柬埔寨的數位貧富落差,讓「受教權」因疫情異化為奢侈品

柬埔寨的數位貧富落差,讓「受教權」因疫情異化為奢侈品
Photo Credit: 家扶基金會提供

我們想讓你知道的是

柬埔寨家扶中心利用電訪對此進行調查,以掌握線上教學對弱勢孩童的影響。調查結果顯示高達79.4%的家庭沒有使用線上學習系統(E-learning system),意味著許多孩童在這段期間裡,是無法接近和使用教育資源的。對於長年享受數位便利的台灣人而言,柬埔寨的「貧富數位落差」恐怕是難以想像的。

文:陳柏諺

「全球化」的概念既古老又嶄新。15世紀初期,位居歐洲邊陲的葡萄牙人決定縱身一躍大西洋,順著西非沿岸摸索前往印度的路線,並逐漸建立起近現代第一個海洋帝國。新航路帶來了征服,也透過海上貿易建構了具有實質意義的全球網絡。

這段歷史看似久遠,卻沒有被遺忘,因為現代科技賦予了全新樣貌。網絡不僅沒有消失,經濟互賴和國際互動反而抵達人類史上的巔峰。不過正如同杭亭頓(Samuel Huntington)指出:「在發展議題上,不是所有的好事都會一起發生。」瘟疫、大蕭條、環境汙染也伴隨全球化蔓延至各地,深遠地影響人類生活。

正因為國際交流頻繁,「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)在第一時間迅速蔓延至世界各地,幾乎沒有國家不受波及。由於跨國商務和人員往來大幅受限,大多數仰賴製造業與旅遊業的發展中國家面臨衰退。在多數貧困家庭收入銳減的情況下,口罩與民生物資的價格卻因為國際貿易停滯而水漲船高。收入減少,物價和失業率卻節節攀升,讓溫飽以外的生活需求都成為奢望,一句「老師我想上學」,道出許多孩童內心的渴望與無奈。

在疫情肆虐下,包含上學在內的各項群聚活動都被迫擱置。柬埔寨政府在三月中旬宣布全面停課,並關閉全國各級學校,同時也尋求替代方案稍加彌補教育需求。柬埔寨政府於是推動線上教學系統(E-learning system),推出不同年齡層與科目的教學影片,並鼓勵各級學校使用線上教學。這項政策自然是立意良善,但更讓人關注的是實際成效,以及能否滿足絕大部份學童的教育需求。

這段時間柬埔寨家扶中心利用電訪對此進行調查,以掌握線上教學對弱勢孩童的影響。調查結果顯示高達79.4%的家庭沒有使用線上學習系統(E-learning system),意味著許多孩童在這段期間裡,是無法接近和使用教育資源的。對於長年享受數位便利的台灣人而言,柬埔寨的「貧富數位落差」恐怕是難以想像的。

根據電訪調查,在疫情影響下,超過半數家庭僅有一名家人還能保有工作;至於家庭月收入,76%的家庭月收入不到300美金(9000台幣),大多只能勉強維持基本開銷;食指浩繁或收入更少的家庭,則須仰賴利率極高的微型貸款,或是燒香拜佛祈求垂憐一途了。

除此之外,高達44.9%的家庭表示因為缺乏相關設備(智慧型手機、電腦設備)而無法使用線上教學系統;42.8%的家庭則因為缺乏線上教學的資訊,所以並沒有從中受益。設備和相關資訊的缺乏,成為將近半數孩童無法善用數位學習的阻力。進一步而言,縱使42.8%的家庭是因為缺乏相關資訊而未使用,仍屬於數位落差的一環。數位落差導致的教育鴻溝,無疑會對孩童未來的發展與就業產生負面影響,導致生活品質與福祉大打折扣。

這份電訪調查讓柬埔寨中心不斷思考,該如何透過實質作為消弭數位鴻溝。我們在配合政府防疫規範的前提下與合作學校商議,讓老師到孩童家中進行小班制教學;並針對不同年級與科目,招募鄰近的孩子,到村落輔導其他孩童,盡可能地減少數位教學落差。

隨著柬埔寨政府公告有條件復課,所費不貲的貴族學校開始有限度開放。法律明文保障國民的受教權,如今這項基本權利卻異化為奢侈品,讓經濟條件較差的孩童和家庭只能「求之不得,寤寐思服」。

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Photo Credit: 家扶基金會提供

聯合國兒童基金會(UNICEF)的專題文章指出,武漢肺炎是全球性災難,使既有的貧困、營養不良、教育資源不足等問題惡化,對最為貧困的國家與弱勢孩童有著深遠的負面影響。在柬埔寨這類發展中國家,疫情影響之廣泛遠超乎你我所能想像。輕工業與觀光業率先受到衝擊,工廠的基層勞工或觀光景點旁兜售商品和食物的小販頓失生計來源,而後這影響又外溢到其他產業,形成總體經濟的惡性循環。

在教育系統也關閉的狀況下,想方設法讓孩童就業以分擔家計,勢必成為家庭的優先考量。缺乏專業技能的孩童選擇有限,因此工作內容可能極度剝削,甚至要鋌而走險。而這一停滯,孩童僅有一次的人生可能再也不會與學校有所交集了。

多年來我們始終在思考「教育的本質為何?」這個大哉問。在台灣,社會對於教育的觀念和想法已漸呈「典範轉移」的趨勢,不論是義務教育或高等教育,都開始強調分數和學歷以外的價值。藉由教育培養孩童的品德與知識,習得技能和培養專長,以期所有人都能為克盡己力、貢獻社會,進而使家庭和社會向上提升。

相較之下,發展中國家對教育的想像仍相當狹隘,教育時常是艱困生活條件下首先被揚棄的犧牲品。教育程度不足影響了孩童的身心發展,也斲傷社會和國家整體的發展。這幾年在發展中國家致力於提升弱勢兒童的生活福祉,除了思考教育的本質,也思索該如何在這貧富極度不均,落差越來越大的社會裡創造更多機會,好讓孩子也能憑藉教育資源和個人努力,從而改變自己的生活。

每位孩童都是社會的重要資產,需要透過教育來引導和發展他們的潛能。很可惜的是,許多孩童迫於現實而被排除在外。我們盡可能把孩子往前推,哪怕只是一點點也好。滴水可以穿石,相信他們的信心和努力假以時日必能獲得回報。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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