出狠招對抗PS5?微軟砸2177億,收購《上古卷軸》開發商Bethesda母公司ZeniMax Media

出狠招對抗PS5?微軟砸2177億,收購《上古卷軸》開發商Bethesda母公司ZeniMax Media

我們想讓你知道的是

ZeniMax在全球各地擁有數家遊戲發行商,這筆收購將為Xbox添加亟需的遊戲作品和開發商。

微軟昨(21)日宣布重大收購消息,將以75億美元(約合新台幣2177億元)買下ZeniMax Media與旗下遊戲開發暨發行商Bethesda Softworks。這筆交易將是微軟最大一筆電玩遊戲收購案,而在微軟將推Xbox新一代主機,競爭對手索尼也將發表次世代主機PlayStation 5(PS5)之際,這筆收購顯示了Xbox正在為這場遊戲大戰磨刀霍霍。

微軟為何而買?收購之後,打算做什麼?

Bethesda是全球最大的私人遊戲開發商,擁有許多3A級遊戲IP(3A意指高製作預算、高行銷成本、高回報的厲害作品),包括玩家熟悉的《上古卷軸》、《毀滅戰士》、《異塵餘生》等。這些知名遊戲IP,都將隨著收購納入微軟麾下。而隨著Bethesda的加入,微軟旗下的遊戲工作室將從15個增加到23個。

微軟上一次出手收購遊戲業是2014年底,當時以25億美元買下《當個創世神》(Minecraft)的開發商Mojang,這筆收購如今看來是個好決定。《當個創世神》自2011年開始登陸遊戲平台,至今始終保持很好的銷售力道。今年5月,微軟宣布《當個創世神》全球銷量突破2億,月活躍玩家達1.26億人,登上全球最暢銷遊戲。《當個創世神》去年就登上暢銷冠軍,把當時的NO.1《俄羅斯方塊》擠下去。

那麼這次,微軟為何而買?打算做什麼?首先,它看好遊戲業商機。微軟執行長納德拉(Satya Nadella)在新聞稿中表示:「遊戲是娛樂產業中影響力最廣的類別,因為世界各地的人們都藉由遊戲與朋友聯繫、社交或一同娛樂。」

微軟表示,全球有超過30億玩家,與其他媒介不同的是,遊戲能讓人們發揮創造力、策略思考和團隊合作。遊戲文化現象,已使它成為世界上最大、成長最快的娛樂形式。微軟估計,2021年遊戲行業的年收入將超過2000億美元(約合新台幣5兆8154億元)。

其次,微軟想強化遊戲訂閱服務Xbox Game Pass。未來Bethesda所有遊戲都將納入微軟的遊戲訂閱服務平台,並確保在Xbox、PC同步上市。而Bethesda將推出太空科幻遊戲《星際戰場》(Starfield),這款遊戲備受外界期待,微軟的目標就是要在遊戲發表時就引入Xbox Game Pass。

微軟的Xbox部門今年在遊戲訂閱上下足了功夫,除了推9.99美元(起)暢玩上百種遊戲,還提供雲端遊戲服務,讓玩家在Android手機或平板上就能玩遊戲,無需安裝。

不裁員、不管它,讓ZeniMax保持獨立

微軟Xbox負責人斯賓賽(Phil Spencer)週一對《CNBC》說,收購之後ZeniMax將繼續獨立運營,並建議該公司不裁員。

「我們的計劃是不去管它。」斯賓塞說,ZeniMax在打造出色遊戲方面擁有驚人的記錄。「我們的目標是使ZeniMax成為最好的ZeniMax。」

當前全球仍籠罩在疫情之下,遊戲需求正夯。市調機構Newzoo認為今年是遊戲產業關鍵年,全球遊戲市場收入將達1593億美元,和去年同期相比成長9.3%。

研究機構Omdia的一位分析師告訴《CNBC》,微軟這項購併很及時也很關鍵,因為接下來Xbox、PS5新機推出之時,這些遊戲也會影響玩家選擇買哪一台新主機。而透過購併,微軟可以將Bethesda遊戲變成Xbox獨家,使PS4、PS5和Switch被排除在外。

事實上,微軟上個月宣布其旗艦遊戲《最後一戰:無限》(Halo Infinite)將延後至 2021 年推出。這款遊戲原訂要和Xbox Series X同時開賣,外界本來擔心延後發表恐會衝擊微軟新電玩主機買氣。

而如今收購似乎稍稍緩解這項危機,因為ZeniMax在全球各地擁有數家遊戲發行商,將為Xbox事業添加亟需的遊戲作品和開發商。

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責任編輯:陳怡君
核稿編輯:楊士範