《技術陷阱》:經濟學家發現,教育程度最低的人愈來愈「享受」更多休閒時數

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我們想讓你知道的是

同樣的話搬到今天來談也一樣。即便走過了一世紀驚人的機械化進展,生產力飆升,美國人給自己的休閒時數,可真是少到令人驚歎。

文:卡爾.貝內迪克特.弗雷(Carl Benedikt Frey)

工作與休閒

如果自動化一路順暢無阻發展下去,還會有足夠的職缺嗎?民眾的心中往往有一種普遍的反烏托邦看法,認為尖端機器興起將造成工資下滑、失業率上升,勞動者的生活被摧毀殆盡。相反地,同樣也很常見的烏托邦想法則認為,技術將帶來新的閒暇年代,世人將偏好少工作一點,多玩一點。

這兩種看法都不是新看法。長期而言,這兩種看法目前為止都已經證實有誤,或至少過度誇大。雖然隨著技術進步,勞工的確經歷過困頓的時期;而擔心工作將終結的看法,永遠是杞人憂天。至於所謂我們全都會放棄工作,過著幸福美滿的悠哉生活,同樣也是癡人說夢。

經濟學家凱因斯(John Maynard Keynes)在一九三○年的〈我們的孫子可能碰上的經濟情勢〉(“Economic Possibilities for Our Grandchildren”)一文中,提出了著名的論點:他認為當時機械化前進的速度,遠遠超過史上其他任何時代。凱因斯指出,我們想出辦法用機器取代人類的速度,將超過找到新方法運用勞力的速度——他認為這將帶來廣泛的技術性失業。凱因斯的論文反映出一九二○年代生產力大增,在當時的確引發了不少適應問題,導致機器問題再現(見第7章)。然而,凱因斯依舊對長期趨勢感到樂觀,他主張,技術將解決人類的經濟問題,大家不必再為生計煩惱。我們主要關切的重點將會是該如何打發閒暇時刻。凱因斯預測,世人將在一世紀內享有一星期只需要工作十五個小時的生活。

凱因斯說對了,機械化以前所未有的速度前進,但後來發生的事和他設想的相當不一樣。富裕國家的人民的確每星期工作的時間較短、假期更多、壽命較長,有更多年的退休歲月。然而,經濟學家拉米與奈維爾.法蘭西斯(Neville Francis)追蹤了過去一世紀美國人的工作與休閒情形,發現隨著民眾富裕起來,他們決定給自己放假的時間,並沒有一般人想像的那麼多,更絕對沒有達到凱因斯所預測的數字。一九○○年,通常製造業的每週工時的確達五十九個小時。然而,一九○○年的製造業依舊只占總就業的約五分之一,而工業勞工的工時比其他經濟部門多出許多。

把政府和農場勞工也納入計算後,一九○○年的美國人平均每星期工作五十三個小時。二○○五年,大約降至三十八個小時。然而,單看每名勞工的時數變化,就會忽略今日有更高比率的人口工時比一世紀前長,因為女性進入職場的比率也成長了(請見第6章)。拉米與法蘭西斯發現,如果把人口進入職場的比率上揚也納入考量,工時減少的情形就沒那麼明顯:一九○○年至二○○五年間,每人的平均每星期工作時數下跌四.七個小時。

此外,所有的下降都發生在年輕人與老年人身上。相較之下,二十五歲至五十四歲之間的民眾,每星期的平均工時其實變長了。即便男性的每週工作時數下跌,女性加入職場使得工時衝高。年輕人工時下跌的原因直接了當:有更多孩子去上學,而且在學校待上更多年頭;農夫發現自己的孩子需要接受教育,才有辦法在第二次工業革命的年代出人頭地。

此外,老年人每週工時下跌的原因也不是什麼謎題,一九三五年通過的《社會安全法》(Social Security Act)提供了全國性的退休金制度,在那之前,多數人會工作到人生的最後一刻,只有一小部分人口享有私人的退休金計劃。日後退休金額度逐漸增加,抵達退休年齡的民眾突然能享受閒適的生活——結果創造出更多工作機會。這個新階級有閒有活力,他們的需求帶來了欣欣向榮的營建業,各地開始興建退休之家、高爾夫球場、購物中心,以及亞利桑那州的太陽城(Sun City)等退休城市,以容納從美國東北前往太陽帶的大量移居潮。

拉米與法蘭西斯同時考量有薪工作的每週工時、上學時數、家務等因子,估算出過去一世紀人一生的平均休閒時間。兩人估算,民眾自十四歲起一直到不同世代的預期死亡年齡前,一生中每年的平均每週休閒時數。他們發現每週平均休閒時間自一八九○年的三九.三小時,上升至二○○○年的四三.一小時。可喜的是,增加的時數大多來自民眾今日更為長壽。

兩人的研究發現也讓我們進一步了解凱因斯的預測。凱因斯說,生產力將在接下來一世紀增加四到八倍。儘管發生了無法預測的二戰,凱因斯的估算相當準確:今日的勞動生產力幾乎是一九○○年的九倍,然而民眾決定要休息的時間,到了二○○○年僅上升一○%(見圖十九)。此外,一九三○年後,在凱因斯寫下預測的時期,勞動生產力上升至五倍,但休閒僅成長三%。

當然,凱因斯並未高估機械化的潛在規模,他的想法大致上沒錯:「我們將有辦法以我們人類習慣出的力的四分之一,就能執行所有的農耕、採礦與製造工作」。三十六年後,經濟學家羅伯特.海爾布隆納(Robert Heilbroner)在一九六○年代的自動化辯論中指出:

我們可以主張,在農場與工廠這兩個史上最重要的工作領域,勞力替代效應跑在工作創造效應的前面......礦業也和農業一樣,僅管產出大幅增加,勞力卻出現絕對的縮減。一九○○ 年,有八十萬男性鑽進地底,或在礦坑的地面上工作;一九六五年僅有六十萬人......也因此投資的勞力替代效應,有可能會比工作創造效應來得快,這點似乎沒有爭議。事實上,經濟的許多關鍵部門都是這樣。

當然,海爾布隆納完全清楚雖然農業與礦業的勞工被取代,但他們並未全然脫離勞動市場。相反地,隨著愈來愈多女性進入職場,從事有報酬的工作人口比率也增加。愈來愈多家事生產交給機器後,女性可以決定要好好利用留聲機、收音機、電視提供的新娛樂,在家享受新到手的休閒時間;但實際發生的情形,卻是女性決定進入勞動市場,從事有薪工作。

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