一年過了,不知道自己做過什麼?心理學談設定目標問題

一年過了,不知道自己做過什麼?心理學談設定目標問題
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

為什麼總是好計劃一大堆,但最後卻連做也沒有做呢?

轉眼間,就快踏進2020年10月。

人們總是受到「一年之計在於春」這種迷思所捆綁,總會在年末寫下一大堆的新年目標(New Year’s Resolutions),從而讓自己對來年更有盼望,但卻忘記了從上一年不能達成目標的結果中汲取教訓,結果變成每年都有許多新年新希望,但卻每年都不能達成目標,然後一年過後,自己IG又出現了那些「一年過了,不知道自己做過什麼」的令人消極和心累的句子及memes。空有熱誠卻沒有任何執行力,是一個人最終失敗的主要原因。每個人都要學習接受這個缺點並試著去糾正它。為什麼總是好計劃一大堆,但最後卻連做也沒有做呢?

今天我們就談談目標這個事。

錯誤預計完成目標所需的時間及難度

第一你的目標是否在一年的時限內完成是不切實際的呢?我覺得世界上沒有一個目標是不切實際的,如果人人都不敢想不切實際的東西,那麼世上不會有飛機,不會有電腦,也不會有智能電話了。問題是在一年時間裡是否不切實際?但我們總有一種過份自信(overconfidence)的思維缺陷,我們很容易高估自己的能力。例如你一個月只有15,000元月薪,你卻目標一年後要有150,000月薪,不是不可以,只是你有沒有具體突破性的想法用一年時間完成這10倍薪金的計劃呢?一個沒有具體計劃又過大的目標只是一個空想,空想永遠沒有辦法完成,一年過後你只有沮喪和自我懷疑,完全沒有成就感。

Bill Gates(也有許多人說是其他人說的,來源實在不能考究)說:「我們總會高估一年內能完成的事,卻總是低估了自己十年內能完成的事。」

目標遠大是必要的,但必需將它分柝成各個小目標,在一年內未必能完成你那個大目標,但完成一個小目標能讓你有成功感,強化了你追逐大目標的動機。現在15,000月薪,一年後目標20,000,加幅也有33.3%了,至於150,000,那就用8年或10年來完成吧。

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拖延行為令你缺乏行能力執行目標

第二就是拖延(procrastination)。拖延是一個低層次思想控制了高層次思想的低等級動物行為。為什麼會拖延呢?因為你害怕,你恐懼。你設下的目標很美好,但過程中你知道你必需要犧牲一些東西,例如你玩樂的時間、你悠閒的生活等。你又懷疑自己的能力是否可以做到。這些害怕、憂慮、懷疑全會讓你的低層次腦部區域如杏仁核(amygdala)的反應很大,若你被它控制了,它就會叫你躲避這些壓力(flight),叫你不斷拖延。這樣只會讓你壓力更大更不舒適,相信做過deadline fighter的你們肯定知道我在說什麼。

其實現實情況很搞笑,「不是因為困難,我們不做;而是因為我們不做,事情才變得困難」。

很多事情,沒開始做時總覺得很困難,但是一做起來了,就沒有那麼困難了。不要再寫什麼新年計劃了,1月1日只是12月31日之後的一天,本質上是沒有什麼意義的,不要加添太多情感上的象徵意義給它。要做什麼,馬上做,just do it,不要等什麼1月1號等下一個月才做。

目標內容過於空泛

最致命的一點,就是目標過份空泛。空泛的目標例如「我今年要減肥成功」、「我今年要努力存錢」、「我今年要早睡早起」等都是一些空泛沒有內容的目標。對你來說,什麼是減肥成功?是減掉10公斤還是減掉15公斤?什麼是努力存錢?是每月存1000還是2000?什麼是早睡早起?11點睡是早還是12點睡是早?

目標過份空泛的主要原因其實是我們跟本沒有思考我們想要的東西是什麼,我們沒有問自己為什麼想要這些東西。沒有深入思考下,寫目標這個動作其實是相當「無意識」的,這種「無意識」的動作對自己來說不會有太大的意義,當一件事對自己沒有太大意義的時候,你去完成這件事的動機其實會相當低,所以失敗率自然相當高。⠀

Rule of Thumb: 設定目標前要細心思考目標對自己的意義,目標要明確精準、可被量化及可被觀察。⠀

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Photo Credit: Alan Cleaver CC BY 2.0

沒有完成目標的策略

設定目標後沒有訂下相應策略去完成目標。這種佛系的心態注定你不會達成任何稍稍有點難的目標:完成目標不會輕鬆,所以你需要策略及鬥志去跟它搏鬥,如果沒有這種覺悟的話,實現目標的成功率必定歸於零。以上面的例子來說,當訂下「每月存2,000元」這個目標時,你必需先瞭解自己的支出習慣,要有記帳的習慣,然後從某些支出項中抽調2,000元作存款或投資之用,如果沒有這種策略,只是隨心而做的話,一個月是不會存到2,000元的。又例如當訂下「減肥5公斤」這個目標後,你必需制訂策略,例如尋找專家幫你從飲食、運動頻率、生活習慣等作全方面的調整,日復一日、週復一週地按著計劃去走,才能提高達成目標的可能性。⠀

制訂策略將它付諸行動還不夠,你還需要作為你自己的project manager,不斷審視及監控自己達成目標的進度。如果進度理想,你需要將目標難度提升;如果進度不理想,你需要作深入思考,審視一下你的策略有沒有什麼問題,從而調整策略,繼續前行。⠀

我們要有目標,因為目標令生活變得有準心。我們更需要有行動,行動才能令自己的目標變得可能。

本文獲Lo's Psychology授權轉載,內文與題目由編輯稍作修改,原文請看

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責任編輯:Alex
核稿編輯:Alvin