武漢肺炎全球死亡數破百萬,學者:也許不是最致命的疾病但會留下最深烙印

武漢肺炎全球死亡數破百萬,學者:也許不是最致命的疾病但會留下最深烙印
巴西非政府組織志工為武漢肺炎病歿者挖掘萬人塚。Photo Credit:Reuters / 達志影像

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全球的武漢肺炎病歿人數於2020年9月29日突破百萬,是本世紀迄今最嚴重大型災難。美國、印度、巴西的確診和死亡數居前三,全球多地面臨第二波疫情,世衛組織警告病歿數最終可能達200萬。除了死亡,伴隨疫情的還有失業和各種絕望。

根據約翰霍普金斯大學數據,全球的COVID-19(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)造成的病歿人數,於今(29)日超過100萬人,是本世紀最大災難,比2004年南亞海嘯造成的喪生人數多3倍。不過,真實的病歿數字可能更多,疫情顯然也不會很快結束,世衛組織日前警告,最終可能將有200萬人喪生。

全球病歿逾百萬,美國佔五分之一

疫情爆發之後,各國對於確診、以及是否因武漢肺炎而死的判定方式不同,且有些國家甚至未成立中央應變中心,導致疫情數據有落差;美國約翰霍普金斯大學醫學院製作疫情地圖後,各國媒體逐漸統一以此作為根據。

據該醫學院的統計,全球武漢肺炎病歿者於今日超過100萬人,確診者達3335萬人。《美聯社》指出,這比宗教聖地耶路撒冷的居住人口還要多,是南亞海嘯罹難者的4倍。去年死於愛滋病的人數為69萬人,武漢肺炎也超過了這個數字。

武漢肺炎並不是最致命的疾病。全球每年死於肺結核的人數接近150萬人;1918至1920年發生的西班牙流感在全球造成4000萬至5000萬人死亡,當時還沒有足夠精密的顯微鏡來辨識病毒株。

美國當年死於西班牙流感的人數約67萬5000人,多數是第2波疫情來襲後喪生。而今美國近715萬人感染武漢肺炎,逾20萬人死亡,佔全球病歿數的五分之一。

確診數排在美國之後的是印度。印度疫情爆發較晚,但由於人口密度高、貧富和城鄉醫衛資源發展落差大,疫情擴散迅速,至今已逾607萬人感染、9萬5542人死亡。印度在9月初曾出現單日新增確診逾9萬例,創全球單日確診紀錄;《華盛頓郵報》報導,以此速度,印度的感染人數下月就會超越美國。

巴西則是死亡人數第2多的國家,逾14萬人死亡;確診近475萬人,是全球第3。巴西總統波索納洛(Jair Bolsonaro)和美國總統川普(港譯「特朗普」)處理疫情的方式,在公衛專家眼中都是場災難;兩人向大眾否認病毒的威脅、否定科學意見,波索納洛堅持武漢肺炎只是小感冒,川普則不斷吹捧美國防疫做得很好。

在英國、荷蘭、西班牙、俄羅斯等地,疫情又逐漸升溫,前兩者已再次加強餐飲業和社交距離管制。北半球冬季即將到來,專家擔憂重演西班牙流感在冬季引發第2波疫情的殺傷力。

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Photo Credit:Reuters / 達志影像
非政府組織的志工望著巴西的武漢肺炎病歿者墳塚。

弱勢者最容易被犧牲,數字令人麻痺

疫情最早出現的源頭中國武漢,已經脫離國際媒體版面很久了。《美聯社》指出,中國在防疫和拖延通報的處理上,受到國際批評。據約翰霍普金斯大學數據,這個有14億人口的大國,至今累計確診是9萬505例,死亡不到5000例。

《BBC》報導,目前全球有9支疫苗進入最終測試階段;世界衛生組織警告,在疫苗開發成功前、並廣泛讓人們施打之前,可能已有200萬人病歿。《衛報》引述專家說法,要精確計算死亡人數是不可能的,如果有,也會高於目前的統計數字。在偏遠或資訊不流通的地區如敘利亞、伊朗,即使死於武漢肺炎,也不見得會被計入。

武漢肺炎也逼迫人類在防疫和經濟之間做選擇,而選擇的結果往往傷害窮人、弱勢族群和老年人。《美聯社》引述蘇聯獨裁者史達林的話語,「一個人死亡是悲劇,一百萬人死亡是數據」。

人們對於武漢肺炎造成的死亡數字可能已經麻痺,喬治敦大學全球衛生法教授葛斯汀(Lawrence Gostin)表示,武漢肺炎也許不是最致命的疾病,但它帶來的失業、貧困、絕望,以及因為醫療量能受限而造成的其他病故,會在人心中留下了最深的烙印。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:楊士範


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