零距離科學:獅子接受牙科手術,卻差點從麻醉藥中醒過來

零距離科學:獅子接受牙科手術,卻差點從麻醉藥中醒過來
獅子歷奇在麻醉後,被抬上了手術桌上。

我們想讓你知道的是

誰想到平常捕食乾淨俐落的獅子會有食不下嚥的一天?今集的《零距離科學》,正要帶領大家一睹獅子脆弱的一面,究竟人類可否藉著手術幫助牠重拾進食的樂趣?

文:吳家亮(香港中文大學通識教育基礎課程講師)
圖:香港電台

中文有一句成語,叫「河東獅吼」,專門形容妻子的兇悍。這句成語中的動物選得相當好,因為大聲而低沉的獅吼,能傳至八公里之遙,確實會讓人感到不寒而慄。

獅子,在大家的心目中,應是無人能敵的萬獸之王,我們在紀錄片中常看見獅子追捕獵物,一撲一咬一撕,便能飽餐一頓。誰想到平常捕食乾淨俐落的獅子會有食不下嚥的一天?

今集的《零距離科學》,正要帶領大家一睹獅子脆弱的一面,究竟人類可否藉著手術幫助牠重拾進食的樂趣?

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獅子歷奇(Ricci)的牙齒出現了問題,未能進食,急需進行手術治療。

雄風盡現 VS 沒精打采

獅子是食物鏈中的頂層掠食者,身體有著得天獨厚的優勢,斑馬、羚羊在牠面前不堪一擊。

牠們有著強而有力的四肢、渾身是勁的肌肉,能追趕上獵物的步伐,在適當時候一撲向前;前掌藏著可伸縮的利爪,用以牢牢抓住獵物的頸項;繼而既尖且長的犬齒向下一噬,為獵物帶來致命的一擊。

靜待獵物的生命一點一滴消逝,牠便肆意用門牙把獵物的肉撕出來,再用臼齒把它們磨成小塊,享受血淋淋的盛宴。

但獅子歷奇(Ricci)卻雄風不再,在保育園地裏沒精打采地躺著,對於近在咫尺的肉塊不屑一顧⋯⋯工作人員很為牠擔心,因為不進食就只有餓死的下場。

歷奇的身世本就坎坷,一歲以前是像寵物般被人飼養在羅馬尼亞的私人住宅中,主人所餵的奶含鈣量不足,導致牠的骨骼(包括牙齒)都出了問題。後來牠被輾轉送到了保育園地,但早期照料不當的影響到七年後尤在,歷奇的體型比同齡的獅子要小一個碼。

工作人員急忙為牠找來了麻醉師和醫生,盼望找出牠食慾不振的元兇,究竟是牙齒出了問題,還是身體有其他毛病。

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小時候的獅子歷奇,牠一歲以前被人當成寵物飼養。

爭分奪秒的手術

這個行動的第一步是把歷奇麻醉,然後把牠從保育園地運往鄰近的獸醫診所。麻醉師的技術要相當高超,第一,獅子的記憶力很強,牠們認得麻醉師的氣味和樣子,一碰上他們就相當緊張,如果麻醉師花的時間太長,獅子便會分泌過多腎上腺素,那麻醉藥的有效時間便會大大減少;

第二,麻醉師要把麻醉藥用槍射進獅子的臀部,讓臀部的肌肉吸收麻醉藥,但獅子在焦慮下不斷跑來跑去,增加了發射的難度。幸好,負責這次行動的麻醉師經驗豐富,而且一擊即中!

麻醉藥的功用是切斷腦部與身體之間的溝通,倘若麻醉的時間過長,主要器官或會受損,呼吸會衰竭,體溫會下降,帶來很多後遺症,麻醉師因而要把用藥的分量計算得很準確。

過了不久,歷奇便倒了下來,被工作人員運上專用車輛,出發往獸醫診所。他們現在僅有三小時的空檔把歷奇徹底檢查、診斷並治療,實在是爭分奪秒!

他們先為歷奇照了X光,發現情況遠比想像中複雜。歷奇有兩隻犬齒的牙冠有裂縫,細菌繼而進入了牙髓腔,造成內裏的神經和血管壞死。此外,醫生還發現另外三隻牙齒也有斷裂的問題⋯⋯究竟三小時的時間可不可以完成五顆牙齒的手術呢?

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獅子歷奇的犬齒有一裂縫,細菌因而能進入牙髓腔形成感染。

獅子醒過來了?

手術的第一步,是為歷奇換上一種直達肺部的麻醉氣體。麻醉師要把一枝一米長的膠管通過窄小的喉嚨,連至牠的氣管。

第一次並不成功,歷奇似乎在麻醉之中仍感受到不適,突然把口合上,嚇了大家一跳!難道牠要醒過來了?幸好,這其實只是反射動作,麻醉師換了一條小一號的膠管便成功了。

接著,醫生便開始進行「杜牙根」(根管治療)的手術。他先以電鑽鑽進牙齒,把壞死的組織去掉,徹底清潔了牙根,並把填充物塞進去。

在醫生馬不停蹄做手術之際,麻醉師也沒有閒下來。他要不時注視著歷奇血液裏的氧氣和二氧化碳濃度,確保牠不會突然醒來,也不會進入深層麻醉之中。

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獅子歷奇在進行「杜牙根」的手術。

手術進行到中途,歷奇突然呼吸頻率上升,腹部還收縮起來。這些是牠醒來的先兆,麻醉師立刻把鎮靜劑加進牠的麻醉氣體中,才解除了牠醒過來的危機!但這又耗費了一些手術的時間,幸好,最後醫生以熟練的技藝為這次行動畫上圓滿的句號,時間為兩小時四十三分鐘。

手術完畢,工作人員把歷奇移進一個鐵籠,麻醉師為牠注射了解麻醉的藥。在乘車回保育園地途中,歷奇已經醒了過來,牠終於能再次享受進食的樂趣。

或許,有人會認為,如此大費周章、冒著性命安全為一隻獅子做牙科手術很不值得,為何不讓牠自然地餓死?

但是,不要忘記,是那家把牠當寵物飼養的人種下了禍根,讓牠的骨骼變得脆弱,才造成了現今的問題。那我們是不是應該多做一點,讓牠擺脫痛苦,重拾快樂的時光?

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獅子的牙齒是牠最致命的武器,若出現問題,可能會危及牠的性命。

《零距離科學》集合世界各地有趣的科學紀錄片,網羅與大眾息息相關的科學資訊,啟發觀眾的好奇心和求知慾,節目逢星期五晚9時30分在港台電視31及31A播映。本集於10月2日播出。港台網站及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。

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責任編輯:Alvin
核稿編輯:Alex