曾被認為是洋基下一個超級王牌,「火球男」張伯倫當年為何無法成為巨投?

曾被認為是洋基下一個超級王牌,「火球男」張伯倫當年為何無法成為巨投?
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2007年的紐約洋基,「火球男」張伯倫(Joba Chamberlain)是投手丘上的一大亮點。當時他的球速與霸氣被視為是球隊下一位王牌人選,可惜他最終不是球隊想要的那個人。張伯倫在洋基隊中到底出了什麼狀況?

文:Sonludolf 君岱

紐約洋基,一直以來都是台灣球迷相當關注的球隊之一,過去他們就以「邪惡帝國」著稱,畢竟以洋基花錢不手軟、拼命搶球星的作風,擁有這樣的稱號似乎並不過分。

也因為這樣,過去的洋基總是給人「農場薄弱」的形象,如果你想要搶購大咖球星,總是需要付出一些農場好手,自然而然,農場深度與戰力就會有所下滑。不過在2007年,球迷們似乎看到了洋基隊的改變。

2007年的洋基陣容竄出了一些「自家養成」的角色,包括當年以第一輪選進的Ian Kennedy、Phil Hughes,都在菜鳥球季就對先發輪值作出有效貢獻。另外也不要忘記當年讓台灣球迷瘋狂熬夜看比賽、前一年拿下19勝而成為大聯盟第一位亞洲籍勝投王的王建民,讓洋基的先發輪值更加令人放心。

除了先發,牛棚方面也有亮點,備受洋基期待的David Robertson雖然2007年時還在小聯盟磨練,但他在當年的44場小聯盟出賽中繳出防禦率0.44的超優質成績,後續於2008年升上大聯盟,成為洋基中繼的一大堅強戰力。

再來,就是本文的主角張伯倫(Joba Chamberlain),這位來自內布拉斯加大學的右投手有著可以逼近100英哩的「超速火球」。他於2007年開始於洋基小聯盟出賽後就吸引了眾多球迷的目光,剛開始的張伯倫因為實力相當突出,直接從高階1A開始打起,並火速升上2A、3A,原本在2A司職先發任務的他,因應3A球隊後防戰力不足而轉任後援,意外讓他的火球特性更獲得解放。

2007年8月7日,張伯倫正式被洋基隊給call上大聯盟,他在首戰的表現就技驚四座,張伯倫於面對多倫多藍鳥的比賽中用33球完成2局投球,只被敲出1支安打、沒有失分,雖然出現2次保送,但也送出2次三振。最吸睛的是,張伯倫在那場比賽最快球速達到99英哩。

從這場比賽開始,包括洋基隊與球迷,都對張伯倫抱以高度期望,甚至認為他是洋基下一個超級王牌。只可惜,他的職業生涯雖然不算短,也打了足足10季,但因為角色頻繁轉換、傷病問題,讓他無緣成為大家想像中的巨投,而到底,當時的張伯倫在洋基隊中,出了什麼狀況?

驚人的火球開端

前述提過,張伯倫於2007年升上大聯盟後,就以驚人火球震懾全場,整個棒球界都開始為這位6呎3吋、245磅身材的火球男著迷不已,而張伯倫首戰的表現也並非曇花一現,第一個球季的他總計出賽19場比賽,在24局的投球當中只被打12支安打,另外送出6次保送與多達34次的三振,這樣的三振數確實相當可怕,而且當年的張伯倫也就只有失掉1分的自責分而已,你沒看錯,24局投球中就只有失掉1分的自責分,更寫下連續15.1局無失分的洋基新秀紀錄。

除了數據成績之外,張伯倫當年每每送出三振後的激情狂吼畫面,也是讓球迷津津樂道的話題之一。

當年張伯倫的優異表現,也幫助洋基拿下美聯外卡並進軍季後賽,而張伯倫在首輪對戰克里夫蘭印地安人的比賽中,也出現了令人印象深刻的一幕。

洋基在首戰已經於客場以4:6吞敗,第二戰說什麼都要扳回一城,老經驗的左投手Andy Pettitte繳出6.1局無失分的優質內容,印地安人的Roberto Hernandez表現也不差,前面7局只被Melky Cabrera轟出一發陽春砲,形成一場低比分的投手戰。

張伯倫在第七局上場接替Pettitte的投球,第七局的他安然度過,不過到了第八局,比賽卻出現變化。

當時從伊利諾湖飛來了數以萬計的蟲子,場上球員頓時受到巨大影響──包括投手張伯倫。他在第八局其實沒有被敲出任何安打,但卻因為這場「蟲蟲危機」,導致他單局出現兩次保送以及關鍵的兩次暴投,讓印地安人因為暴投而攻下追平分。

這1分對洋基來說影響巨大,原本有機會到手的勝利,就這樣被逼進延長賽,最終在印地安人重砲手Travis Hafner的再見安打演出下,使得洋基吞下系列賽二連敗。

雖然洋基在第三戰以8:4扳回一城、張伯倫也成為該場比賽的勝利投手,不過整個系列賽最終的結果並不盡如人意,洋基以1勝3敗不敵印地安人,目送印地安人進軍美聯冠軍賽。

縱使2007年季後賽的張伯倫表現不盡如人意,但無損於他當年的光彩,所有人都期待他在未來生涯中,可以帶來更多精彩的投球表現。甚至當年一度傳出洋基與明尼蘇達雙城有機會進行「神之左手」Johan Santana的交易,但因為洋基不願讓出張伯倫,而使交易胎死腹中。由此可知,當時的洋基對於張伯倫有多麼重視。

摧毀張伯倫的關鍵:洋基隊和傷病

張伯倫在2007年的好表現讓球隊更加確信,他就是球隊未來的王牌之一,有球速、有霸氣、有求勝意志,而且也能控制場上狀況,確實具備了諸多王牌有利條件,讓洋基決定要將他以先發投手作為培養方向,甚至訂定「The Joba Rules」來限制張伯倫的投球量。

2008年一開始的前20場出賽,張伯倫還是從牛棚出發,並繳出了2.28的防禦率。不過自6月21日面對藍鳥隊的比賽開始,張伯倫就開始以先發投手身份出賽,持續投了12場球。張伯倫的先發表現並不差,該季這12場先發中,繳出3勝1敗、防禦率2.76的成績,並在65.1局的投球中送出74次三振。

洋基於2009年開季就決定讓張伯倫以先發身份出發,不過他在這季的表現就沒有那麼理想,整季的31場先發中,繳出9勝6敗、防禦率4.75的成績。這季的張伯倫在先發位置的缺點較為明顯,首局失分率高加上續航力不足,讓洋基的鑽石打線於比賽初期就要承受相當大的壓力,甚至一度傳出洋基高層想要叫張伯倫回去3A磨練先發的風聲。

當時許多媒體都質疑,張伯倫待在先發的這個決定究竟是否合適?並建議洋基隊要考慮讓張伯倫回歸他當初繳出最突出表現的牛棚內,洋基最後也確實把張伯倫移回牛棚,不過已經是在當年季後賽時的事了。

此後,張伯倫再度回歸牛棚,沒有替洋基再先發過任何一場比賽。

角色定位不夠明確,是洋基在培養張伯倫過程中的一大失誤,而隨著職業生涯進展,張伯倫也出現傷勢困擾,2008年出現了肩膀旋轉肌肌腱炎,2011年在投出出色開季之後,竟在六月發現手肘傷勢,而動了Tommy John手肘韌帶置換手術,可謂時運不濟。

2012年的張伯倫好不容易從手肘傷勢中復出,但沒想到他在四月份陪兒子去遊樂園玩時,竟在玩彈簧床的過程中不慎受傷,而且還不是小傷,是右腳踝的開放性骨折,當時因為右腳大量失血,一度危及張伯倫的性命,緊急送往醫院進行手術後,才讓情況穩定下來。

當年的張伯倫只與洋基隊簽下一年的非保證合約,需要更多場上的優異表現來證明自己,但沒想到卻在這個時候再度發生受傷意外。雖然最終張伯倫於季中就回歸球場,但整季繳出的22場出賽、防禦率4.35的成績也不算太突出。

後來的張伯倫呢?

張伯倫在洋基隊待到2013年球季結束,在2014年他轉隊到底特律老虎,而在2015年的張伯倫更待過老虎、藍鳥等球隊,最終在八月以小聯盟合約加盟堪薩斯皇家。

眾所皆知,2015年的皇家擊敗了紐約大都會,拿下當年的世界大賽冠軍。而當年的張伯倫其實也有進入球隊的季後賽名單,不過到了世界大賽時,因為球隊需要內野手的緣故,因而將張伯倫移出名單,但最終,張伯倫還是有獲得世界大賽冠軍戒指。

2016年是張伯倫在大聯盟生涯的最後一個球季,當年他待在2007年季後賽從自己手中拿下關鍵追平分的克里夫蘭印地安人。這季的張伯倫總計出賽了20場比賽,20局的投球中被打了12支安打、另外送出18次三振,不過四死球保送是偏多的15次,全季防禦率為2.25。其實表現不算差,但這樣的表現依然不足以讓他留在大聯盟。

2017年一月,張伯倫曾以一張小聯盟合約加盟密爾瓦基釀酒人,不過他在三月份就遭到釋出,無緣再度站上大聯盟。

張伯倫當時就表示,過去他花了許多時間在棒球上,如今似乎也已經打夠了,他並沒有想拼回大聯盟的打算,只想好好陪在家人身邊。

自此開始,張伯倫的職棒生涯算是徹底結束,但卸下球員身份的他並沒有與棒球脫節,他後來待在MLB Network擔任賽事分析師,並針對時下投手球路或姿勢進行評論分析,講評內容有聲有色,找到了自己除了投手丘外的另一片天空。

雖然當年在洋基隊無緣成為球隊的王牌先發,但由衷希望這位當年在投手丘上霸氣十足的火球一哥,也能在這個與棒球相關的領域,成為屬於自己的「真正王牌」。

參考資料:Whatever Happened to Yankees Phenom Joba Chamberlain?

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航