全新的「心理韌性科學」即將誕生:居家避疫,史上最大規模的心理學實驗

全新的「心理韌性科學」即將誕生:居家避疫,史上最大規模的心理學實驗
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比利時布魯塞爾自由大學的健康心理學家范胡夫(Elke Van Hoof)寫道:「居家避疫大概是史上規模最大的心理學實驗。」這陰錯陽差下進行的實驗,才正要開始估算結果。

文:丹維斯(Lydia Denworth)

嚴重特殊傳染性肺炎(COVID 19,簡稱新冠肺炎)對全世界人們生理健康造成的衝擊史無前例;截至今(2020)年8月,已有至少2200萬人確診,患者遍及逾180個國家。

這次大流行對心理健康產生的影響甚至可能更廣泛。全球約有三分之一的人一度不得不居家避疫,這代表至少26億人曾經歷新型冠狀病毒(簡稱新冠病毒)在情緒及財務上釀成的動盪,此人數遠超過二次大戰期間的倖存者。

比利時布魯塞爾自由大學的健康心理學家范胡夫(Elke Van Hoof)寫道:「居家避疫大概是史上規模最大的心理學實驗。」這陰錯陽差下進行的實驗,才正要開始估算結果。

研究人們如何度過困境的心理韌性科學,提供了一些線索。美國哈佛大學的精神科醫師維倫特(George Vaillant)寫道,具有心理韌性的人宛如一根枝椏,有著富含生命力的鮮綠木髓,「遭外力扭折時會彎曲,卻不會斷裂,它會反彈回來,繼續生長茁壯。」

這個隱喻所形容的人群,數量多得驚人:多達2/3的人歷盡艱辛後,就算慘遭暴力犯罪或曾淪為戰犯,心理仍會恢復原狀,且未有長期影響;有些人甚至持續茁壯,並從困境中記取教訓。但其餘1/3的人則深受心理困擾所苦,其中有些人深陷痛苦達數月,更有甚者長達數年。

即使多數人具心理韌性,新冠肺炎疫情畢竟造成了莫大傷害,且受害者為數眾多,專家不禁告誡心理疾病將會如「海嘯」般席捲而來。人們面臨多重衝擊,包括疾病威脅、隔離的孤獨感、痛喪親友、失業等,加上關於這次傳染病何時才能結束的不確定感。

對某些人來說,憂鬱、焦慮和創傷後壓力無疑會接踵而來。加拿大卑詩大學的心理學家狄隆吉斯(Anita DeLongis)主要研究患者對疾病的心理反應,她說:「這次大流行囊括了各種棘手的壓力源。」在醫療前線奮力的健康照護專家自殺身亡,強烈提醒我們注意心理傷害。

這次疫病的影響其實因人而異,個人心理韌性的狀況更形複雜。眾所周知,新冠病毒襲擊社會各階層,絕大多數人的生活遭逢劇變,但每個人經歷的波折與衝擊可謂大相逕庭。例如,布魯克林不過是疫情重創的紐約市的其中一個行政區,在此生活或工作的居民相隔區區幾公里,其染病、喪親和社交距離考驗的經歷卻迥然不同。

個人、企業和組織重振旗鼓的快慢與程度,將取決於這次疫情開始肆虐時,他們的工作、保險及健康狀況是否歷盡艱辛或錐心之痛,以及是否能取得財務資源及社會支持。

這次大流行揭露了美國健康照護系統及經濟安全網中不平等的內幕,非裔及拉丁裔美國人的死亡率遠高於白人。全球心理健康專家、美國艾茉利大學醫學人類學家沃斯曼(Carol Worthman)說:「當我們談到既存病況時,不單是指肥胖,還包括社會上的既存病況。」

所幸這次史無前例的全球大流行,讓科學家獲得前所未有鑽研科學的良機,不只是病毒學,還包括心理健康及韌性。行為科學家正著手測量疫情當下造成的心理傷害,也努力找出幫助人們撐下去的事物。911恐怖攻擊或卡崔娜颶風這類天災人禍的影響雖長遠,但在有限時間內便告終,新冠肺炎則不然,何時告一段落仍是未知數,因此科學家有了新的研究方向,可進行不同以往的縱貫研究。

大眾的工作和社交不得不改以虛擬方式進行,科學家得以深入細微調查各種社會互動方式,無論是令人欣喜或索然無味的方式。如果研究人員戰勝新冠肺炎的挑戰,西奈山醫院伊坎醫學院的精神科醫師查尼(Dennis Charney)說:「全新的心理韌性科學即將誕生,我們便可在災難發生前提升人們的心理韌性。」

會彎曲卻不斷裂

哈席德(Rafael Hasid)在2000年離開家鄉以色列,來到紐約市的法國烹飪學院深造。2005年,他在布魯克林開了一家餐廳「米里亞姆」(Miriam),深受街坊喜愛。今年3月的第一個星期,哈席德預見即將爆發的疫情。他說:「我一直密切關注以色列的新聞,紐約市在各方面都慢了兩個星期。當時我就說:『這裡也會爆發疫情。』」

當米里亞姆熱門的週末早午餐來客量減至平常的1/3時,哈席德當機立斷把餐廳易腐壞的食物全數分送給鄰居。等到紐約市勒令所有餐廳停業時,米里亞姆早就停止營業。

人們面對可能造成心理創傷的事件時,哥倫比亞大學師範學院的臨床心理學家柏南諾(George Bonanno)說:「約有65%的人會表現出極輕微的心理症狀。」柏南諾是心理韌性專家,主要研究颶風、恐怖攻擊、危及生命的重傷及2003年嚴重急性呼吸道症候群(SARS)這類流行病所產生的後遺症。

他和其他學者的研究都一致顯示,人處於逆境時會出現三種常見的心理反應。2/3的人會依循心理韌性軌跡,維持相對穩定的心理及生理健康;約有25%的人會暫時受憂鬱症或創傷後壓力疾患(PTSD)等心理疾病折磨,然後復原;此模式稱為復原軌跡;有10%的人會長期受心理困擾所苦。

不同族群及社經地位的人皆符合這些研究結果。柏南諾說:「人們普遍如此。」另一方面,處於經濟最底層的人罹患精神疾病的風險,比其他人高上兩倍。


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