WTO裁定「美國對中國加徵關稅」違規,專家表示剛好「讓川普政府撿到槍」

WTO裁定「美國對中國加徵關稅」違規,專家表示剛好「讓川普政府撿到槍」
WTO位於日內瓦的總部大樓。Photo Credit:Reuters / 達志影像
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美國2018年6月宣布對中國進口貨加徵關稅,美中貿易戰正式開打,中國除了採取報復性關稅,也對世界貿易組織(WTO)投訴。WTO昨(15)日裁定美國違反國際貿易規則,不過這個裁定實際上沒有用處,反而讓川普(港譯「特朗普」)政府有機會宣揚WTO的過時和無能。

世界貿易組織(WTO)昨(15)日表示,美國2018年起對總值逾2000億美元的中國進口貨品加徵關稅,違反了全球貿易規則。這項結論加劇美國與WTO的緊張關係。不過,WTO的上訴機制因被美國杯葛而停擺中,只要美方提出上訴,這項裁定將再次回到審查階段並隨之停擺,對美國貿易政策不會造成任何影響。

《華爾街日報》報導,依WTO法規,僅有少部分理由允許成員對另一個國家施加特定關稅;中國2018年投訴美國,專針對中國制定不同於其他國家的稅率,主張美方提出的理由不在WTO規定之列。

WTO昨天表示認同中方的說法。《路透》指出,3名WTO貿易專家組成的小組表示,美國只對中國加徵關稅,且稅率超過美國先前同意的最高稅率,美方也沒有充分解釋為何對中國加稅是合理行為。

美國已提過報告,但WTO仍不打算補救

美國2018年6月宣布對340億美元的中國進口品加稅,打響美中關稅戰第一砲;同年9月又對2000億美元的中國商品加徵10%關稅,數月後提高稅率至25%。兩年貿易戰以來,美國幾乎對總值逾5000億美元的所有中國進口貨都加稅;今年1月雙方雖然簽署了初步協議,美方目前仍對3700億美元的中國貨品加徵關稅中。自發起關稅戰以來,中國貨進口關稅共為美國帶來逾620億美元收入。

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Photo Credit:AP / 達志影像
中國副總理劉鶴(左)和美國總統川普(右)今年1月在白宮簽署美中第一階段貿易協定。

對於WTO的說法,中國商務部予以肯定,「對專家組作出的客觀、公正裁決表示讚賞」,呼籲美國尊重專家裁決,與中國和其他成員國攜手維護多邊貿易體制。

美國貿易代表萊特海澤(Robert Lighthizer)則表示,WTO專家小組的說法,證實了川普政府4年來不斷強調的事情,「WTO完全無法勝任阻止中國傷害科技的任務。」美國已經提出過報告,指出中國對美國企業的多種行為實際上相當於勒索和竊取智財權;萊特海澤說,WTO專家小組雖然沒對美方提出的證據提出異議,但這項裁決表明,WTO沒有打算為中方這些鑽法規漏洞的行為提出補救。

《華爾街日報》指出,鷹派的萊特海澤長期批評WTO,認為該組織對國家主權造成威脅,是專門創造新判例的「司法能動主義」(judicial activism)溫床,有礙美國打擊貿易對手。萊特海澤和其他WTO批評者指出,WTO從來沒有設法處理中國國有資本體系造成的問題,讓北京政府能夠補貼國企、對外國企業施加監控和市場壁壘;許多評論認為,讓中國加入WTO是個錯誤,中國藉此壯大經濟,造成世界貿易的極端失衡。

美國去年開始透過人事杯葛WTO,拒絕新法官任命,讓WTO上訴和執行機制無法執行。現在美國和其他獲得不利裁定的國家都可以藉由提出上訴,讓原有裁定落入停擺的上訴機構,無法生效。因此這項裁定對美國沒有影響,也無法改變美中貿易初步協定裡的條款。

讓美國撿到槍,加速退出或改革WTO

彼得森國際經濟研究所資深研究員蕭特(Jeffrey Schott)表示,這表示WTO已經是個無效組織,需要革新以追上現代腳步,才能再次成為貿易體系裡的有效仲裁者。

不過對美國來說,捨棄WTO或許更快。WTO昨天這項裁定一出,聯邦參議員霍利(Josh Hawley)就在推特表示,這證明WTO有多過時、僵化,且普遍做出對美國不利的判定,「美國應該退出,並領導廢除WTO的行動」。

《路透》報導,美國總統川普則認為,還需要多研究一下WTO的裁定,「也許他們幫了我們一個大忙」。

美國貿易代表辦公室前官員賽庫塔(Margaret Cekuta)指出,WTO這個說法等於讓「美國政府撿到槍」,可以大力抨擊WTO已經跟不上時代、無法透過仲裁保護智財權,有助於川普推動退出該組織,或支持美國應該改革這個機構。

川普政府為了挺以色列,2017年宣布退出聯合國教科文組織,2019年起生效。今年因世界衛生組織(WHO)在COVID-19(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)起源問題上多次袒護中國,讓川普政府揚言中止資助、宣布要退出WHO。如今再多退1個對美不友善的WTO,也不無可能,前提是川普得要順利連任。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:楊士範