矽谷最神祕獨角獸Palantir:成立17年來從未獲利,上市估值300億美元!

矽谷最神祕獨角獸Palantir:成立17年來從未獲利,上市估值300億美元!
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我們想讓你知道的是

大數據公司Palantir宣布將在紐約證交所直接上市,估值可達300億美元,這家神祕公司由CIA旗下的創投機構扶植,客戶包含國安機關與跨國銀行,傳說其軟體數秒便可找出一個奈及利亞網址與美國境內伺服器的關聯,幫助銀行客戶破解網路詐欺,但這也為一般民眾的隱私權帶來疑慮。

文:陳曉陽

預定今年秋天上市的大數據分析公司Palantir,是矽谷最神祕的獨角獸,公司名稱源自於《魔戒》小說裡可以洞悉一切的真知晶球(palantiri),這與該公司業務十分貼切。

Palantir的軟體可以分析大量不同數據組,從中找出相關性,被讚為又快又好,輕鬆打敗IBM與洛克希德.馬汀等對手。

直接掛牌,估值300億美元

8月25日,Palantir宣布將在紐約證交所直接上市(不籌募新資金),令外界得以一窺這家神祕公司的部分內幕。《富比世》估計,其估值可達300億美元。

由中情局(CIA)旗下創投機構In-Q-Tel扶植,於2003年成立的這家公司,因為取得政府合約而出名。目前,公司有兩個軟體平台,一個供政府機構,一個供企業客戶。該公司自稱很挑客戶,通常不與立場或行動不符合「該公司支持西方自由民主及其戰略聯盟使命」的企業及政府合作。不過,該公司軟體使用於36種產業及150餘國,包括中國。

Palantir成立17年來從未獲利。2019年營收7億4260萬美元,淨損5億7960萬美元;但在今年上半年,營收已較去年同期攀升49%,達4億8100萬美元,虧損則縮減為1億6500萬美元。

談到創立初衷,身兼臉書董事的Palantir創辦人泰爾(Peter Thiel)表示,在後911恐攻時代,他打算利用也是由他設立的第三方支付平台PayPal的辨別詐欺軟體,來阻止恐怖攻擊。一開始他就把公司的使命設定為「打擊恐怖主義,同時維護公民自由」。於是,他找來兩名史丹佛電腦科學畢業生朗斯戴(Joe Lonsdale)和柯恩(Stephen Cohen),以及PayPal工程師蓋汀斯(Nathan Gettings)編寫軟體。

卡普(Alex Karp)與泰爾是幾十年的老同學,一起讀史丹佛法學院,大一時還同住宿舍。雖然沒有科技背景,但卡普擅長快速理解複雜的問題,向非工程人員說明,所以被招攬為執行長。

擁有法學學位及社會理論博士學位的卡普認為,Palantir將改寫隱私與安全的零和遊戲規則。在一次著名的公司內部演說,他說他也不想讓政府知道他吸大麻或者搞外遇,因此人們必須找到不受政府監視的地方,好讓自己保持獨特與有趣,「就我而言,我們想要變成怪人」。

卡普自認Palantir與其他矽谷科技公司不同。在上市公開信中,他表示他們的軟體「是用以鎖定恐怖分子及保護士兵安全」,而其他科技公司則是出售數據。因為自認與眾不同,該公司決定將總部由加州帕羅奧圖搬到科羅拉多州丹佛。泰爾、卡普與柯恩三人,在上市後將合計持有接近五成的投票權。

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從2005~2008年,中情局是Palantir的唯一客戶。由於中情局讚不絕口,名聲逐漸傳開,國防部、國土安全部和國稅局等政府機構幾乎都是客戶。2010年,紐約警政署把他們介紹給摩根大通銀行,後來成為該公司的第一家商業客戶。據摩根大通銀行前任員工透露,Palantir的軟體數秒便可找出一個奈及利亞網址與美國境內伺服器的關聯,幫助銀行客戶破解網路詐欺。

隱私權團體憂,恐導致獨裁

根據《彭博商週》2011年的報導,Palantir在示範其軟體功能時曾以一個虛構案例說明:一名恐怖分子在佛羅里達州留下一些痕跡,包括單程機票、租屋、銀行提款、打電話到敘利亞和迪士尼世界的保全監視器影片。該公司軟體結合數千個資料庫,找出其中關聯性,幫助中情局破獲恐怖分子攻擊主題樂園的陰謀。

近年來Palantir遭受許多批評,該公司便把負面媒體報導列為風險因素之一。原因之一是創辦人泰爾與美國總統川普關係良好,除了在四年前大選幫他募款,該公司技術亦被用於美國移民和海關執法局及一些警政單位,而遭到抗議。

許多隱私權倡議者害怕,Palantir將是大數據(Big Data)結合「老大哥」(Big Brother)的恐怖統治化身。非營利組織美國公民自由聯盟(ACLU)的分析師史丹利(Jay Stanley)表示,Palantir的軟體可能使得「獨裁噩夢成真,無辜的美國人受到大規模的監視」。

本文經財訊授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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年薪破百萬在台北買不起房?調整資產配置,買房不難!

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Photo Credit: VI College價值投資學院

我們想讓你知道的是

想在買房時擁有好的貸款條件,一定要趁有穩定好工作的時候申貸較佳。面對通膨升息時代的來臨,大家務必聰明善用資產配置成為人生最佳助力,而不是讓買房成為拖垮自己財務的稻草。

本文作者:VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪

買房是很多人畢生夢想,許多上班族開始投資的動機,也是希望透過能扣除每月支出後、盡可能放大剩餘的存款,更快買到人生第一間房。但是看著房價不斷飛漲,媒體不斷報導百萬年薪工程師、醫師都無法在台北置產,讓很多人感到恐慌、甚至放棄買房念頭。

32歲的飛輪教練阿謙很努力賺錢,汲汲營營忙於工作,希望能買一兩千萬的房子,好安身立命。為了達成目標他相當努力培養技能,除了具有飛輪跟肌力教練資格外,平時也提供學員筋膜按摩服務。

因為服務口碑很好,目前團體加個人每月穩定都有100小時課程,即使前段時間疫情不穩定也只有少掉一成教練收入,月收入約為6至10萬。

對於未來目標,阿謙除了希望可以透過被動收入增加、改變目前靠時間及體力換取金錢的現況,也希望能夠買入兩間2000萬的房子,一間自住、一間出租賺取被動收入。

既有資產配置上,由於懷抱著買房夢,因此阿謙保留110萬活存現金,另外有一張台幣56萬的美元保單,投入美股58萬有不錯獲利。

買房對平均月收入8萬的阿謙來說是否為不可能任務?我認為,阿謙應該先拋掉想法便是:別為了賺頭期款而投資。

五月第一篇
photo credit:VI College價值投資學院
VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪建議阿謙讓投資為自己置產。

給阿謙的投資建議一:別為買房投資,要讓投資為你置產。

遇到像阿謙這樣懷抱著買房夢的學員,我都會先要他們反覆問自己:為什麼要買房?

如果從資產及投資角度來看,房子算是防守型資產,如果將房屋價值放進整個資產配置後,花在買房的錢就不能超過總資產50%,否則就會讓自己變成房奴,更會因為多數資產都卡在房子,而因為房價變化影響心態。

假設買房能為自己帶來安全感,那這想法相當好、也值得去達成這個人生目標,這時就可以思考如何利用投資來幫自己買房。

以阿謙希望買到2000萬的房這個目標來看,房價2000萬首購需支出頭期款為400萬,這時除了要因為固定支出增加房貸這一項,因此要提高保障型資產外,也要確保進攻型投資組合有400萬,並透過選擇權等投資方式妥善配置讓自己能利用每年10-20%投資報酬來支付房貸本金及利息。

給阿謙的投資建議二:想買房保障人生,別抱持保障心態投資

在與阿謙諮詢對談過程中,我也看到許多保守型投資人最容易落入的「陷阱」:認為是保障,其實處於風險中。

將錢投入投資市場,因為跌價造成損失,這是一種可視但未知的風險。但是如果將錢都投入到定存、活存現金中,每年因為通貨膨脹造成損失,加上失去將錢轉進保守型甚至進攻型投資組合中能產生的獲利,這是屬於容易忽略但已知的風險。

保障型資產是為了當有突發風險產生時,讓我們不用擔心生計並可渡過半年時間進行避險。就阿謙每月支出約5萬來說,保留30萬是足夠的。特別是在進攻型投資組合都握有許多高價值公司並有不錯獲利時,應該將額外80萬緊急帳戶資金及活存轉進進攻型投資組合,才能更快達成買房目標。

而究竟是否該買第二間房出租賺取被動收入,我也請阿謙好好想想:買第二間房的目的是什麼?

如果買房是為了投資,那麼比起將一大筆錢投入保守型資產,以阿謙還年輕並且收入相對穩定情況下,該如何積極進攻讓自己退休時可以擁有千萬甚至億萬資產,才是最適當思考方式。

這些建議也適合你:購買投資型保單前先停看聽

在阿謙現有投資組合當中,我也看到在許多學員資產配置中都會出現的「投資型保單」。這類同時具備投資及保險功能的保單屬於保守型資產,因此建議在購買時要注意投入金額加上其他保守型投資不要超過總資產20%外,更要先釐清以下關鍵。

首先便是保單報酬形式為何?是在一定年限後固定會發放股息給保戶,還是保險公司會每年將這些錢投入特定投資標的做為報酬?這些資產增長能否看得見,甚至是否穩定,必須先了解。

其次則是這些保單綁約年限,這會影響可動用資金及運用彈性。當然,既然是保險更要確認又是綁定哪方面保險,在自己真正需要時是否能夠降低醫療或意外造成風險。懂得從資產角度思考保單,可以讓你在投資道路上少走相當多冤枉路。

附帶一提,想在買房時擁有好的貸款條件,一定要趁有穩定好工作的時候申貸較佳。面對通膨升息時代的來臨,大家務必聰明善用資產配置成為人生最佳助力,而不是讓買房成為拖垮自己財務的稻草。

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本文章內容由「VI College價值投資學院」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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