《借錢》:第六大歐洲力量,羅斯柴爾德的金融帝國

《借錢》:第六大歐洲力量,羅斯柴爾德的金融帝國
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我們想讓你知道的是

羅斯柴爾德家族在多地開辦銀行,從事證券、股票交易和保險業務,投資工商業、鐵路和通訊業,並滲透至鋼鐵、煤炭與石油等行業,是一八一五年之後該世紀的「金融巨人」。如同霸菱銀行,這個家族也在國際舞臺活躍了兩百多年。

文:查爾斯・蓋斯特(Charles R. Geisst)

第六大歐洲力量

十七世紀末期,銀行業盈利可觀,私人銀行家開始崛起,禁止詐騙的法律相當嚴明苛刻,這多少保護了銀行家們,但也不是沒有信貸風險和競爭對手。在美國革命之前的數世紀中,銀行業的某個狀況一直不曾變過,即銀行家更傾向於大客戶或大型機構,因為小客戶貸款往往僅是為了生活且常素行不良。

到了十八世紀中期,幾個主要貿易國家的海外商務以及殖民地發展,都需要多元業務與影響力大的銀行家。南海公司的海外探索和對外貿易不算成功,尤其是在接收了國家債務後一蹶不振。歐洲聖殿騎士團和梅迪奇銀行所扮演的角色後繼無人。英國乃至整個歐洲急需如同探險家的銀行家們,以便順利展開跨國業務。

十八世紀末期,這般角色最後落在了兩家私人銀行集團。當時,「集團」一詞是對私人銀行公司的非官方最高尊稱,兩家私人銀行皆被稱為「集團」,可見其社會影響力之大。之後的兩百多年,兩大集團在國際叱吒風雲,為英國和法國的權力崛起做出了不可磨滅的貢獻,並對十九世紀後的美國經濟產生了重要影響。這兩大集團,就是霸菱集團(House of Baring)和羅斯柴爾德集團(House of Rothschild)。

對絕大多數人來說,霸菱家族並不陌生,因為其所擁有的霸菱銀行(Barings Bank)是英國歷史最悠久的銀行之一。然而,就在上世紀結束前的五年,即一九九五年,這家背景顯赫的老牌銀行甚至來不及長嘆一聲,就由英國中央銀行宣布破產。消息一傳出,亞洲、歐洲和美洲地區的金融界立即產生了一連串震盪。在東京股市,英鎊對馬克的匯率跌至近兩年的最低點;倫敦股市也出現暴跌,紐約道瓊指數下降了二十九個百分點! 不過,在這之前,它已經走過了兩百三十三個年頭。

霸菱銀行由約翰.霸菱(John Baring)和法蘭西斯.霸菱(Francis Baring)兩兄弟於一七六三年創立,當時該銀行的名稱是「約翰和法蘭西斯霸菱公司」。兄弟倆的父親是從德國移民至英國的商人。法蘭西斯比約翰活躍一些,在他的帶領下,公司步入了多元化發展的道路,並在國際金融界取得了巨大的成功。一七七六年起,霸菱銀行逐漸轉變為商業銀行,一方面為客戶提供資金,一方面自己也做買賣。當然,和其他商人一樣,它也要承擔相應的風險。霸菱銀行的業務範圍相當廣,無論是到剛果開採銅礦還是在澳大利亞販賣羊毛,抑或開掘巴拿馬運河,它都可以為之提供貸款。

十八世紀末十九世紀初,在改良蒸汽機的帶動下,一系列技術革命引起了從手工勞動轉變為動力機器生產的重大飛躍,隨後,工業革命從英國傳播到整個歐洲大陸。霸菱集團的崛起幾乎是和英國工業化同步進行。不過,霸菱銀行不開發普通客戶的存款業務,因此資金來源比較有限,只能靠自身的力量謀求生存和發展,但這並沒有阻止霸菱銀行前進的步伐。

霸菱銀行有個強勁的競爭對手——羅斯柴爾德銀行,不過各國政府、各大公司和許多客戶仍以霸菱銀行作為首選。一八○三年,剛剛誕生的美國從法國手中購買了南部的路易斯安納,購買資金就出自霸菱銀行,由此,霸菱銀行成了英國向美國投資的主要樞紐。霸菱銀行的投資金額巨大,投資領域主要是基礎設施,例如鐵路。十八世紀末十九世紀初,美國人非常懼怕霸菱銀行的勢力,因為它在許多人眼中代表著喬治三世的利益;在美國獨立之時,這個國王的精神狀態令人擔憂。

十九世紀中期,霸菱銀行在美國發展了許多頗具影響力的交易,並資助了當時的美國中央銀行及不少私人公司。一八四八年墨西哥戰爭後,霸菱銀行安排融資,以協助美國向墨西哥政府購買德克薩斯州;在美國內戰期間,霸菱銀行還協助美國政府向俄羅斯購買阿拉斯加州。直到一八九○年代,英國依舊是美國的主要資金來源,不過那時,霸菱銀行在南非的投資損失慘重。

一八一○年,法蘭西斯.霸菱去世,他的兒子亞歷山大.霸菱(Alexander Baring)繼承了父親的衣鉢。亞歷山大在成為國會成員之後,經常公開號召廢除英國的《高利貸法》。十九世紀初期,不少反對高額利息的名人都和他站在同一陣線,其中包括大衛.李嘉圖(David Ricardo),使得他的呼籲更具分量。亞歷山大在下議院說道:「《高利貸法》傷害了法律原本想保護的人。」隨著反對聲的高漲和工業革命的展開,英國終於在一八五四年下令廢除《高利貸法》。

在亞歷山大領導霸菱銀行時期,該銀行參與了一項非常重要且意義深遠的交易——向英國政府提供融資,以對抗拿破崙。一七九八至一八一四年,英法兩國正值交戰,亞歷山大為英國首相小彼特擔保國家有足夠的軍費支持漫長的戰爭。因此,在拿破崙戰爭時期,霸菱銀行被視為排在數個歐洲強國之後的「第六大歐洲力量」。一八一五年的維也納會議上,英國、法國、奧地利、普魯士及俄羅斯等代表都認為,如果沒有霸菱銀行的擔保,就沒有一條具持久影響力的和平條約。

十九世紀初期至中期,霸菱銀行在國際金融界的地位如日中天。一八三○年代後期至一八四○年代的歐洲經濟蕭條,霸菱銀行是歐洲大陸規模最大的銀行。一八三九年,英格蘭銀行陷入了財政危機,霸菱銀行的湯瑪斯.霸菱(Thomas Baring)協助支撐央行。一八四七年,霸菱銀行又拯救了陷入相同困境的法蘭西銀行。一八八六年,霸菱銀行發行「吉尼士」證券,手持申請表的購買者就像潮水一樣大量湧進銀行,最後不得不出動警力維持秩序。許多人排隊數小時才終於買到了股票,第二天拋出時,股票價格已經翻倍。


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《國際大風吹|行動講堂》Ep5:疫情、天災、戰火引爆全球緊急特況,兒童救援行動迫在眉睫

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《國際大風吹|行動講堂》Ep5關注世界各地發生的緊急特況:有經歷多重災禍、面臨人道危機的阿富汗,也關注因新冠疫情而陷入困難的臺灣弱勢家庭,帶大家共同了解兒童脆弱性與救援行動的必要性。

由李漢威、蔡尚樺聯手主持的直播節目《國際大風吹|行動講堂》第五集,以實體活動形式於7月26日下午在台北文創大樓舉行。本集內容帶領觀眾一窺國內外「緊急特況」的現在進行式,搶救面臨天災、內戰、乾旱、飢荒、意外等的家庭與兒童。無論是在阿富汗、還是孕育你我生長的臺灣,世界展望會都以實際行動協助兒童的生命再次豐盛,也邀請各界攜手同行,伸手救援所有需要協助的人們。

「許多兒童都在苦苦掙扎求生存,他們也在失去機會。」

──阿富汗世界展望會會長 阿孫莎.查理絲

戰爭、氣候、地震引爆人道危機,阿富汗救援行動刻不容緩

今年6月22日,阿富汗經歷當地20年來最嚴重的強震,高達規模6.1的震度造成無數民宅倒塌、上千人死亡,許多民眾因此流離失所。過去《國際大風吹|行動講堂》也曾提到,阿富汗本已存在武裝衝突與乾旱成災所造成的人道危機,如今這般大規模的震災更是讓國內民生情況雪上加霜。根據日經亞洲估計,阿富汗約有全國人口總數的三分之二人正在挨餓,飢餓人口數字高達2280萬。

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Photo Credit:美聯社
2022年6月22日,阿富汗東部邊境地區在一夜之間遭規模6.1強震侵襲。

除了飢餓,阿富汗2021年8月政權轉移後,隨後的經濟崩潰造成50萬個工作機會消失,也衍生更多危機,不只將近一半的阿富汗人缺乏糧食、健康設施、安全飲用水等基礎生活物資,也失去受教育的權利與工作機會,而政府當局對女性的諸多限制,更使無數女孩落入失學或童婚的危機。這不但重創阿富汗的經濟,更影響到數萬家庭生計,許多兒童也失去擁抱希望與夢想的機會。

在阿富汗的事工現場,疫情、通膨、政權更迭、武裝衝突……種種原因都讓脆弱家庭的情況更加危急,日漸艱難的生活讓越來越多過度消瘦、營養不良的孩童被送到救護機構。聯合國統計報告也指出,今年有超過100萬名阿富汗兒童面臨嚴重營養不良,幾乎是2018年的兩倍,甚至因為營養不良或健康設施的缺乏,在2022年一月造成13700名嬰兒夭折、27名孕婦死亡。接連不斷的天災人禍讓阿富汗的人道危機逐漸失控,迫切需要你我的援助。

緊急特況不只影響當下,更可能成為一生的遺憾

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Photo Credit:台灣世界展望會

無論天災還是人禍,只要孩子受到疫情、天災、武裝衝突或氣候變遷等的影響而急需救援,就是世界展望會致力搶救的「緊急特況」。緊急特況之所以緊急,不只是災難本身帶來的苦難令人不忍,更因為兒童尚未發展健全的身心往往難以承受。我們可以量化因飢餓、天災、戰爭而受災的兒童人數,但貧困受迫造成孩子心靈世界崩塌的傷害,是永遠無法被度量與彌補的。

根據兒童發展研究協會(Society for Research in Child Development)的調查,單是因為洪水、颶風、乾旱、熱浪等自然災害而受苦的兒童,每年就高達1.75億,聯合國難民署近期統計也指出,全球因戰亂、天災流離失所人口,已達歷史新高的1億人。我們應該都同意,無論外在環境變化多麼劇烈,每個孩子都有免於恐懼、安穩成長的權利,或許生活安穩的我們很難體會統計數字之下代表的苦難,但它提醒我們更應該主動了解、伸出援手。

孩子現況_水資源不足_我們只能騎著驢,走向遠方取水
Photo Credit:台灣世界展望會
水資源不足,孩子們只能騎著驢,走向遠方取水。
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Photo Credit:台灣世界展望會
當娜迪亞來到展望會設立的行動診所,護理師很快檢查出她患有急性營養不良,需要緊急治療。

面對阿富汗多種因素構成的緊急特況,世界展望會除了發揮深耕阿富汗20多年的事工影響力,與聯合國糧食署合作從事緊急物資救援,也設立長期陪伴機構「街童中心」,為孩子們保留一片純真天地,可以盡情遊戲、學習,獲得心理及情緒上的支持。儘管離開後仍要面對殘酷的現實,但街童中心讓他們至少還能擁抱希望與夢想。

街童關護中心_孩子們在世界展望會生活技能課程中學習生活技能
Photo Credit:台灣世界展望會
街童關護中心裡,孩子們在世界展望會生活技能課程中學習生活技能。
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Photo Credit:台灣世界展望會

撐起孩子的未來:搶救疫情之下陷入生活危機的弱勢家庭

除了阿富汗,新冠疫情及俄烏戰爭造成國際原物料及糧食供應的緊縮,經濟、社會的劇烈衝擊是全球性的。回首觀察臺灣幾年間通貨膨脹的變化,根據行政院主計處統計,臺灣近三個月的消費者物價指數年增率(通膨率)已經超過3%,也讓弱勢家庭收入銳減、甚至發生斷炊的危機,這不只是多年來最糟糕的狀況,國內尋求家庭急難救助的需求也相較過去增加五倍之多,有約3200戶台灣世界展望會服務的特況家庭面臨物資、經濟等面向的迫切需求。

像是在台灣東部部落小鎮的小謙一家人,從父親阿宏五年前經歷職災,失去工作搬回部落後,就成為了世界展望會關心的特況家庭。當時為了「把孩子們帶大」的這個目標,爸爸阿宏依靠僅存的一隻手,在世界展望會的協助下搭建雞舍,依靠賣雞蛋、為觀光農場等店家代養雛雞的生意支撐著一家七口的生計來源。不過新冠疫情期間,因應部落自主防疫減少人流,代養雛雞的訂單銳減,再加上到外地送貨的染疫風險,讓小謙家一度陷入經濟困境。

面對這些因職災、疫情而生活困頓的弱勢家庭,世界展望會在第一時間張開雙臂提供扶助,撐起這些特況需求,不但安排社工員週期性的訪視給予關懷,評估特況家庭需求以提供相對應的物資扶助,例如白米、助學金等;也協助安排課後照顧、營養補充等社會資源連結,並協助阿宏修建雞舍、增進養殖技術。小謙也在世界展望會的陪伴之下日益茁壯,這讓阿宏找到迎向未來的希望,在某一次拜訪時,阿宏笑著對社工說:「全家人一起平安生活,又有展望會和許多人關心我們,就是福氣。」

讓孩子再次盼望明天,擁抱夢想

如今,全球已經漸漸走出新冠疫情的陰霾,變動之中蘊藏的是重新開始的機會,無論是後疫情的新生活模式、還是世界經濟格局變化,人們都在找尋更加美好的明天。相較於衝突不斷的阿富汗或其他國家,社會相對穩定的我們更是幸運,許多國內的特況家庭也在世界展望會的陪伴之下日益茁壯,全家人攜手相伴一步步落實對美好未來的想像。無論是千里之外還是臺灣這塊土地上的孩子,都應當擁有成長、盼望未來,以及發展自己夢想的機會,這是世界展望會致力事工服務的初衷,也是希望透過特況救援獻給世界的祈禱與祝福。

立即伸出援手,搶救面臨人道危機的兒童!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來

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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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