沒有阿拉伯國家那些刻板印象,波斯灣小國巴林其實很可愛

沒有阿拉伯國家那些刻板印象,波斯灣小國巴林其實很可愛
Photo Credit: 劉晃銘 提供

我們想讓你知道的是

短短三天,就讓我感覺到巴林這個國家的小巧可愛,更因此讓我把它跟伊朗與黎巴嫩,並列為我最喜歡的三大中東伊斯蘭國家。只是如果仔細閱讀歷史,一下就能發現這個國家在繁華現代的外表下,其實也有許多無奈。

正當美國總統大選打得火熱,甚至還有挪威國會議員提名川普(Donald Trump)角逐明(2021)年的諾貝爾和平獎,理由是他促成了阿拉伯聯合大公國與以色列的歷史性和解之際,想不到,另一個向來在國際政治中十分安靜,甚至可說一點也不起眼的波灣國家:巴林,也以迅雷不及掩耳的速度,宣布將與以色列建立正式外交關係,還趕著跟阿聯同一天簽署協定,成為阿拉伯世界第四個承認以色列的國家。

這樣的新聞讓我的思緒回到了五年前那趟短短三天的巴林之旅。或許,只有發生重大國際新聞,才會讓我有整理遊記的動力。

2015年冬天,我運用了較長的年假假期,從新加坡途經印度南部喀拉拉邦(Kerala)柯欽市(Kochi)飛往杜拜,隨後轉往巴林,再飛卡達前往阿曼,最後從阿曼返回馬來西亞,完成了這趟遊歷「波斯灣阿拉伯國家合作委員會」(Gulf Cooperation Council,GCC)多數國家的壯舉,除了簽證較為困難的沙烏地阿拉伯及科威特外,遍訪了GCC六國中的四國,而當中最令我驚豔的,自然是今天的主角:巴林。

比起周遭國家,不管是沙烏地阿拉伯或是卡達,都在國際舞台中具有強大存在感,巴林的形象卻顯得有點薄弱,除了2011年阿拉伯之春時,許多巴林民眾走上街頭反對政府,最後卻以失敗告終,反而促使政府加強管制的印象外,我只是抱持著多去一國是一國的心態,對這個國家幾乎沒有任何認識。

由於2015年巴林才剛開放台灣人申請電子簽證,半夜在印度柯欽機場辦理登機時,地勤不停端詳著我的電子簽證,一臉狐疑的打電話確認,更想不透怎麼會有個台灣人要從柯欽飛往巴林(這世界喜歡特別路線的人還是很多的好嗎?)。

還好經過地勤小哥多次確認,我順利搭上飛機;只是到了巴林機場後,這次換移民官好奇我的電子簽證是什麼(這不是貴國發的文件嗎?),經過再三折騰,移民官終於隨隨便便在我護照上蓋了章,讓我順利入境。

經過一晚的紅眼班機,護照簽證還不停被質疑,光解釋就讓我耗盡力氣,當我正式踏進巴林時,已經沒有興奮,反而只剩提心吊膽。不過還好,我很快就發現擔心是多餘的,這個國家遠比我想像的可愛。

首先,貨幣價值雖然很高,一巴林第納爾(Dinar)幾乎是新臺幣80元,但物價卻很平實,無論吃飯或是交通,價格都十分合理;街上雖然是標準的阿拉伯樣貌,卻有許多現代風格建築,甚至還有F1賽車場以及掛在兩座大樓中間的風力發電機(聽說可以供應大樓五分之一的電力),除了缺乏大眾運輸外,基本上就是個追求永續環保的先進國家。

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兩棟大樓間的風力發電機|Photo Credit: 劉晃銘 提供

英文更是超級通用,大多數人都可以使用流利英語,走在街上常常有人主動打招呼,即使是南亞裔或菲律賓裔的移工也都很親切,沒有任何緊張氣氛;跟著當地人一起在路旁的小攤子喝著阿拉伯紅茶,旁邊穿著白袍的阿伯一下就幫我把紅茶錢付掉,跟他說了聲Shukraan(阿拉伯文的謝謝),阿伯馬上露出燦爛的笑容,以及他那幾乎快掉光的牙齒,然後把右手放在心臟前表達不客氣。

更厲害的是,這裡到處都有賣酒的店,甚至聽說還有阿拉伯世界少見的「紅燈區」,完全沒有那種伊斯蘭教的傳統刻板印象!

短短三天,就讓我感覺到了這個國家的小巧可愛,更因此讓我把它跟伊朗與黎巴嫩,並列為我最喜歡的三大中東伊斯蘭國家。

只是如果仔細閱讀歷史,一下就能發現這個國家在繁華現代的外表下,其實也有許多無奈。聽說早期的巴林,充滿綠地與淨水,更被稱為可能是亞當與夏娃居住的「伊甸園」原型。隨後這座小島接受了波斯帝國統治,七世紀時又隨阿拉伯帝國擴張,成為最早接受伊斯蘭教的地區,只是自此綠地與淨水不再,慢慢成為一座沙漠荒島,居民以捕魚及珍珠為主業,直到20世紀前半發現石油後,才改變了這座小島的命運。

16世紀初期,大航海時代的葡萄牙進入了波斯灣還佔領巴林,更興建了麥納瑪城(Manama),也就是今天巴林的首都,開始了超過一世紀的葡領時期。17世紀初巴林再度回到波斯帝國版圖,不過此時的波斯已不再是過去那個強大的帝國,使得巴林不停受到阿曼侵擾,但伊朗仍舊在巴林維持了超過一世紀以上的統治,直到英國人於19世紀前來波斯灣後才起了變化。

長期的伊朗統治,使得信仰「什葉派」的巴林人佔了人口多數,英國離開後,伊朗更一度想把巴林再度納入版圖,只是由於巴林與沙烏地阿拉伯的地緣關係,巴林自18世紀末起就受來自沙烏地、信仰「遜尼派」的「阿勒哈里法」( Al Khalifas)家族統治,這狀況直到1971年巴林正式脫離英國獨立,也未曾改變。

剛獨立的巴林,稱呼他的國王為「阿米爾」(Amir),其形態與今天阿聯的七個大公國類似,不過現任國王哈邁德(Hamad bin Isa Al Khalifa)於2002年修改憲法,將國名改為「巴林王國」。

名義上雖然還是君主立憲,但首相係由國王任命,現任首相哈利法(Khalifa bin Salman Al Khalifa),也就是哈邁德國王的叔叔,更是自1971年就坐上首相寶座,是目前全世界任期最長的政府領袖,任期到今年已經快要50年,等於當了半世紀的首相,很多人還活不到半世紀。