任何關心優質新聞長遠發展的人,都應該支援Epic Games對抗蘋果巨鰐

任何關心優質新聞長遠發展的人,都應該支援Epic Games對抗蘋果巨鰐
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隨著蘋果把「電子訂閱」的餅越做越大,如何分潤的考驗也隨之而來,雖然一般認為能接受手機的各種卓越功能和營造的閱讀體驗,可為報紙網站帶來廣大付費訂戶,但只是載體的手機卻要抽內容製作者30%的佣金,也著實太高了。

文:何鉅華(英倫傳真・資深媒體人)

智慧型手機不斷推陳出新,早已成為人們生活上的好助手,在當前的疫情日子,手機可配搭的各種先進功能更能發揮得淋漓盡致。在傳播信息方面,愈來愈多人用它來獲取新聞資訊,而傳媒亦更借重它來招徠讀者,提升流量,爭取廣告,以至開闢市場。

現實的情況是報紙的紙質訂閱用戶已日漸減少,必須設法從電子訂閱這一渠道賺錢,兼要做到增加廣告收入,才能生存發展。據統計,英國報紙網站的付費訂戶群目前已有更大比例來自手機用戶。然而,報紙網站與手機公司之間這種利益關係是有償建立的,手機公司對經由其應用商店的報紙網站App帶來的付費訂戶是有抽佣分成的。

現在,餅造大了,利益關係就會受到考驗。近期因為美國的一場官司,便把這種緊迫利益關係的問題更加突顯出來。

這場官司雖然跟任何傳媒無關,但該案的核心爭執也正觸及報紙網站與手機公司之間利益關係的痛處──佣金多寡問題。

對上蘋果巨鰐的遊戲公司Epic Games

這場剛開始的官司的與訟雙方,蘋果(Apple Inc.)的規模不用多說了,其電腦產品和iPhone手機系列暢銷全球,近期市值逾二兆美元,堪稱世界上市值最大的公司。另一方是著名的網路遊戲公司——Epic Games(藝鉑遊戲公司),跟蘋果比當然小巫見大巫,但其一年的全球營業額也超過20億英鎊,這金額說起來已多過英國整個報業一年的營業總額(英國報業線上線下廣告總額在2019年跌至17.2億英鎊,今年形勢不妙,預計明年2021可能更跌至約14.3億英鎊)。

Epic Games開發的多個遊戲如射擊遊戲《要塞英雄》(Fortnite)甚受玩家歡迎,據公開資料顯示,其全球玩家在2018年1月超過4500萬,而全球玩家同時在線峰值在2018年11月已突破830萬,可見多少玩家何等如癡如醉。在過去三年,該公司單是玩家經由蘋果的應用商店下載《要塞英雄》App帶來的收入便達到10億英鎊,這筆錢的其中三成便落入蘋果手上。

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圖片來源:https://www.Epic Games.com/fortnite/en-US/buy-now/battle-royale

Epic Games一直對30%的抽佣比例不滿,近期決定繞開應用商店,不再為玩家在遊戲內對皮膚、金幣等虛擬物品的購買讓蘋果和谷歌分成,於是出現拖延付款。而蘋果方面的說法則是Epic Games違反了履行合約的付款規定。

雙方幾經交涉,問題仍未解決。由8月13日起,Epic Games的各種遊戲,終於被蘋果的應用商店下架了。

現在,Epic Games已主動告上美國法庭尋求公道,要求法庭對佣金問題作出裁決。

Epic Games總裁斯維尼(Tim Sweeney)表示,蘋果是無權因為它造了手機讓人取得東西而就此取走人家公司的任何一分收入的。

或許,他這說法也正可反映一些傳媒界的心態。

物傷其類:新聞媒體飽受30%抽佣衝擊!

英國專事報導傳媒動態的《新聞公報》就評論稱,任何關心優質新聞長遠發展的人都應該支援Epic Games打贏這場官司的。

對傳媒來說,同樣的抽佣情況亦已出現多年,大凡經網路平台或手機的應用商店,如谷歌的Google Play或蘋果的App Store下載安裝報紙網站的應用程式時,谷歌或蘋果都對付費訂閱抽佣分成,如同對其他所有付費App一樣,一律抽佣30%。蘋果手機現時在英國市場有著半邊天下,愈多人在其App Store下載安裝各報網站應用程式進行訂閱,可真海納百川,帶給蘋果的佣金便愈豐厚了。

不過,對於使用經手機登入報紙網站後呈現的廣告,蘋果不會抽成。這可以理解為如同電視台播放廣告的收入所得,不用被電視機的製造商分成一樣吧。

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據《新聞公報》報導,英國傳媒一般認為,傳媒既是內容生產者,手機只是載體,雖然手機的各種卓越功能和營造的閱讀體驗,可為報紙網站帶來廣大付費訂戶,但因此抽佣30%也著實太高了。

在理論上,若報紙網站本身能做到使所有訂戶都直接在網路上登入其網站瀏覽和訂閱,有關費用自然自己全收,不用被別人抽佣分肥,但目前的情況是經手機應用商店的報紙網站App帶來付費讀者已成趨勢,報紙網站似乎惟有無可奈何,別無他法。

相較信用卡手續費,蘋果不是太貪婪了嗎?

相比之下,人們在日常生活中使用信用卡購物付款,一般而言信用卡公司向商家對每筆交易只抽佣金1~2%而已,那麼看來蘋果不是太貪婪了嗎?

美國的傳媒也有同類怨言,數位內容同業組織Digital Content Next的代表金特(Jason Kint)表示,蘋果憑著在市場上獨特地位所開出的條件,正對數位內容業界能否繼續投資於高質素、可信賴的新聞和娛樂各個方面都帶來重大的影響。

再從宏觀角度來說,所有平台,包括虛擬平台如谷歌及臉書,物理平台如蘋果及三星手機等,全都天天需要優質的新鮮內容來吸引用戶,留住客戶,對之愛不惜手也好,用來打發時間或上網花費也好,而這類內容的提供者主要就是傳媒,既然如此,各方平台理應(或被強行)好好地跟傳媒業界互相合作,更加公道地共享利益的。

若不然,像「Epic Games v. Apple Inc.」同樣性質的官司,未來肯定將會陸續發生的。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航