每到下午就打瞌睡?主管不要怪我,要怪就怪腦中的「腺苷」

每到下午就打瞌睡?主管不要怪我,要怪就怪腦中的「腺苷」
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

其實有時候會想睡覺不是你故意的,可以和你的主管或老闆分享一下這個科學發現,也不錯。

文:黃軒醫師

大家上班時,常常發現自己明明已經睡滿了八小時,一整天卻仍然會感到睏睏的?你有沒有發現旁邊那傢伙,天天睡很少,中午又不午休,為什麼還能整天high來high去呢?

在前幾日(9月4日),國際期刊《科學》(Science)發表一篇研究,作者用小老鼠做為動物模式,找到了分泌會調控容易愛「睏」、不易愛「㬷」的腦神經傳導物質,叫「腺苷」(Adenosine)和「麩胺酸神經元」(Glutamatergic neuron)。

事實上Adenosine不是什麼樣的新發現,它是存在腦中的許多分泌物之一。

在你清醒的時候,你的大腦神經就已經開始釋放促進睡眠的物質,腺苷(Adenosine)就是其中一種。這個促進睡眠物質濃度會持續增加,最後就形成有如排山倒海、愛睏的壓力,促使你去休息一下或睡覺了。

在你休息片刻過程中,你的促進睡眠物質「Adenosine」又會逐漸被清除,於是想睡的狀態又減輕了,你又恢復很有精神的狀態。「午睡片刻」或「打旽一下」之後,你的人忽然就會覺得很有精神起來,道理如上所述,是因為午睡减少腦中Adenosine的濃度。

而在你的前腦,基底部藏有「麩胺酸神經元」(Glutamatergic neuron),當這個神經元在活化的狀態下(就是你清醒的時候),會釋放愛睏誘導因子Adenosine。就這樣隨著時間你一直清醒著,你的腺苷也累積得愈來愈濃,所感受到的睡眠壓力就會越大,就會一直睏睏的、想睡覺。

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Photo Credit: 黃軒醫師

為什麼有些人睡眠時間很少,卻還是精神百倍?

至於為什麼有些人明明睡得很少,卻還是精神百倍呢?這個問題的答案科學家們也想要知道,於是他們去破壞小老鼠的前大腦主導分泌Adenosine的神經元。

實驗結果發現這些刻意破壞讓麩胺酸神經元(Glutamatergic neuron)大量的減少,而小老鼠清醒的活動時間則顯著增加。接著作者又對這些神經元受損減少的小老鼠,做了睡眠剝奪,結果發現這些小老鼠,只需要比之前較少的睡眠時間,就能快速清除愛睏的壓力。

有些人主導分泌Adenosine的神經元分佈不是很多,分泌出的Adenosine本來也不高,只要片刻休息或相對較少的睡眠時間,就已經足以清除掉很多促進愛睏的分泌物了。

這次的研究帶給我們什麼啟發呢?其實有時候會想睡覺不是你故意的,可以和你的主管或老闆分享一下這個科學發現,也不錯。

反正睏了就去睡覺吧,這是腦神經的自然機制。愛睏不是錯,違反生理時鐘,才是對健康的大錯。

參考資料

本文經黃軒醫師授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航