《恆毅力》:家長們,請讓孩子在下苦工以前,先學會玩耍

《恆毅力》:家長們,請讓孩子在下苦工以前,先學會玩耍
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我們想讓你知道的是

我想告訴各年齡層的家長、準家長或非家長:努力下苦工以前,先學會玩耍。在找到熱情並準備好每天投入數小時認真精進技巧之前,孩子們會先到處摸索遊蕩,發現興趣、重複觸發興趣。

文:安琪拉.達克沃斯

有時我和焦慮的家長談話,總感覺他們好像誤解了「恆毅力」。我告訴他們,恆毅力有一半是毅力,他們都認同地點頭。我也告訴他們,沒有人能對自己不感興趣的東西堅持不懈。說到這裡,點頭就停止了,變成不解地歪著頭。

「你熱愛某個東西,不表示你就可以變得很厲害。」以虎媽自居的蔡美兒說:「如果你不努力,就無法變卓越。多數人其實不擅長他們熱愛的事物。」我完全認同她的說法。即使是培養興趣,還是需要下苦工,需要經過不斷地練習、研究與學習歷程。我想強調,雖然多數人不見得擅長自己的興趣,但比起自己喜愛的事物,更不擅長他們不愛的東西。

所以,我想告訴各年齡層的家長、準家長或非家長:努力下苦工以前,先學會玩耍。在找到熱情並準備好每天投入數小時認真精進技巧之前,孩子們會先到處摸索遊蕩,發現興趣、重複觸發興趣。當然,培養興趣需要時間和精力,也需要紀律和犧牲。但是在最初階段,新手不會太在乎技能的精進,他們還沒想到未來好幾年的狀況,還不知道他們的頂層目標、終極人生理念是什麼。這時候最重要的是,他們在體驗人生的各種樂趣。

換句話說,就連最頂尖的專家,一開始也都是四處摸索的新手。


貝佐斯三歲的改裝計劃

貝佐斯又是如何發掘他的興趣?

貝佐斯的童年興趣多的出奇,主要是他的母親賈姬也有非比尋常的好奇心。

賈姬滿17歲後隔兩週,貝佐斯就出生了。她說:「所以我對於該怎麼養小孩,其實沒有先入為主的觀念。」她記得以前她對貝佐斯及他的弟弟和妹妹都很好奇:「我對這些小生物實在太好奇了,我想了解他們,也想知道他們以後究竟會變成什麼樣子,所以特別注意什麼東西會引發他們的興趣,讓他們順著各自的興趣發展,三個人都很不一樣。我覺得我有責任讓他們深入探索自己喜愛的事物。」

例如,貝佐斯三歲時,多次要求睡在「大床」上,賈姬向他解釋,以後可以睡「大床」,但當時還不行。隔天,賈姬走進貝佐斯的房間,發現他拿著螺絲起子拆解他的兒童床。賈姬沒有罵他,而是坐下來一起幫忙。那晚貝佐斯真的如願睡在他改裝好的「大床」上。

中學時,貝佐斯發明了各種機械裝置,包括臥室門上的警鈴,只要弟弟妹妹擅自闖入界線,警鈴就會大響。「我們去了RadioShack賣場好幾趟,」賈姬笑著說:「有時甚至一天跑四趟,因為我們需要買另一個零件。」

「有一次,他用線把廚房裡所有櫥櫃的把手都綁在一起,只要拉開一個櫥櫃門,其他的門會跟著全部打開。」

我試想自己在那樣的情境,想像我如何能控制住發脾氣的衝動,想像我如何在不抓狂的狀態下做到賈姬做的那些事:注意到她的大兒子漸漸變成世界級的問題解決高手,並且開心地陪他發展這方面的興趣。

「我在家裡的綽號是『混亂隊長』。」賈姬告訴我:「因為孩子們想做任何事情,我幾乎都會同意。」

賈姬記得,有一次貝佐斯決定自製無限立方體(infinity cube)(基本上是一組電動的鏡子,無限來回反射彼此的影像)。當時她和一位朋友坐在旁邊,「貝佐斯走過來,跟我們解釋那個東西背後的科學原理,我聽的時候持續點頭、偶爾問幾個問題。他走開後,朋友問我有沒有聽懂,我說:『我有沒有聽懂不重要,重要的是我聽他說。』」

高中時,貝佐斯已經把家裡的車庫改裝成發明實驗室。某天,賈姬接到貝佐斯的高中的電話,說他吃完午餐就蹺課了。他回家後,賈姬問他下午去了哪裡。貝佐斯告訴她,他找到一位本地的教授,讓他可以用飛機的機翼做實驗,研究摩擦和阻力,賈姬說:「好,我知道了。我們看能不能討論出一個兩全其美的辦法。」

大學時,貝佐斯主修資訊和電子工程,畢業後,他把寫程式的技巧應用在管理投資基金。幾年後,貝佐斯成立一家網路書店,以全球最長的河流命名:Amazon.com(他同時註冊了這個網址www.relentless.com,你可以把這個網址輸入瀏覽器,看它連到哪裡。編注:relentless有永不放棄、永遠堅持之意,是貝佐斯為Amazon申請的URL網址。)

人類天生喜新厭舊

「我一直在學習。」填字遊戲編輯修茲告訴我,「我總是嘗試新的思考角度,為一個字尋找新線索,搜尋新的主題。我曾經看到某位作家說,如果你厭倦寫作,表示你厭倦了生活。我覺得填字遊戲也是如此,如果你厭倦解謎,你也厭倦了生活,因為它們是如此地多彩多姿。」

我訪問過的恆毅力典範幾乎都對我說過同樣的話,包括我父親。我檢閱一個又一個大規模的研究,發現一個人恆毅力愈高,轉換職業生涯的次數愈少。

相反的,我們都認識有些人興趣強烈,習慣一頭栽進新專案,但是三到五年後,就轉往截然不同的領域。投入多種不同的興趣與喜好,看起來沒有壞處,但是不斷換工作,無法定下來,問題比較嚴重。「我稱這種人為短工人員(short-termer)。」珍.高登(Jane Golden)告訴我。

高登是壁畫藝術計畫(Mural Arts Program)的負責人,在我家鄉費城推廣公共藝術已經三十幾年,她的壁畫藝術計畫是全美最大的公共藝術計畫。根據最近的數據,她已經把3,600多棟建築的牆壁改裝成壁畫。認識高登的人描述她對壁畫藝術的投入時,大多會以「堅持不懈」來形容,高登也認同這種說法。

「短工人員來這裡做一陣子,就離開去別的地方、做別的事,之後又換地方,不斷更換。每次我看他們,都覺得這樣的人好像外星人,心想:『怎麼會這樣?你為什麼無法專注在一件事上呢?』」

當然我們都知道,真正需要解釋的,不是短工人員來來去去、難以專注的問題,而是高登為什麼能夠如此堅定不移。基本上,一件事做一段時間後,感到無聊是很自然的反應。人類從嬰兒時期開始就容易把注意力從已經看過的事物上移開,去關注新奇的事物。事實上,「interest」(興趣)這個字來自拉丁文interesse,意思是「不同」。顧名思義,要「interesting」(有趣),就要不一樣,喜新厭舊是人類的天性。

即使接觸某個事物一陣子後感到厭倦很常見,卻不是無可避免。回頭看一下恆毅力量表,會發現有一半的問題是問你的興趣是否長期持久不變。這又呼應了我們在恆毅力典範身上看到的實例,他們不只發現自己喜愛的事物,發展成興趣,他們也學會繼續強化興趣。

相關書摘 ▶《恆毅力》:建議年輕人追求熱愛的事物,真的這麼荒謬嗎?

書籍介紹

本文摘錄自《恆毅力【暢銷新訂版】:人生成功的究極能力》,天下雜誌出版

作者:安琪拉.達克沃斯
譯者:洪慧芳

為什麼最聰明不見得最優秀?最有才華不見得最成功?如果不是天分、不是埋頭努力、不是運氣,什麼才是人生成功最重要的關鍵?

作者達克沃斯博士是美國研究成就與人格特質的新生代心理學家,曾任麥肯錫顧問、小學教師,也是兩個女兒的母親。她長期研究成就的科學,發現創造卓越成就的關鍵不是天賦,而是「恆毅力」(Grit)──對目標長期的熱情與堅持。更重要的是,恆毅力不像天分無法改變,是可以由自己掌控、刻意練習得來的特質,達克沃斯因此獲得被譽為「天才獎」的麥克阿瑟獎。

本書完整說明具體方法,每個人都能培養、強化恆毅力。書中除了呈現心理學實證研究與發現,達克沃斯更分享她訪談全球各領域恆毅力典範的故事,包括西點軍校訓練的祕密、拼字冠軍的自我練習,還有業務、運動明星、成功企業人士如何設定目標、找到人生熱情,以及如何堅持下去。這項發現顛覆了教育界培養能力的觀點,全球愈來愈多學校將恆毅力納入學生評量項目。

立體書+書腰_BCCS0045P《恆毅力》【暢銷新訂版】
Photo Credit:天下雜誌

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航