巴西大火延燒:美洲虎主要棲息地「水遇州立公園」逾7成遭燒毀

巴西大火延燒:美洲虎主要棲息地「水遇州立公園」逾7成遭燒毀
Photo Credit: Charles J Sharp via Wikipedia CC BY SA 4.0
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位於巴西潘塔納爾濕地內的「水遇州立公園」占地10.8公頃,被認為是世界上美洲虎最集中的地方。但最近,火災讓這地方變得極為危險。

巴西的潘塔納爾濕地(Pantalal),正面臨十多年來最嚴重大火,7月中旬至今,燒毀面積比美國紐約市大。而全世界美洲虎最集中的地方,水遇州立公園(Parque Estadual Encontro dasÁguas)超過7成範圍被燒毀。一群生物學家、獸醫前往搶救受傷動物,他們說美洲虎正在荒野徘徊,爪子被燒焦,肺部被煙熏黑。

美洲虎最集中的地方,卻成危險之地

根據《BBC News Brasil》報導,位於潘塔納爾濕地內的「水遇州立公園」占地10.8公頃,被認為是世界上美洲虎最集中的地方。但最近幾週,這地方變得極為危險。

Panthera是致力於保護美洲虎的非政府組織,其研究員托爾塔托(Fernando Tortato)告訴記者,水遇州立公園有過火災,但從沒這麼嚴重。過去幾年,美洲虎還能逃到附近農村避難,現在整個大沼澤幾乎沒有安全的地方。

報導指出,過去幾周已有兩隻美洲虎被救出。受大火影響的美洲虎應不止於此,然而專家表示,搶救美洲虎的最大困難之一是,即使牠們受了傷,但敏捷、強韌的本性都讓捕捉有難度。

第一隻美洲虎入侵居民房屋後,於8月中旬獲救。牠四肢燒傷,接受治療後正在恢復當中,但獸醫表示傷勢對其餘生造成沉重後果。

而9月11日,巴西海軍的直升機載的乘客跟以往不一樣,那是另一隻受傷的美洲虎。牠在潘塔納爾濕地被發現,爪子受了傷、非常激動,必須麻醉才能順利被移動。

國際自然保育聯盟:美洲虎幾乎瀕危

國際自然保育聯盟(IUCN)認為,美洲虎幾乎瀕臨滅絕。而研究指出,全球90%美洲虎分布在南美洲,約50%分布在巴西。

學者認為,美洲虎對不同的生物群很重要。牠們是食肉動物,位於食物鏈頂端,因此可以控制環境中的獵物數量,不讓底層動物數量爆炸。

美洲虎正面臨生存威脅,城市擴張奪走了牠們的棲地,還經常變成土地擁有者的獵殺目標,因為美洲虎被視為有危險、威脅性。

然而,當前美洲虎的最大威脅是,亞馬遜和潘塔納爾濕地的大火。

「生物多樣性最強的生態系統」告急

潘塔納爾濕地比亞馬遜叢林小,知名度較低,但生物多樣性很豐富。這裡約有1200種脊椎動物,其中36種瀕臨滅絕。鬱鬱蔥蔥的土地上,稀有鳥類翱翔天際,世上最密集的美洲虎漫遊其中。

不過,生物學家說,大火現在正威脅著地球上生物多樣性最強的生態系統之一。

森林火災對動物的直接影響是死傷,間接影響則是導致食物、飲水匱乏。

研究員托爾塔托表示,許多物種都受影響。美洲虎也許還有食物可吃,因為牠們的主要獵物鱷魚和水豚都是水生物種,受火災影響較小。草食性動物可能就比較辛苦,牠們將不得不在濕地走上幾公里,直到找到吃的東西。

《BBC》報導指出,由於當地植被已被大火嚴重影響,最近幾天已有志願隊去濕地,為動物放置水果、蔬菜等食物。

數千隻動物死亡,救起的仍是少數

雖然沒有確切數字,但根據生物學家羅西(Rogério Rossi)的說法,至少有數千隻動物死亡。

一位獸醫說:「我們已經看到很多死動物,很多是爬蟲類,例如蛇。也看到很多死鹿、死猴子⋯⋯。」然而巡迴獸醫隊能救的仍是少數。

在波科內(Poconé)城鎮約1347平方公里的廣闊土地上,每隔幾公尺就能看到一條死蛇。

與救援隊一起工作的當地嚮導費爾南德斯(Eduarda Fernandes)在該地區徘徊,雙腳陷入了深深的煙灰中。

她撿起在火中死去的一條蛇,它反常地咬住自己身體,生物學家說這很可能是非自願的反應,因為牠試圖從活著的痛苦中解脫。

《路透社》記者問及她的想法,費爾南德斯回答:「痛苦、絕望。」

烈火奮力燒,2.3萬平方公里土地焚毀

潘塔納爾濕地大火,除了氣候乾燥,還有人為的原因。

「這種大火是由人為造成的,」生物學家波荷沙(Ricardo Boulhosa)說。燃燒牧地、火耕養地等人為因素,加上天然乾旱加劇災情,這些烈火正大肆燃燒。

里約熱內盧聯邦大學的一項分析顯示,截至9月6日,已有2萬3490平方公里土地被燒毀,幾乎占潘塔納爾濕地的16%。

上個月,《路透社》在巴西馬托格羅索州Poconé附近目擊了一場大火,從森林到牧場,大火吸入的空氣急流將強風變成煙霧龍捲風,地面溫度飆升至攝氏46.5度。

一位56歲農民戴著牛仔帽幫助滅火,他說從未見過如此嚴重的火災,「一切都在受苦。」

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責任編輯:陳怡君
核稿編輯:楊士範