意外防不勝防,如何在「那一天」來臨前,預立醫療決定與身後的準備?

意外防不勝防,如何在「那一天」來臨前,預立醫療決定與身後的準備?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

2020年的種種意外常讓人覺得世事無常,但若回歸理性和現職,與其緊張還不如正面看待「那一天」到來的時候,自己能夠做些什麼準備:預立醫療決定、遺囑與信託。

文:眾博法律事務所 許兆慶主持律師、蘇琬鈺助理合夥律師、高子淵律師

2020年是沉重的一年,許多事件的發生使人備感意外,諸多海內外名人突然離世,更不免讓人感嘆世事無常,需把握當下、珍惜所愛。

然而,意外發生總是讓人猝不及防,除了珍惜眼前外,我們是否能在意外發生前,利用現有的制度,事前為自己的未來做出決定與規劃,使自己縱使在無法自由表達意志時,自我的精神與決策仍能留存實現,甚至能保障自己身邊的人?答案是:有的。以下簡要介紹幾個較為常見的法律制度,讓我們預先思考,「那一天」來臨前,我們能做些哪些準備?

預立醫療決定,或指定醫療委任代理人

過往,多數人較常知道的是《安寧緩和醫療條例》,該條例是針對末期病人設計,讓醫院能夠依照其預先簽立的意願書來決定是否進行「心肺復甦術(CPR)」、「延長瀕死過程的維生醫療行為」或僅進行「緩和醫療」。

然而,除了末期病人以外,臨床上仍有許多病人有預立醫療意願文件的需求,為了尊重每個人的自主權利,《病人自主權利法》在2019年正式上路,只要是完全行為能力人(我國現行法規定是年滿20歲),就可以在與醫療機構進行諮商後,經由公證人公證或具完全行為能力之人兩人以上在場見證後預立醫療決定,確認當本人成為末期病人、處於不可逆轉之昏迷狀態、永久植物人、重度失智或罹患其他經中央政府公告之疾病時,得事前選擇是否進行「維生醫療行為」或「人工營養及流體餵養(點滴、鼻胃管、胃造口等)」等治療方法。

此外,也可以取得指定人(指定人亦須具有完全行為能力)的事前書面同意後,指定其作為自己的「醫療委任代理人」,由代理人代替自己在前述意識不清的時候表達醫療意願,並將上述決定事項註記於健保卡中。如此一來,縱使有任何措手不及的意外情況發生,醫療人員也能立即了解病人的意願,並尊重其事前的決定進行適當的醫療行為。

訂定意定監護契約

除了上述涉及醫療措施的情形以外,成年人也可能因為年齡、疾病或其他因素,導致不能正常表達或接受意思表示,此時,法院可依聲請為其指定監護人或輔助人,以協助或代理本人處理日常事務。

shutterstock_564755803
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

不過,因為此時當事人可能已無法自行向法院表達希望由誰擔任自己的監護人或輔助人,因此往往會衍生當事人的子女、親屬或其他利害關係人爭相擔任監護人、輔助人之糾紛。

為了避免這種情形,自2019年6月21日起,只要是完全行為能力人,都可以本於自由意願,預先與信賴的受任人簽訂意定監護契約,約定若未來被監護宣告或輔助宣告時,由受任人擔任監護人或輔助人,使法院能夠依照本人的意願指定其監護人或輔助人,協助或代為處理日常事務。

事前財產規劃:遺囑與信託

當意外發生時,除了生命的消逝外,財產的運用與分配也至關重要,若未事前規畫,更可能導致家庭糾紛。為避免此類紛爭,預立「遺囑」即為最常見也最普遍的制度。

依我國民法規定,只要年滿16歲,就可以無需經過法定代理人之同意而預立遺囑,以事前規劃財產的分配方式;除了「遺囑」以外,「信託」也是近來許多人採用的規劃方法:將財產信託給受託人,由受託人依照委託人事前指定之目的、方法,為受益人的利益管理財產。

信託制度的優勢在於本人能依照自己的意願,委託專業的受託人為自己的財產把關,避免繼承人濫用或揮霍財產;其次,信託可以在生前規劃後就開始進行,而不像遺囑,必須要立遺囑人死亡時才能發生效力。此外,即使突然發生意外事件,只要信託設立的目的仍然存在,就能持續依照本人預先規劃的目的繼續執行,不會因為意外突然發生而導致信託停止。

shutterstock_1357119233
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

總結來說,生命是如此可貴而無常,為了自己與自己所愛的家人、親友,事前為自己做好醫療上、生活上與財產上的規劃,以避免親友在悲痛時必須做出艱難的抉擇,甚至因先前的規劃不周進而產生家族糾紛,也是一種愛的表達形式。

延伸閱讀

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航