這4個定律告訴你,不可能的事情為什麼會不斷發生?

這4個定律告訴你,不可能的事情為什麼會不斷發生?

我們想讓你知道的是

世事充滿不可能的巧合和奇蹟,《不大可能法則》搜羅天下間不可思議的奇聞異象,人生所需的理性常識及洞明世事的智慧,本書兼收泰半,若能汲取書中五條定律的智慧,可免受妖言迷惑,終身受用。

世事充滿不可能的巧合和奇蹟,似乎沒有自然定律能解釋夢境成真、心靈相通,更不能預言離奇的幸運或者不幸。不信天命或神蹟的人,注定多煩惱。

多年前未有網購,影帝Anthony Hopkins為準備一部小說改編的電影前往倫敦書店區,尋書不果,回程在地鐵站等車時,The Girl from Petrovka有若重天而降,就在坐位旁邊出現。鶴健士(1)後來在聚會間提起這事,作者George Feifer記起友人亦在書店區遺失所贈。影帝回家查看,果然見到內有作者筆跡,證實是Feifer友人所失。(筆者撮譯自《不大可能法則》第一章)

世事要多離奇有多離奇,但奇遇很公平,人人都會遇到。曾有一次,筆者偶然駛進某公共屋邨一條陌生的車路,交通燈前一位富太友人赫然出現。後來知道她之前重未踏足該處(很多港島居住的中產一生都不會去九龍的「紅番區」),推算兩個不同階層的人的生活軌跡在那半分鐘的時空窗口相遇,機會率雖然沒有影帝和The Girl from Petrovka邂逅那麼驚天動地,最少比被閃電擊中更低。

Photo Credit: Girl from petrovka movie poster, Reimelt

Photo Credit: Girl from petrovka movie poster, Reimelt

話雖如此,更難中的六合彩也有人中,奇遇不必是神蹟或有甚麼啟示。

倫敦帝國學院名譽數學教授David Hand在新作《The Improbability Principle/不大可能法則》中說,保加利亞的六合彩甚至曾四天內開出相同的六個數字;類似的巧合,在其它地方亦多次出現。不過,沒有幸運兒連中兩期頭獎,只有人更倒霉:1980年一位美國女士同時中了麻省和羅德島兩地彩票,號碼卻對調了。

不可能的事,本來不應該發生。根據Borel定律2,在人或地球的尺度,事情發生的機率低於百萬分或十萬億分之一就可以不理,我們才敢無視空難和閃電等等危險,離開家居,生活作息。而巧合和奇蹟,只有極少數是另有玄機(如美洲和歐非兩洲之間的海岸線吻合是古代地殼板塊漂移的結果),只因人的思維並不擅長理解隨機和不確定的事情,以致沒有評估和綜合機率的本能,才顯得不可思議。

巨數定律─The Law of Truly Large Numbers

其實,大部分所謂奇蹟都不難發生。六合彩中獎機會是1400萬分之一,低得難以想像,但全球各地每天都有開彩,長年累月積累下來,只要留意,一定會遇到各種巧合。閃電擊中人的機率低至幾十至幾百萬份之一,個人不用理會,可是全球總數平均每秒一百次,有人不幸至多次中招就不足為奇。據漢德教授的「不大可能法則」第二條,不管事情單獨發生的機會率多低,只要累積的次數足夠大,甚麼不可思議的組合都可以發生。單是這條「巨數定律2」,已足以理解大部分奇蹟。

必然定律─The Law of Inevitability

六合彩難中,只因你不肯大包圍。球評家金句「這球只有兩個可能性:入與不入」其實充滿智慧。曾有騙子向一千人提供股市預測,升跌各半;只要不斷向測中的一半提供預測,最後餘下的一位,就是連中十元的證人。下次在水晶球面前,記著漢德教授第二條「必然定律」:只要能發生的事都會發生。

必然定律不只針對不幸,能發生的好事亦終會降臨。所以,悲觀者相信的摩菲定律(Murphy’s Law)的背後,除了有必然定律的無形之手,還需要巨數定律和下一則選擇定律合力,才能將事情解讀成為「可能出錯的事,必定會出錯」。

選擇/夠近定律─The Laws of Selection/Near Enough

由風水算命以至不誠實的社會科學研究常用的掩眼法,和很多尋常事物被誘導看成不可思議的路線一脈相承,漢德分別歸納為「選擇定律」及「夠近定律」。教授指出,騙子可能是你自已;每一個巧合的背後,都有更多的遺忘及穿鑿附會。

自已排的隊永遠最慢;剛想起你或夢見妳,就收到電話;搭錯線的電話一定通(搭不通就不會有人告訴你錯,和不做就不錯異曲同工)。日常生活充滿這些驚奇,只因我們不會記著事情的反面。不管多虔誠,遇難者沒有機會答謝上天對生還者厚愛的奇蹟,和層壓式推鎖術予人必然賺取暴利的印象一樣,是選擇性認知所造成的「倖存者偏差」。

近年很多科學實驗,特別在社會科學和醫藥方面,被發現不能重覆核實而宣告無效,亦可以用選擇定律理解。科學家選擇性地不發表沒有效果的實驗,猶如在中箭的位置畫上紅心;甚至有人先做實驗,然後選擇和結果吻合的假說,等於「搬龍門」,輸打嬴要。

3月14日是圓周率節。加上今年的簡稱,就是更準確的3.1415。大小外文媒體都指今年圓周率節「史上最獨特」,還附送早上9:26:54的史上唯一「圓周率時刻」,3.141592654。心水清的朋友看到月、日、年之後才到時、分、秒的排序,會心微笑。搬還不夠,龍門要擴大到360° 環迴才能入球。

大部份陰謀論,例如太空人沒有登陸月球、911恐佈襲擊由美國政府策動等等,和那些驚世預言、聖經密碼一樣,在「不大可能法則」下,其穿鑿附會的真相無所遁形,關鍵往往是擴大龍門的夠近定律。例如迷信黄金比例的人不會要求 1.61803398875那麼精準;既然1.6都算是黄金比例,新制式電視16: 9=1.78也無不可,iPhone照片的3:2=1.5當然亦是。這樣蒙著面紗看世界,黄金比例肯定無處不在。

​Photo Credit: English Wikipedia user Davkal,CC By SA 3.0

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