【圖輯】巴西濕地的鱷魚張著大嘴,時間永遠停留在被野火燒死的那一刻

【圖輯】巴西濕地的鱷魚張著大嘴,時間永遠停留在被野火燒死的那一刻
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

這場大火是今年席捲巴西潘特納爾濕地的數千場大火之一。潘特納爾濕地是世界上最大的濕地,氣候科學家擔心,今年的大火可能會成為一種新的常態,這與美國加州到澳洲大火的災難,似乎可以相呼應。

自7月中旬以來,巴西中西部偏遠的濕地一直陷入火海,留下一片面積比紐約市還大的焦土。

由獸醫、生物學家和當地嚮導組成的一支專業隊伍,於8月底到達此處,他們開著小卡車在崎嶇不平的泥土路上來回巡邏,希望盡可能拯救那些因火災而受傷的動物。

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他們發現一隻美洲豹,在已燒得焦黑的荒地上遊蕩,飢渴難耐,牠的爪子有燒燙傷,肺部則被濃煙嗆傷。另外,他們還看到了眼鏡凱門鱷的屍體,嘴巴靜止在張開準備大吼的狀態,彷彿是這隻鱷魚在被火焰吞噬之前,絕望的最後一幕。

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這場大火是今(2020)年席捲巴西潘特納爾濕地(Pantanal)的數千場大火之一。潘特納爾濕地是世界上最大的濕地,氣候科學家擔心,今年的大火可能會成為一種新的常態,這與美國加州到澳洲大火的災難,似乎可以相呼應。

潘特納爾濕地比著名的亞馬遜雨林更小,也更不為人所知。但濕地豐富的水資源和絕佳地理位置——夾在熱帶雨林、巴西廣闊草原和巴拉圭的乾燥森林之間——使這裡成為各種動物的集散地。

生物學家說,大火正威脅著地球上最具生物多樣性的生態系統之一。潘特納爾是大約1200種脊椎動物的家園,其中36種已瀕臨絕種。這片在巴西佔地15萬平方公里的土地上,許多稀有的鳥類翱翔著,同時有世界上最密集的美洲虎在此漫步。

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火焰燎原的景象,在此地並不陌生。

幾十年來,牧場主利用火焰燃燒草根與雜草,將燒後的灰燼當成養分混入土壤,並為他們的肉牛提供新的牧場。

但是這些大火在乾旱的推動下,正以史無前例的規模燃燒著,在乾枯的植被間不停流竄。NASA的衛星顯示,今年潘特納爾最大的火災是巴西亞馬遜雨林火災規模的四倍。

根據里約熱內盧聯邦大學的分析,截至9月6日已經有創紀錄的2萬3490平方公里土地被燒毀,約莫是潘特納爾濕地的16%。

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巴西國家亞馬遜研究所的生態學家弗爾德斯(Philip Fearnside)說,長期以來,北部亞馬遜雨林的破壞,加劇了潘特納爾的乾旱。

因為叢林中的樹木會循環利用雨水,並把水分以水蒸氣的形式重新送回空氣中,然後水蒸氣再以所謂的「飛河」(flying rivers)的形式,被風帶到鄰近地區。

根據政府空間研究機構Inpe提供的初步資料,截至7月份的12個月中,亞馬遜森林砍伐量比去(2019)年同期暴增了34.5%。

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在右翼總統波索納洛(Jair Bolsonaro)的領導下,巴西的環境執法力道減低了。

環境部長薩爾斯(Ricardo Salles)在8月份訪問了潘特納爾,他說聯邦環境機構已經派出了5架飛機和額外的工作人員,協助當地一百多名消防隊員撲滅大火。

薩爾斯說:「大火對動植物群和潘特納爾地區造成了巨大的破壞。」

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在濕地範圍內的城市波科內(Poconé)附近,被燒毀的土地達1347平方公里,在這邊每隔幾公尺就能看到燒死的蛇。

與救援隊一起工作的當地嚮導愛費爾南德斯(Eduarda Fernandes),她撿起一條在火中被烤乾的蛇。

這條蛇咬住牠自己的肉,一位生物學家說,這應該是一種無意識的反應,因為蛇試圖減低被活活燒死的痛苦。

當被問及她認為發生了什麼事時,費爾南德斯回答說:「痛苦,絕望。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航