零距離科學:狗隻到底是喜歡主人還是點心?

零距離科學:狗隻到底是喜歡主人還是點心?

我們想讓你知道的是

養狗的人大部分都認為家中的毛孩是家人,牠們之間的是「愛」,也有人認為狗隻只認食物,誰給牠食物就跟誰走。先不論每隻狗都有獨特性,還是有科學家嘗試去回答這個問題。

文:馬學綸(香港中文大學微生物學系博士)
圖:香港電台

人類與其最好的朋友——以科學角度探討人類與現代犬隻的關係

如果要把現在的犬隻分為兩類,其中一個分法是工作犬和玩賞犬,不過,不論是屬於哪種分類,外型有多不同,牠們都有一個共通點,就是和人類密不可分。

你是最好的「朋友」還是最好的「飼主」?

關於同一屋簷下的犬隻和人類的關係,養狗的人大部分都認為家中的毛孩是家人,牠們之間的是「愛」,也有人認為狗隻只認食物,誰給牠食物就跟誰走。先不論每隻狗都有獨特性,還是有科學家嘗試去回答這個問題。(這裡不討論「動物傳心」。)

這是個連每天對著家裡毛孩的人也沒實証的問題,代表著要用更「深入」的方式來「量度」狗隻對「主人」和「食物」的反應是否一樣。科學家選擇了一些對人類特別友善,和很快學懂人類指令的寵物犬作測試。

科學家們先準備兩件顏色和形狀都不同的玩具,訓練狗隻在看見其中一件玩具就會期待有點心吃,看見另一件就期待有人會稱讚他,再為狗隻進行磁力共振,結果發現,狗隻在期待食物時腦部不算活躍,到期待人類讚賞時在螢幕上看到狗隻的腦袋整個「亮」了,代表有很多部分都很活躍。所以,大家可以放心,你家的毛孩喜歡你多於點心。(不過,筆者的想法是,拿著點心的你才是最吸引吧。)

另一個問題是,狗隻真的會選擇待在主人身邊嗎?對人友善的狗隻對誰都有善嗎?於是科學家設計了一個測試,稱為「圓圈測試」(circle test)。測試在室內環境進行,在房間的地板上用有色膠紙貼成一個大圓圈,在中央放張椅子,分別由主人或陌生人坐著一段時間,科學家在另一房間觀察,計算狗隻在圈內停留的時間,待得越久,代表狗隻和圈內的人越親近。

研究發現,很親主人的狗隻有約6成時間待在有主人的圈裡,待在有陌生人的圈內的時間也有5成。所以,狗隻還是親主人多一點的。

Dog_6
科學家設計了圓圈測試(circle test),讓一個人坐在中央,量度犬隻停留在圈內的時間,來代表犬隻和那個人的親密程度。

現代家犬是哪些狼的後代?

那麼,狗隻跟人類親近的「天性」從何而來?相信大家也聽過狗隻的祖先是狼,後來被人類馴化成工作犬的說法,但過程其實沒這麼簡單。

在早期的研究中,科學家是用動物的頭骨作比對,比較30萬年前的北美灰狼(North American Grey Wolf)和現代家犬的頭骨,發現家犬的口鼻部分(snout)明顯較短、闊和平。科學家也比較了約在3萬年前曾經生活在現代人類居住地附近的歐亞地區,一直被認為是狼和犬隻的過渡物種的歐洲狼(Eurasian Wolf)。牠們的頭骨形態剛好在北美灰狼和現代家犬中間,特別是口鼻部分的形態,所以科學家一直認為歐洲狼是北美灰狼的後代,也是現代家犬的祖先。

Dog_5
相較於北美灰狼的頭骨,現代家犬頭骨的口鼻部分(snout)較平和闊,是被馴化後最明顯的特徵之一。

直到從骨骼化石中提取DNA的技術成熟,科學界終於可以再比較牠們的DNA序列,結果卻令人驚訝,現代家犬不是生活在3萬年前的歐亞地區的歐洲狼的後代,而是隨著現代人類進入歐亞地區,原本生活在當地的尼安德塔人消失,當地的野狼和現代人類接觸而產生的後代。這種「馴化」過程共發生過3次,而現代犬的分支最早在1萬5千年前左右出現。

Dog_1
現代家犬的大小、毛色、體型等外在特徵各異,但牠們的祖先都是被馴化的野狼。

野狼真的可以被「馴化」嗎?

野生動物和被馴化的家畜最大的分別,是對人類接近時產生的反應,野生動物會很緊張,分泌腎上腺素,引發戰鬥或逃跑反應 (Fight-or-flight response),而被馴服的動物的反應會小很多。

科學家發現兩者在胚胎發育時期已有不同,在由野狼馴化成現代家犬的過程中,胚胎裡的神經脊細胞(neural crest cell)的活動改變了,令後來發展出來的腎上腺變小,同時也改變了一些外貌特徵,例如耳朵和尾巴變軟了,面部等其他身體特徵都沒那麼「野性」。

Dog_2
野狼在一代代被馴化的過程中,腎上腺會縮小,同一時間其他身體特徵也會出現變化,例如皮毛黑白色的地方會增多。

外貌變得「可愛」,性情變得溫馴,同時是打獵和保衛家園的好助手,犬隻在人類的生活中越來越重要,人類也只會選擇合拍的犬隻作伴,馴化過程可算是「雙向」的。

究竟這個馴化過程需要多少代?你和家中毛孩相處時感到的「愛」有生理基礎嗎?和犬隻相處能改變人的性格嗎?這些問題,歡迎大家來今集的《零距離科學》找答案。

Dog_7
有監獄在測試讓囚犯定期與犬隻接觸和一起參與訓練,能否改變他們的性格和減低出獄後再次犯罪的機會。

《零距離科學》集合世界各地有趣的科學紀錄片,網羅與大眾息息相關的科學資訊,啟發觀眾的好奇心和求知慾,節目逢星期五晚9時30分在港台電視31及31A播映。本集於9月18日播出。港台網站及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex


猜你喜歡


新創盛會線上回歸,技術、經驗、創投全都包!7月15日AWS Startup Day現正報名中

新創盛會線上回歸,技術、經驗、創投全都包!7月15日AWS Startup Day現正報名中
Photo Credit:AWS

我們想讓你知道的是

AWS Startup Day 即將於 7 月 15 日重磅回歸,此次不只聚焦新創趨勢與數位應用,更聯合 AWS 創投新創媒合會,提供參與者豐富的資源,所有與新創生態系相關的夥伴都不容錯過。

隨著Web3.0去中心化的趨勢開展與現在進行式的產業數位轉型浪潮,雲端技術早已成為許多早期新創發展產品或服務的關鍵金鑰,甚至為其奠定高速發展的穩健根基。而台灣雲端服務供應龍頭 AWS(亞馬遜網路服務公司)更自Web2.0時代開始就從未缺席,始終在技術新知、應用實務等方方面面致力支持新創,其中最具代表性的免費論壇活動──AWS Startup Day也將於今年7月15日重磅回歸,在線上和參與者相會!

今年度AWS Startup Day持續聚焦新創趨勢與數位應用,精心規劃八場新創專題演說,非常適合長期關注新創生態系統的相關人士,或是正要起步、成長的新創夥伴報名參加。

立即報名2022 AWS Startup Day!

五大特色議程安排,給你滿滿新創觀點與技術乾貨

AWS_Startup_Day活動特色02
Photo Credit:AWS

「新創如何運用雲端科技打出一手好牌,投注資源延續未來業務?」這是今年AWS Startup Day欲探討的核心議題之一。為解答雲端科技之於新創企業的珍貴價值,AWS以「國際市場」、「創投趨勢」、「多元創業」、「雲端技術」、「焦點產業」等五大特色精心規劃講座內容,完整收錄新創趨勢脈動、雲端技術實務、佈局策略觀點與創投媒合等新創事業歷程的重要節點。為此,AWS不只力邀Web3.0、電商、串流、B2B解決方案等不同領域的新創合作夥伴,分享選擇AWS開展新創事業的策略考量,更毫不藏私地解析雲端技術如何快速又穩定的開拓事業。

議程02
Photo Credit:AWS

無論新創還是育成,想要洞見機會就不能錯過AWS Startup Day

活動對象
Photo Credit:AWS

任何產業或技術的發展,不單要前人的引領,也需要後繼者無窮盡的創新思維與打破框架的勇氣,缺乏其中一個環節,生態系都無法平衡永續。所以無論是天使創投、孵化器,還是剛起步或處於早期新創的企業,只要你身為新創生態系統中的一份子,渴望尋求創意突破或開展新興業務,AWS Startup Day都是你絕對不能錯過的最佳活動。

填單取得2022 AWS Startup Day 免費入場券!

尋找下一個新創獨角獸──同場加映AWS年度創投新創媒合會

本次AWS Startup Day除新創及創投相關講座外,AWS更直接邀請多家國際及台灣知名創投公司,與AWS Startup Day同場舉辦今年度唯一的線上「新創創投媒合會」,欲透過串聯本地深具潛力的新創與創投,幫助台灣新創企業獲得更豐富的資源,孕育下一個獨角獸。

根據AWS釋出的消息,媒合會將以早期天使輪或Pre-A輪融資為主,重點關注AI/ML工具和平台、智能零售、MarTech、Web3.0、媒體和娛樂等產業,並以快速輪流的形式替新創獲得最大的曝光。

立即報名2022 AWS Startup Day,共構台灣新創生態系統!


猜你喜歡