《俗世哲學家:改變歷史的經濟學家》:他主張建立一個貧民公社,結果得到的是令人驚奇的幸福

《俗世哲學家:改變歷史的經濟學家》:他主張建立一個貧民公社,結果得到的是令人驚奇的幸福
圖為羅伯特歐文|Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

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羅伯特.歐文在二十歲時,就成了紡織界的少年奇才。這位有魅力的年輕人,長長的面龐上有著頗為挺拔的鼻梁,以及坦誠的大眼睛。在六個月內,俊克瓦特先生給了他該企業四分之一的股權。但這只不過是一場傳奇人生的序幕而已。

歐文所建議的是貧困問題的解決方案:讓窮人變得有生產力。為此,他主張組織「合作村」(Villages of Cooperation),其中包含八百到一千兩百人,一起在農場與工廠工作,以形成一個自給自足的單位。家人們則群居在平行四邊形的宅邸(parallelograms)——這個字眼立刻引起大眾的注目——其中每戶人家都有自己的房間,但是共用客廳、書房和廚房。三歲以上的孩童被隔開來單獨膳宿,以利接受最能陶冶他們未來人格的教育。學校的四周有花園,由稍微大一點的孩子照料。花園外面則是種植作物的田地─不用說,要用鏟子而不是犁來耕種。遠離居住區之外的是工廠單位。實際上,這將是個計畫性的花園城市,一個基布茲(kibbutz),一個公社。

委員會諸公大吃一驚。在不受限制的自由放任時代,他們完全不打算採用有計畫的社會團體制度。歐文先生被謝絕,他的想法被審慎地擱置。但是歐文不肯甘休,堅決要求審查他的計畫是否適用,這時解釋他觀點的一些小冊子大批如潮水般地湧入議會。他的決心再次贏得勝利。一八一九年組織了一個特別委員會(成員包括李嘉圖),其目的在試行募集所需的九萬六千鎊,來建立一個完備的、試驗性的合作村。

李嘉圖對這個計畫感到懷疑,卻願意讓它試一試;國人對它則是連懷疑都沒有,只對這個想法表示厭惡。一位社論撰寫者說,「羅伯特.歐文先生是個慈善的紗廠主……認為世上所有的人都是失根幾千年的植物,需要被重新栽種。因此他決定挖些新潮的方洞,將他們埋進去。」

因為思想激進而流亡到美國的威廉.科貝特(William Cobbett),出言尤其不遜。他說:「這位先生主張建立一個貧民公社!結果得到的是令人驚奇的和平、幸福和國家利益。讓這些黑眼睛、紅鼻子,拉扯帽子的人被安置的小事,要如何完成呢?我完全看不出來。怎麼說,歐文先生的方案都極為新奇,因為我相信沒人聽說過貧民公社這種東西……再會了,拉納克的歐文先生。」

歐文當然沒有什麼貧民公社的幻想。正好相反,他相信貧民若有工作機會,就能變成財富的生產者;在正派環境的影響下,他們那些可悲的惡習也很容易被改正。因此獲益的不只是貧民而已。合作村顯然遠勝於工業化的騷亂生活。其他社群自然會學習這種榜樣。

書籍介紹

本文摘錄自《俗世哲學家:改變歷史的經濟學家》,出版

作者:海爾布魯諾(Robert L. Heilbroner)
譯者:唐欣偉

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經濟學不只是教授們的問題,這門科學也曾讓人們走上街頭抗議政府。

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他們不是軍隊指揮官或帝國統治者,沒有生殺予奪的大權,也幾乎沒參與過締造歷史的決策。然而他們的所作所為,比許多聲名顯赫的政治家對歷史更富決定性,比指揮前線軍隊的將領們更具震撼力,比國王和立法者的敕令更能影響社會的吉凶禍福。

他們之中有哲學家和瘋子、有教士和股票經紀人、有革命家和貴族、有唯美主義者、懷疑論者和流浪漢。
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Photo Credit: 商周出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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