零距離科學:狗隻到底是喜歡主人還是點心?

零距離科學:狗隻到底是喜歡主人還是點心?

我們想讓你知道的是

養狗的人大部分都認為家中的毛孩是家人,牠們之間的是「愛」,也有人認為狗隻只認食物,誰給牠食物就跟誰走。先不論每隻狗都有獨特性,還是有科學家嘗試去回答這個問題。

文:馬學綸(香港中文大學微生物學系博士)
圖:香港電台

人類與其最好的朋友——以科學角度探討人類與現代犬隻的關係

如果要把現在的犬隻分為兩類,其中一個分法是工作犬和玩賞犬,不過,不論是屬於哪種分類,外型有多不同,牠們都有一個共通點,就是和人類密不可分。

你是最好的「朋友」還是最好的「飼主」?

關於同一屋簷下的犬隻和人類的關係,養狗的人大部分都認為家中的毛孩是家人,牠們之間的是「愛」,也有人認為狗隻只認食物,誰給牠食物就跟誰走。先不論每隻狗都有獨特性,還是有科學家嘗試去回答這個問題。(這裡不討論「動物傳心」。)

這是個連每天對著家裡毛孩的人也沒實証的問題,代表著要用更「深入」的方式來「量度」狗隻對「主人」和「食物」的反應是否一樣。科學家選擇了一些對人類特別友善,和很快學懂人類指令的寵物犬作測試。

科學家們先準備兩件顏色和形狀都不同的玩具,訓練狗隻在看見其中一件玩具就會期待有點心吃,看見另一件就期待有人會稱讚他,再為狗隻進行磁力共振,結果發現,狗隻在期待食物時腦部不算活躍,到期待人類讚賞時在螢幕上看到狗隻的腦袋整個「亮」了,代表有很多部分都很活躍。所以,大家可以放心,你家的毛孩喜歡你多於點心。(不過,筆者的想法是,拿著點心的你才是最吸引吧。)

另一個問題是,狗隻真的會選擇待在主人身邊嗎?對人友善的狗隻對誰都有善嗎?於是科學家設計了一個測試,稱為「圓圈測試」(circle test)。測試在室內環境進行,在房間的地板上用有色膠紙貼成一個大圓圈,在中央放張椅子,分別由主人或陌生人坐著一段時間,科學家在另一房間觀察,計算狗隻在圈內停留的時間,待得越久,代表狗隻和圈內的人越親近。

研究發現,很親主人的狗隻有約6成時間待在有主人的圈裡,待在有陌生人的圈內的時間也有5成。所以,狗隻還是親主人多一點的。

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科學家設計了圓圈測試(circle test),讓一個人坐在中央,量度犬隻停留在圈內的時間,來代表犬隻和那個人的親密程度。

現代家犬是哪些狼的後代?

那麼,狗隻跟人類親近的「天性」從何而來?相信大家也聽過狗隻的祖先是狼,後來被人類馴化成工作犬的說法,但過程其實沒這麼簡單。

在早期的研究中,科學家是用動物的頭骨作比對,比較30萬年前的北美灰狼(North American Grey Wolf)和現代家犬的頭骨,發現家犬的口鼻部分(snout)明顯較短、闊和平。科學家也比較了約在3萬年前曾經生活在現代人類居住地附近的歐亞地區,一直被認為是狼和犬隻的過渡物種的歐洲狼(Eurasian Wolf)。牠們的頭骨形態剛好在北美灰狼和現代家犬中間,特別是口鼻部分的形態,所以科學家一直認為歐洲狼是北美灰狼的後代,也是現代家犬的祖先。

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相較於北美灰狼的頭骨,現代家犬頭骨的口鼻部分(snout)較平和闊,是被馴化後最明顯的特徵之一。

直到從骨骼化石中提取DNA的技術成熟,科學界終於可以再比較牠們的DNA序列,結果卻令人驚訝,現代家犬不是生活在3萬年前的歐亞地區的歐洲狼的後代,而是隨著現代人類進入歐亞地區,原本生活在當地的尼安德塔人消失,當地的野狼和現代人類接觸而產生的後代。這種「馴化」過程共發生過3次,而現代犬的分支最早在1萬5千年前左右出現。

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現代家犬的大小、毛色、體型等外在特徵各異,但牠們的祖先都是被馴化的野狼。

野狼真的可以被「馴化」嗎?

野生動物和被馴化的家畜最大的分別,是對人類接近時產生的反應,野生動物會很緊張,分泌腎上腺素,引發戰鬥或逃跑反應 (Fight-or-flight response),而被馴服的動物的反應會小很多。

科學家發現兩者在胚胎發育時期已有不同,在由野狼馴化成現代家犬的過程中,胚胎裡的神經脊細胞(neural crest cell)的活動改變了,令後來發展出來的腎上腺變小,同時也改變了一些外貌特徵,例如耳朵和尾巴變軟了,面部等其他身體特徵都沒那麼「野性」。

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野狼在一代代被馴化的過程中,腎上腺會縮小,同一時間其他身體特徵也會出現變化,例如皮毛黑白色的地方會增多。

外貌變得「可愛」,性情變得溫馴,同時是打獵和保衛家園的好助手,犬隻在人類的生活中越來越重要,人類也只會選擇合拍的犬隻作伴,馴化過程可算是「雙向」的。

究竟這個馴化過程需要多少代?你和家中毛孩相處時感到的「愛」有生理基礎嗎?和犬隻相處能改變人的性格嗎?這些問題,歡迎大家來今集的《零距離科學》找答案。

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有監獄在測試讓囚犯定期與犬隻接觸和一起參與訓練,能否改變他們的性格和減低出獄後再次犯罪的機會。

《零距離科學》集合世界各地有趣的科學紀錄片,網羅與大眾息息相關的科學資訊,啟發觀眾的好奇心和求知慾,節目逢星期五晚9時30分在港台電視31及31A播映。本集於9月18日播出。港台網站及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex