非洲南端的史瓦帝尼停水停電是家常便飯,乾淨水資源是防疫的當務之急

非洲南端的史瓦帝尼停水停電是家常便飯,乾淨水資源是防疫的當務之急
社工教導兒童洗手|Photo Credit: 家扶基金會提供

我們想讓你知道的是

論及防疫措施,人們下意識想到的往往是乾洗手與酒精,卻時常忽略流動且乾淨的水有助於維持良好的衛生條件,確保水資源無虞顯然是當務之急。

文:羅珮均

史瓦帝尼位於非洲大陸南端,國境被南非與莫三比克環繞,是地處副熱帶地區的內陸國,國土面積約莫等於半個台灣。史瓦帝尼的國土面積雖然不大,但地理條件特殊,各區差異甚大的狀況也反映在降雨量上,西部降雨量明顯高於東部。2017年史瓦帝尼之年降雨量為788公釐, 相較台灣平均年降雨量2,500公釐,可看出該國水資源之短絀。水資源不足使得史瓦帝尼約有四分之一的人口,難以獲取安全且乾淨的水資源。

聯合國人口基金(United Nations Population Fund, UNFPA)2019年的報告指出,史瓦帝尼人口組成相當年輕,2019年全國人口之年齡中位數僅21.7歲,且0-14歲占了整體人口的36%。 又統計顯示,史瓦帝尼約有79%的人口居住在基礎供水與衛生設施極為不足的鄉下地區。 而史瓦帝尼家扶中心所扶助的對象,正是這群居住於鄉下地區的兒童、少年與家庭。

還記得國小自然課時,我們學到生命三要素為陽光、空氣和水。再簡單不過的一句話,卻是跨越半個地球,來到位於非洲大陸的史瓦帝尼生活後,才更能深刻體悟。水佔人體構成的70%,對生存與健康有舉足輕重的影響,這也是聯合國永續發展目標(Sustainable Development Goals, SDGs)納入「淨水與衛生」項目的主因。獲取乾淨水資源是一項基本權利,包含獲取充足且乾淨的用水,以及適切的衛生設施。

在基礎建設尚未完備的史瓦帝尼,停電停水是家常便飯。洗澡或許還算小事,舉凡洗菜煮飯、灌溉農場等各種生活面向都無法忽略水的必要性。根據史國自然資源與能源部的政策報告,該國享有45億立方公尺的天然水資源,然而能儲存或利用的僅有7億餘立方公尺,占總額17%。 況且史國基礎建設相對落後,目前該國仍有42%的用水需仰賴南非供給,分毫都顯得彌足珍貴。

史瓦帝尼家扶中心自2015年起,在合作的社區關懷據點(Neighborhood Care Points, NCPs)陸續興建18座供水站,目的是讓社區廚房能夠取得乾淨水源,用以提供社區兒童營養豐富的每一餐。供水站也對「開心農場」這項特色方案有長足影響,農場運行的三要件為土地、人力與水源,缺一不可。在興建與維修供水站後,社區能夠進行小規模耕作,產出的作物再回到餐桌上,增添社區供餐的蔬菜多樣性。如此一來,每位來到社區廚房的孩子都能夠確實洗手,再享用美味且營養均衡的一餐。

在廚房用餐的兒童
Photo Credit: 家扶基金會
在廚房用餐的兒童

2020年「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)疫情肆虐全球,史瓦帝尼也難逃侵襲,人口約莫只有110萬人的史瓦帝尼,至七月底為止已出現2,577件確診案例,可見疫情之嚴峻。論及防疫措施,人們下意識想到的往往是乾洗手與酒精,卻時常忽略流動且乾淨的水有助於維持良好的衛生條件,確保水資源無虞顯然是當務之急。

今年我們注意到在社區興建的太陽能供水站毀損率偏高,可能源自施工品質不佳,或後續使用操作不當所致,甚至也曾發生零件遭竊取的情況。供水站的養護也至關重要,唯有供水站穩定發揮功能,才能提供潔淨的水源。為了對症下藥,準確找出供水站損壞之原因,更聘請顧問至各社區勘驗供水站損壞原因,迄今已陸續修繕了十座供水站。

維修完畢的太陽能供水站
Photo Credit: 家扶基金會
維修完畢的太陽能供水站

水資源與衛生密不可分,這也是WASH(Water, Sanitation and Hygiene)該詞彙的深層意涵。水資源、環境衛生、個人衛生三個核心議題乍看之下獨立存在,其實環環相扣且交互影響。若是缺乏公衛設施,隨地便溺可能會汙染水源,缺乏潔淨用水的結果,又讓建立個人衛生習慣更形困難。

習慣天天洗澡的台灣人,即便遇到停水也會想方設法借用親朋好友的浴室,好好洗個痛快。但在史瓦帝尼,當地家庭多數沒有浴室,靠著擦澡度日更是稀鬆平凡的日常;身處台灣,可鎖門的廁所和坐式馬桶隨處可見,但在史瓦帝尼的鄉村區域,衛生設施不足迫使兒童與家庭必須在露天環境中如廁,不僅容易導致疾病蔓延,也剝奪了有尊嚴地處理個人衛生之權利。

這恰巧呼應了SDG 6.2「至2030年,所有人都能獲得適當且公平的衛生設備,並終結露天如廁之情形,更應特別注意婦女、女童以及弱勢群體之需求」。除了興建與修繕供水站,史瓦帝尼家扶中心也評估各社區需求,於今年6月和7月協助兩個合作社區搭建廁所。讓社區的孩子不必在戶外如廁,進而維護環境整潔與衛生。

除了如廁,女性的生理衛生需求也相當容易被忽視。根據研究,在低收入國家,每天約有兩億適逢生理期的少女與婦女正苦於尋找乾淨水源、私密的如廁空間與適當的經血吸收物。 在史瓦帝尼也不例外,拋棄式生理用品價格高昂,居住於農村的家庭難以負擔。因此多數適逢生理期的少女僅能拿舊衣物甚至樹葉作為替代性生理用品,這也成為阻礙當地少女就學的原因之一,進一步加深中等教育階段中的性別不平等,使女性的貧窮處遇惡化更甚。

史瓦帝尼中心深信教育的重要性,企盼透過教育促成更穩健的社會發展。因此未來計畫針對女性衛生議題進一步協助,期望當地少女能有尊嚴地面對個人衛生議題並完成學業。

水資源涉及的議題與層面廣泛,簡短篇幅無法盡述;坦白說現實問題也絕非一朝一夕便可翻轉。但正如非洲諺語所言「If you want to go fast, go alone. If you want to go far, go together」,家扶基金會來到史瓦帝尼,便是期待能在這塊土地上深耕,和這個國家一起穩健有序地向前邁進。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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photo credit:先進醫資AdvMeds

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後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

同樣對提升醫療資源與人力應用效率有幫助的還包括「雄健康」計畫中的客服機器人腳本。這個功能是針對不同客戶需求,開發多達50種服務的腳本客服機器人,用來即時解決民眾常見的健康問題。只要民眾對自己的健康狀況有疑慮,就可以詢問線上客服機器人,並獲得最初步的協助。最重要的是,這個客服機器人以國人常用的社交軟體LINE作為平台。有鑒於LINE的普及率高,使用者無需重新下載及適應新軟體,對年長者來說更是友善,使用意願便明顯提高,如此一來,為民眾所建立的個人自主健康照護服務,就這樣一步一步地建立起來了。

立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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photo credit:智慧城鄉計畫
臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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