澳洲史上最慘集體擱淺:470頭領航鯨受困,至少380隻死亡

澳洲史上最慘集體擱淺:470頭領航鯨受困,至少380隻死亡
澳洲偏遠海港,3天共470頭鯨魚受困沙洲。|Photo Credit:AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

鯨魚擱淺在這裡並不少見,上百頭擱淺也不是沒發生過,但至少有10年沒出現這麼大的規模。為什麼塔斯馬尼亞會成為「擱淺熱點」?

澳洲塔斯馬尼亞(Tasmania)西岸發生大規模領航鯨擱淺事件,週一(21日)至今累計達470頭。當地官員告訴《BBC》,救援團隊正在努力搶救,然而今天又在港口10公里處新發現200多頭,幾乎全數死亡。這很可能是澳洲最大的鯨魚擱淺事件。截至今日下午,塔斯馬尼亞至少有380頭擱淺的領航鯨死亡。

綜合外媒報導,鯨魚主要擱淺在麥格理港(Macquarie Harbour)附近的淺沙灘,麥格理港位於塔斯馬尼亞西海岸,地形崎嶇、人煙稀少。

第一批擱淺鯨魚於21日被發現,相關單位隨後投入搶救,但潮汐、天氣等因素都會影響救援,此外有些鯨魚受困於船隻無法到達的位置,也增添了工作難度。專家估計這批擱淺鯨魚約有三分之一已經死亡。

所幸涼爽、潮濕天氣對救援有利。海洋生物學家卡里昂博士(Dr Kris Carlyon)告訴《衛報》,「如果條件不變,牠們可以存活幾天。」

當地漁夫也成為搶救鯨魚的後援。塔斯馬尼亞國家公園的西北區管理員德卡(Nic Deka)表示,德卡說:「他們非常慷慨,提供船隻、設備和人手。」

救援團隊還在努力當中,然而今(23)日傳出距麥格理港10公里處有另一批鯨魚擱淺。卡里昂博士表示,新增200頭使擱淺鯨魚總數來到470頭,恐是歷史上最大規模。而根據《衛報》,截至今日下午,塔斯馬尼亞至少有380頭擱淺的領航鯨死亡。

鯨豚為什麼會擱淺?

鯨豚在麥格理港擱淺並非罕見的新聞,數百頭集體擱淺對當地來說也不是沒發生過。究竟是如何發生的?

卡里昂博士表示,目前沒有任何跡象指向人為因素,「這是自然事件,無法預防。」

麥格理大學皮羅塔博士(Dr.Vanessa Pirotta)告訴《澳洲廣播公司》(ABC):這仍然是一個謎。皮羅塔說,鯨魚擱淺也許是受到驚嚇,或者只是好奇。

人類也可能使鯨魚迷失方向。皮羅塔說,人類確實在海洋環境中造成了很大的噪音,我們有漁具也有船隻,可能對動物構成許多威脅。此外,海豚等鯨類,天生是非常好奇動物。

「這些動物可能冒險過頭,結果陷入脫離不了的險境。」皮羅塔說。

這次發生擱淺的是長鰭領航鯨(Long-finned pilot whales)。

全球鯨魚和海豚擱淺專家、紐西蘭梅西大學副教授史托金博士(Karen Stockin)表示,長鰭領航鯨壽命可達40年,牠們社交關係緊密,也才會發生集體擱淺。

為何麥格理港是擱淺熱點?

管理員德卡告訴《ABC》,塔斯馬尼亞州位於澳洲最南端,以大規模鯨魚擱淺聞名。

德卡說:「鯨魚擱淺在這裡並不少見,上百頭擱淺也不是沒發生過,但至少有10年沒出現這麼大的規模。」

為什麼塔斯馬尼亞會成為「擱淺熱點」?研究人員說,其實很難歸咎於單一因素。有可能是海岸線的關係、鯨豚冒險的天性,或者水太淺,海況不佳讓鯨豚迷失方向,也可能是被獵物吸引,或受到驚嚇讓牠們誤入淺灘。

皮羅塔博士則說,塔斯馬尼亞州成為鯨魚擱淺熱點,也可能是因為它是一個小島,居民都住海岸附近,比起人跡罕至的海邊,有狀況更容易被發現。

根據《BBC》報導,塔斯馬尼亞上一次大規模鯨魚擱淺是2009年,當時有200頭領航鯨擱淺。規模最大的一次是1935年時,294頭領航鯨擱淺。

如何救援擱淺的鯨魚?

根據《BBC》報導,約40名受過訓練的救援人員組隊,利用特殊的設備把受困鯨魚從淺水灘推回到海中。

卡里昂博士說,有別於在沙灘上處理受傷的動物,擱淺的鯨魚處於半浮力狀態,要讓牠們能夠重新游動,其實不需要太費力。一旦鯨魚在水中狀況良好,下一步就是利用裝有特殊吊索的船隻將牠們拉遠一些。卡里昂補充,許多鯨魚可能體型太大或位置不好。領航鯨可以長到7公尺長,重達3噸。

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責任編輯:陳怡君
核稿編輯:黃筱歡


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