「美國人的權利不該遭到拒絕」:億萬富豪彭博替3萬佛州罪犯「還罰款」讓他們能投票

「美國人的權利不該遭到拒絕」:億萬富豪彭博替3萬佛州罪犯「還罰款」讓他們能投票
Photo Credit:Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

對於要競選連任的川普(港譯「特朗普」)總統來說,佛州是非常重要的搖擺州。過去2次大選,在佛州的選票差距都非常小。

*首圖為彭博日前在民主黨黨內初選時的造勢大會,後來他宣布退選轉而支持拜登。

民主黨前總統參選人、媒體大亨、億萬富豪彭博(Mike Bloomberg)協助「佛羅里達州恢復權利聯盟」(Florida Rights Restitution Coalition,簡稱FRRC)共募得逾2000萬美元(約5.8億新台幣);這將可以讓已經服完刑期但還未還清罪刑相關債務的重罪犯,參與總統投票。

彭博在聲明中指出:「投票權為我國民主根本,美國人的這項權利不該遭到拒絕。我們與FRRC合作,致力於終止剝奪公民權與其背後的歧視。」

這筆經費將幫忙欠款不超過1500美元的重刑犯還債,這些重刑犯雖有犯罪紀錄,但是仍登記註冊為選民,這類重刑犯選民約有3萬1100人。FRRC表示,他們並未針對特定註冊為某個政黨的對象。不過由於彭博曾揚言要投入1億美元,幫助民主黨候選人拜登在佛州取得勝選,因此現在的舉動遭疑是在「替拜登買票」。

完成刑期還得付清所有款項才能投票

幾天前,佛羅里達州州長迪桑蒂斯(Rov DeSantis)才在法院打贏官司,允許重刑犯在服完刑期、還清債務及罰款後,重新拿回投票權。聯邦上訴法院在9月11日裁定,佛羅里達州的重刑犯服完刑期,須支付所有的罰款、賠償金和訴訟費用,可以重新獲得投票權。

2018年,佛州選民一面倒壓倒性地通過了《美國憲法第四修正案》(Ammentment 4),該修正案終止佛州禁止大多數出獄囚犯終身投票的命令。在此案通過前,佛州本來所有罪犯終身都不能投票,而全美只有4個州如此規定。這項禁令預估影響140萬人,包括20%符合選舉資格的非裔選民。

通過後,引起保守派的反對聲浪,並且發起相關訴訟,但在今年9月,法院維持裁決,判決迪桑蒂斯和議會勝利,允許佛州廢除出獄囚犯終身不得投票的規定。

佛州的共和黨議員針對「完成刑期」的定義進行討論,他們強調,所有法律財務義務,包括未付罰款與損害賠償等,都必須要先還清;不過在2019年,民權團體對此提出告訴,他們認為這項規定這等於是對表決權「徵稅」。

佛州公民登記為選民的截止日期為10月5日,根據估計,該州有多達77萬5000個重刑犯欠下債務,包括罰款、訴訟費用和賠償金,這使他們失去投票權。

FRRC的副主任沃爾茲表示,截至目前,他們已為近5000人支付罰款和費用,平均幫每人還款1000美元。他說,未來平均還款金額可能會下降,因為「目標是盡快幫助更多人」,但注入新資金後,可望幫助2萬人清償法律義務。 

根據FRRC,其他捐款人包括藍調歌手約翰傳奇(John Legend)、NBA球星詹姆斯(LeBron James)、麥可喬丹(Michael Jordan)、MTV音樂台、電視頻道喜劇中心(Comedy Central)等。

這可能對大選產生什麼樣的影響?

對於要競選連任的川普總統來說,佛州是非常重要的搖擺州。

在2000年,佛州曾只以537選票,就決定了總統大選結果,當年共和黨的總統候選人小布希以537票些微差距,擊敗民主黨候選人高爾,拿下佛州的選舉人票,並且在最後贏得全國大選。而4年前,川普則以不到11萬3000票的差距,最終也贏得佛州的選舉人票(佛州的過去2次選舉大約有900萬選民投票,本次大選則有29張選舉人票)。

現在在全美各州的民調數字一直處於平手拉鋸的川普和拜登,都在努力尋找「邊緣選票」,希望在距離選戰不到2個月的時間內,獲取能夠打贏選戰的關鍵票。

這樣算「賄賂買票」嗎?共和黨議員要查

然而彭博雖然聲稱自己幫罪犯還債是「還權於民」,但也引來某些爭議。就有共和黨人認為,彭博擺明就是假借幫助重罪犯投票,實際上是替拜登「買票」。美國國會共和黨議員蓋茨(Matt Gaetz)就主張,彭博的「政治支出」在法律上存在爭議,警告彭博恐將面臨刑事調查。

蓋茨說,「 (根據佛州的法律),某人直接或間接提供有價值的東西以影響某人投票,這屬三級重罪。因此問題在於,還清某人的罰款使其恢復法律義務,是否算作提供有價值的東西?這很重要。如果彭博提出還清人們的信用卡債務,顯然會看到其中的錢的價值。當你通過消除某人的金融負債,來提高他們的淨資產時,這就是有價值的東西。雖然通常很難證明這和影響某人是否去投票有直接關係,但他們實際上是簽了自己的同意書。」

媒體從彭博團隊獲得的1份備忘錄中發現,這位億萬富翁將這一努力視為「向民主黨候選人增加選票的一種更具成本效益的方式,而不是花錢說服已經擁有投票權的選民 」。

蓋茨表示,「我們確認了需要掛名投資的重大票源。數據顯示,在佛羅里達州,非裔選民是個獨特的世界,與其它任何投票族群都不同,他們對民主黨的支持率往往落在為90%到95%。」。蓋茨認為,該備忘錄有助於證明彭博這種行為,應該可以被視為「賄賂」。

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:黃筱歡


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