想挑到好酒/好茶,先學會問對問題

想挑到好酒/好茶,先學會問對問題

圖片由作者提供

翻譯:紅凱利

今天這篇文章將要討論葡萄酒和茶葉的相似及影響。例如喜歡的葡萄酒類不同,是否會影響你選擇不同茶葉的購買?如果你花很多時間學習如何品酒、積極培養自己舌尖敏銳度,那你一定知道,問對的問題是一件多麼困難的事情!而問出對的問題,可是會走出另一段不一樣的旅程。

你瞭解酒類嗎?

購入一瓶新酒前,你期待自己了解這瓶酒多少?你了解你最近喝下的那口酒嗎?
出產年份、酒的年齡、出產產地、釀酒師姓名、產地近50年來的天氣狀況等等,這些問題你都了解嗎?

問這些問題不是為了考倒大家,而是品酒經驗水平及專業知識的不同,會問出不同程度的問題。接下來的內容,我將列出一系列問題,你可以選擇跳過。但請記住,不論你在挑選好酒或挑選好茶,這些問題都非常重要,身為嗜酒如命或是嗜茶如命的你,不能不知。

基本知識:

什麼是陳年的酒?這款酒來自世界哪個地區?那地區的葡萄園狀況,葡萄園位於山的那側呢?葡萄是如何採收,手工還是機器?從產地到購買地,是如何貯存的呢?

產地資訊:

葡萄所生長土壤的礦物質含量?過去100年間,葡萄園的天氣狀況?採收於哪個季節或是月份?該地區的採收為手工嗎?採收時刻是傍晚或是早晨呢?

設備、用具資訊:

該地區使用何種設備或機器呢?用來發酵的木桶屬於何種類型呢?你使用何種器皿、酒杯品酒呢?你是否擁有餐桌用的特殊酒瓶呢(含軟木塞)?拔出軟木塞或是打開新的一瓶酒之前,你是如何貯存你的酒呢?

更深一層的哲學意涵:

對上述問題都有所想法後,可以想更深入一點。釀酒師釀酒流程、釀酒師對於釀酒的信仰為何?釀酒師所受到的正規教育造就出何種酒呢?來自於釀酒世家嗎?釀酒師所信仰推崇的哲學是否在你眼前的玻璃杯起了任何化學作用呢?

以上問題,你認為什麼才是最關鍵、最核心的呢?

列完一系列酒類相關問題,相信大家都有點頭昏了!待會我要將主角帶到茶葉身上。就像我說的,某方面而言,茶和酒之間關聯性是非常強烈的。然而,你對茶了解夠深入嗎?接下來就讓我們來談談茶。

請你先在心中想一下你喝到的最後一口茶。
有畫面了嗎?
很好,讓我們開始吧!

你瞭解茶類嗎?

基本知識:

你在哪裡購買?生產年份、來自世界哪個角落、種植區域在山的哪一側呢?茶農是怎樣的人呢?他們如何採集茶葉,手工還是機器?從產地到購買地,茶葉是如何保存呢?所購買的茶哪一類型的茶呢?對身體健康有益的綠茶?或是美國每一間餐廳都有的茉莉花茶?想想茶的包裝,是袋子還是一個大容器呢?

上文忘了提到購買葡萄酒時,你喜歡在一般零售店(超市超商)購買?專門販售葡萄酒的商店?亦或是直接跟酒莊買?

從誰手中購買是一個非常有趣的議題,你有發現嗎?你會想要向誰購買茶葉,是超商超市,還是與擁有來自世界各地茶葉的茶商購買?而這茶商還可以熱情地向顧客們道出每一款獨特茶背後的故事,從生長環境到當地氣候情況,以及許許多多不常被提及的人文風情。

產地資訊:

茶葉所栽植土壤的礦物質含量?過去100年間,茶園的天氣狀況?摘採於哪個季節或是月份?春天還是冬天?該地區的採收為手工還是機器?採收時刻早晨或是傍晚呢?

如果茶葉來自中國,來自哪個省份呢?來自中國北部的茶和來自中國南部的茶,鐵定截然不同。如果茶葉來自中國,來自哪座山呢?山的海拔高度為?茶葉的栽植環境又是如何呢?

設備、用具資訊:

該地區使用何種設備或機器呢?用來品茶的用具是杯子還是碗呢?那杯子的材質呢?玻璃、黏土還是陶土呢?(我有一篇文章是關於茶及杯子材質的關聯性,大家不妨去看一看。)如果茶具是黏土材質,是何種黏土呢?紫黏土、黑黏土還是紅黏土?黏土材質好嗎?更進一步,你使用怎樣的水沖泡茶葉呢?開水、礦泉水還是泉水?

更深一層的哲學意涵:

茶具製造者以及茶葉栽種者是否藉由不同材質的茶具、不同方式的栽種,而細微改變茶葉味道?來自茶葉世家嗎?每一階段的人是否都會賦予茶另外一層意義呢?

我問了那麼多問題,是想跟大家分享我始終深信的理念——越深入瞭解某種東西時,愈能體會到其美妙及迷人之處。

如果你對葡萄酒有所研究,那你一定會比較享受喝酒而非喝茶。然而,同時我會遺憾地認為,你錯過許多和葡萄酒一樣美好的事物,那就是茶。如果你開始以鑽研葡萄酒的心態認識茶,你將會走進一個全新的世界,一個不只對你健康有益,也對家人有益的茶世界。

走進茶的世界並不代表你要全盤重新來過,葡萄酒和茶的知識關聯性是極為強烈的。看看以上所列出來的問題,你就可以窺知一二。不論是討論酒或是茶,所談論內容包含香氣、口感、味蕾感受等等都是相似的。從上文中,相信你應該不難發現茶和酒其實真的很雷同,許多專業術語其實也都差不了多少。根據過往的經驗、知識和個人喜好,購買酒或是茶之前的問題也會有所不同。

而我最希望可以持續提供與茶相關的訊息,讓人們可以更瞭解「茶業」以及「茶葉」,讓消費者在購買前可以得知一些相關資訊,聰明地選擇要喝下的那一口茶。