終結中美不對稱:Google和YouTube進不去,TikTok和WeChat也別想出來

終結中美不對稱:Google和YouTube進不去,TikTok和WeChat也別想出來
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

以微信和抖音為例,中國政府把Google等國際通用的社群網站以及YouTube趕出中國,才帶來了微信與抖音的興旺。而現在,微信和抖音利用了西方市場的開放,反過來進入國際市場。這就是中國公司在國際上「不對稱」的擴展。

文:張俊華(德籍華人政治學者,在德國生活三十餘年。他曾就讀於德國法蘭克福大學,並獲得哲學博士學位。此後曾執教於柏林自由大學等高校。現為法國IAE Pau-Bayonne Ecole Universitaire de Management客座教授)

川普(Donald Trump,港譯「特朗普」)政府上週五(9月18日)宣佈,從9月20日起,在美國境內禁止下載和使用手機應用程式微信。TikTok也將從9月20日起被禁止下載,從11月12日起被禁止使用。

這一宣佈實際上應追溯到美國政府8月6日的關於微信與抖音在美國使用的禁令,該行政命令決定美國在「在現有法律允許的範圍內,禁止與TikTok所有者字節跳動科技有限公司(ByteDanc)進行任何交易,或與微信與其母公司騰訊控股有關的任何人,或任何財產有相關聯繫」,此禁令從8月6日起45天之後生效。

但是,政治永遠是變化的。就在禁令到來之前,不管是中方還是美方,都在努力地尋找一個合適的方式,找出一個雙方都接受的方案,而這更主要的是體現在TikTok的出路問題上。

譬如,川普於8月14日給抖音的母公司ByteDance 90天的時間,以剝離包括用於支撐美國TikTok的數據在內的任何資產。該行政命令說:「有可靠的證據使我相信字節跳動公司……可能會採取可能損害美國國家安全的行動。」

正是因為這樣,才出現禁令實施前一天即在9月19日的戲劇性的變化。

先看中國政府反映。習近平領導下中國政府,眼看著隨著川普對中國尤其在技術方面的各種防備措施日漸增多,深感他的很多計劃(比如「中國製造2025」)將受到耽擱。好漢不吃眼前虧,所以,從8月份開始,習盡量地迴避與美國直接對抗。但另一方面,戰狼精神已經成了習慣,因此中國政府又不甘示弱。

所以,在這種背景下,一方面中國政府對美國的禁令提出一種形式上的抗議,另一方面商務部、科技部在8月28日,調整發布了《中國禁止出口限制出口技術目錄》。這意味著TikTok出售業務需要得到中國政府的批准,而不是由華盛頓單方面決定。但是客觀上,中國方面背後確實也在努力地促成一個至少是表面上使美方滿意的方案。

再看在美國微信禁令的變化

在8月禁令出來後,在美國的那些微信用戶(絕大多數是從大陸移民到美國的華人)組織了一個「非盈利組織美國微信用戶聯盟(WeChat Users Alliance)」。這裡,尚不知是該聯盟否背後有中國官方的影子,儘管憑經驗看這種可能性很大。

該聯盟向舊金山市的加州北區聯邦法院遞交訴狀,控訴該禁令限制了微信在美用戶的言論自由、宗教信仰自由以及其他憲法權利。並申請對總統行政命令發出臨時禁制令。加州一名聯邦法官在無法對此下明確結論的情況下,暫時擱置了禁令的實施。於是,該組織把此舉暫時成功看成是在美華人維權的一次重大勝利。

另一個戲劇性變化是TikTok的後台交易在短短幾天內時間基本成型。川普總統在19日表示,他剛批准了TikTok的母公司ByteDance與甲骨文(ORCL)達成的一項交易,這樣,一方面似乎能保證美國國家安全不受到危害,另一方面也暫時避免了禁令的實施。

儘管此交易還得經過中國政府以及美國的有關方面的點頭。但總得趨勢已定,即TikTok不至於被徹底槍斃了。

這裡,必須提及的是,當歐洲各國特別是德國的媒體在報導這些事時,頗有一種旁觀者的姿態。

一般往往把這些事件看成中美之間的在數位技術上的衝突,是美國脫鉤的表現。卻很少有人意識到,目前在美國展開的,實際上是所有發達的民主國家與中國逃不過一道關,而這只是個時間問題而已。要過這道關,雙方的結果有如下幾種可能性:1)A輸B贏,2)A贏B輸,3)A贏得少,B贏得多,4)A贏得多,B贏得少,5)AB皆輸,6)AB皆贏。

RTS3K2AG
Photo Credit: Reuters / 達志影像

重新審視微信與抖音

為了把問題在國際政治經濟學的大框架下,把上述問題看得更透徹一些,有必要從微信與抖音的發家史談起。

首先,應該看到在技術領域特別是數位技術領域,後來者在具備一定的模仿與創新能力後,那他就很可能用極短的時間趕上技術上領頭羊,甚至超越他們。從某種層度上說,微信與抖音具有這種後來者居上的優勢。

微信是一個超等級的社交平台,因為它綜合了西方所知的Twitter、Facebook、Amazon、PayPal和Uber的功能。2010年10月,騰訊廣州研發中心開始開發微信。2011年1月21日,微信正式發布,2013年1月15日,達到3億註冊用戶,成為全球用戶最多的通信軟體。

到現在,它已有了12億用戶——當然這裡主要的用戶都在中國,也就是說大多是中國人。微信的成功,除了騰訊自己本身創新能力外,一個重要因素是它有一個威權主義的環境。而這個環境,排除了它的尤其是來自西方的競爭對手。

可以想像,如果沒有政府對國外社交平台的強行禁令,如果中國政府從一開始就如實地執行反壟斷政策,微信就不可能有今天。而正是這個原因,才造成微信與政權的一種姻親關係。

正是這種姻親關係,使得微信成了在中國大陸生活的百姓必不可少的工具,其依賴性可說是到了缺了它就好像人缺了空氣一般,說它幾乎是每人在中國生存的基礎,一點不過分。所以,官方能巧妙地把言論自我審查制度與微信各種功能的使用捆綁在一起,使得大多數人為了不被安全部門吊銷微信而不敢發聲。