【圖輯】奧勒岡「囚犯」消防隊:在森林大火中,他們很開心得到「合法的刺激感」

【圖輯】奧勒岡「囚犯」消防隊:在森林大火中,他們很開心得到「合法的刺激感」
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

這10名奧勒岡州的囚犯,扛著電鋸、斧頭、鏟子和鋤頭,進入該州一個世紀以來最大的森林大火現場。他們同心協力,在森林中排成一列縱隊,艱難地爬上喀斯喀特山脈陡峭而灰暗的山坡,尋找可能死灰復燃的餘燼。

在火焰中,他們卻找到了自己的救贖。

這10名奧勒岡州的囚犯,扛著電鋸、斧頭、鏟子和鋤頭,進入該州一個世紀以來最大的森林大火現場。

他們同心協力,在森林中排成一列縱隊,艱難地爬上喀斯喀特山脈陡峭而灰暗的山坡,尋找可能死灰復燃的餘燼。

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這是一個有著70年歷史的州計畫的一部分,這項政策旨在完成兩項基本目標:輔導囚犯學會一技之長來改善他們的人生,還有為猛烈的野火季節提供額外的地面打火部隊。

最近在佩斯利(Paisley)附近的森林山區工作的打火弟兄,大多年輕健康。他們必須攀登這個複雜顛簸的地形,以及深達腳踝的灰燼,讓山路的表面變得相當光滑,代表他們每向前邁一大步,就會向後退兩步。

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許多人是暴力犯罪者(大多為武裝搶劫和襲擊),但沒有因殺人或性犯罪入獄。大多數人說,他們的性格很容易刺激腎上腺素。

犯罪帶來的刺激感使他們進了監獄。所有人都表示,他們其實頗開心找到了一個「合法的刺激感」。

「這給了我們一個不同的機會,而不是回到我們曾經犯下的過錯,就是槍枝、幫派、暴力和毒品。」36歲的埃迪・科雷亞(Eddie Correia)說。他因傷害罪被判處六年有期徒刑,現在已服刑一半。

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科雷亞的工作夥伴是10名囚犯,他們整天都在協助滅火,還有另外10名囚犯在奧勒岡州林業部門的營地工作,幫忙撿拾垃圾、提供食物和其他雜物。他們每天的工資是六美元。

在奧勒岡州寒冷的初秋黎明,他們每天早上6:30起床上工,穿著印有囚犯字樣的運動衫,來到一個臨時搭建的用餐區,在那裡喝著咖啡,有時會抖著腳來抵禦寒冷,並聊著等一下的工作內容。

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在他們周圍,弗里蒙特森林國家公園(Fremont National Forest)平坦的綠色草場,一直延伸到被大火摧毀的山區,那裡的火焰捲起厚厚的白煙。

他們在出發前準備好裝備,用銼刀把斧頭磨利,並三度確認他們鮮黃色的背包,確保所有需要的裝備都已攜帶齊全。

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24歲的阿曼多・高梅茲-札卡里亞斯(Armando Gomez-Zacarias)因搶劫被判七年半有期徒刑,現在還剩三年多。他說,這項工作讓他「腎上腺素激增」。

「這就像在操場跑了100圈、沒有停下來,而且背著50磅的裝備一起跑。」他說。

科雷亞從2018年開始參與救火行動,並希望在出獄後繼續投入。他說,艱苦的工作和風險,反而培養了一種在監獄裡無法出現的同志情誼。

這些友情和使命感「幫助我對付了很多自己心中的惡魔。」科雷亞如是說。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航