【關鍵眼中盯】英國大量篩檢給台灣的啟示:「擔心症」與檢疫誤差,帶來醫療浪費和宵禁

【關鍵眼中盯】英國大量篩檢給台灣的啟示:「擔心症」與檢疫誤差,帶來醫療浪費和宵禁
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我們想讓你知道的是

英國政府的防疫政策反反覆覆,唯一不變的就是「要不斷增加篩檢量能」(雖然KPI還是跳票了),但在鼓勵民眾篩檢之際,各種亂象也接連出現,在台灣的我們又能如何從前人跌倒的姿勢,化作自己穩健前進的步伐呢?

英國終於還是「宵禁」了。

9月22日,英國首相強森宣布英國全境的餐廳和酒吧每晚10點前得全數打烊,入冬後第二波疫情將要來臨之際,這個新上路的不得不規範能有多少效果,其實誰也無法確定。

疫情從年初進入歐洲至今,英國做了不少事情,好的包括目前看來最有希望的牛津疫苗,也有被部分媒體批評為雞肋的手機疫情追蹤系統(Contact tracing app),亂七八糟的更多,像是一路以來的整體防疫態度和篩檢規畫皆是。

英國這個大島國做的這些事,很多台灣也在做或想做,若要把前人跌倒的姿勢當作我們穩健前進的步伐,英國一週前篩檢資源的崩潰,就是一個好參考。

開學開工之後,英國的檢疫量能突然不夠了

雖然英國首相強森在面對疫情時的許多政策反反覆覆,但「讓篩檢能量不斷增加」一直是他不變的主要訴求,英國政府也建議「所有有疑似症狀的人,請主動進行篩檢」。

這樣的政策有好有壞,但過去基本上英國人要檢查的時候都能檢查到。但那些專家沒想到的是,九月學校開學和假期結束(沒錯,這個夏天還是有很多英國人出國度假)後,篩檢的需求大增,實驗室的檢疫量能跟不上想檢疫的人數,檢體若不能及時檢驗,也會失去鑑別度。

到了最後,就是英國雖然各地廣設檢疫站,但許多英國民眾都因為實驗室來不及檢驗,預約不到檢疫名額,日前甚至傳出有住在倫敦近郊沃特福德(Watford)的人,開了800公里的車到位於蘇格蘭高地的小城因凡涅斯(Inverness)採樣,就因為那裡還有剩篩檢名額。

「擔心症」和檢疫誤差,帶來醫療資源的浪費和民眾不安

除了那些真有病症的人之外,英國還有一種被稱為「擔心症」(Worried well)的人,他們發現自己有打噴嚏、流鼻水之類的症狀就去預約檢疫,但那些都不是這次新冠病毒的症狀。根據英國衛生大臣漢考克(Matt Hancock)的說法,英國的檢疫量能有四分之一都被用在毫無症狀的人身上,擠壓到真正需要這些資源的人。

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英國衛生大臣漢考克與首相強森

不僅如此,凡是檢驗就會有誤差,英國今日每天檢疫量接近40萬,日日數字相加,比例下檢驗失準的數字也會越來越大。

前幾天BBC Radio 2的廣播節目就訪問了一名老先生,他說他咳了好幾天,在節目上沒有一句話能不被咳嗽壓過,但日前他去檢查時,醫生說他並沒有確診。在節目上,他表示自己已經咳了13天,就算經過檢疫他也不確定自己有沒有患症。

主持人最後給他建議:您快再去醫院驗一次吧。

只要檢疫量能還有,多驗幾次也不是不行,但這位老先生、那25%「擔心症」患者、豎渡大不列顛去檢疫的阿姨,這一類的移動,其實都是在增加自身和群體的染病風險,他們繼續這樣做,英國的確診數就很難下降。

台灣可以「低調等疫苗」,但也該從英國的前車之鑑超前部屬

有趣的是,強森政府似乎沒有看見這些問題,他甚至要把方針從「有症狀的人就要篩」改成「每個人都來篩」。在確診數節節上升的伯明翰(Birmingham),市政府就要求民眾不管有沒有症狀都該檢疫,好追蹤疫情;漢考克最近也在受訪時表示,讓「經常性篩檢」可以成為全民常態,是政府努力的方向。

回到台灣,陸陸續續都有人提出普篩和自費篩檢的建議,但在疫情相較英國更不嚴峻的情況下,一旦台灣啟動大規模的自主篩檢,民眾會不會和過往靠健保拿維他命C的亂象類似,因為「想篩」或「擔心病」而篩,篩了又因為誤差,不論顯示確診與否都產生無謂的擔心?甚至會有些活動要求具「陰性證明」才可參加,層層疊疊的消耗醫療資源?

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再者,相較英國確診輕症僅被要求在家休養的做法,台灣目前確診即隔離、即治療的模式,又是否需要針對陽性(和偽陽性)的案例開始出現後進行修改,最終影響政府一直以來想要維持的醫療量能?

回過頭來,雖然許多人指出台灣沒爆發大規模流行是境內安全的指標,彰化的抗體血清調查也得到萬分之8.3的結果,但篩檢畢竟還是目前最直接的唯一確實依據。想想英國政府「所有人都能驗」的終極目標,為了不也是瞭解疫情的蔓延狀況嗎?

搶占防疫先機的台灣,讓我們擁有「低調等疫苗」的特權,但姑且不談堵住懷疑論者的嘴,若疫苗出現前疫情若不幸在台灣復燃,我們的醫療機構該如何「追蹤」,才不會犯下英國的前車之鑑,或許才是在這個看似承平的當下,台灣防疫部門需要超前部屬的目標。

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核稿編輯:翁世航


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