美國大選投票日可能延期嗎?如果候選人在選前死亡怎麼辦?

美國大選投票日可能延期嗎?如果候選人在選前死亡怎麼辦?
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我們想讓你知道的是

究竟11月3日美國總統大選的投票日可能延期嗎?如果有候選人在選前死亡怎麼辦?其實這些問題,美國法律及兩大黨規範都有因應方式。

在川普宣告自己確診「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)之後,各種「如果......該怎麼辦?」的問題產生。究竟11月3日美國總統大選的投票日可能延期嗎?如果有候選人在選前死亡怎麼辦?其實這些問題,美國法律及兩大黨規範都有因應方式。

川普確診若無法履行職務,接下來美國大選會怎樣?

(中央社)美國總統川普(Donald Trump,港譯「特朗普」)昨(2)日宣布感染武漢肺炎。距離11月3日大選僅剩一個月,若總統候選人或當選人死亡或喪失工作能力,美國法律及兩大黨規範都有因應方式。

以下是《路透社》的整理。

一、11月3日投票日會延期嗎?

理論上可以,但不太可能發生。美國憲法授權國會決定投票日期,依據美國法律,每4年於11月第一個週一過後的第一個週二舉行。

就算由共和黨掌握多數席位的聯邦參議院表決延後選舉,也幾乎可以肯定由在野民主黨占多數的眾議院會反對。事實上,美國總統大選從未延期。

二、如果候選人在選前死亡怎麼辦?

民主黨全國委員會(Democratic National Committee)及共和黨全國委員會(Republican National Committee)都有規定,要求黨員選出另一名候選人,但以今年來說,有可能來不及在投票日之前更換候選人。

美國已有數州提早開始投票。佛羅里達大學(University of Florida)「美國選舉計畫」(US Elections Project)估計,累計已投出220萬張票。

在許多州,更改選票上的候選人人名的截止期限已過;在超過20個州,郵寄投票用的選票也已寄發給選民。基於今年疫情蔓延全美各地、至今未完全控制住,預期許多人會採郵寄投票。

若國會不延後選舉,即使川普和民主黨籍候選人拜登(Joe Biden)之間有人不幸在投票日之前身故,選民仍必須在兩人之中擇一。如果勝選的是身故者,又會有其他問題浮現。

三、如果候選人在選舉人團投票前身故怎麼辦?

在選舉人團制度下,勝選者取決於誰在50個州及華盛頓特區獲得多數選舉人票。選舉人票的票數是依人口比例分配。

今(2020)年選舉人團將於12月14日投票選出新任總統,勝選人必須在總數538張選舉人票中,拿下至少270張。

通常,各州選舉人票會直接投給該州普選出的贏家,有些州則允許選舉人任意選擇;過半數的州約束選舉人把票投給該州普選出的贏家,但其中多數並未考慮到候選人身故的狀況應如何處理。

密西根州法律要求,選舉人要投票給印在選票上、且在普選勝出的候選人;印第安納州則規定,若候選人逝世,選舉人應把票轉投給該黨推出的另一候選人。

喬治華盛頓大學(George Washington University)學者布朗(Lara Brown)說,在選舉人受法規約束、必須把票投給普選勝出者的狀況下,若一黨候選人身故,另一黨可能會要求法院裁決,選舉人是否應獲准投票給替代人選。

布朗說:「真正最有意思的問題會是聯邦最高法院如何處理這樣的爭議。」

羅耀拉法學院(Loyola Law School)教授李維特(Justin Levitt)認為,如果一名特定候選人明顯贏得普選,敵對政黨不太可能試圖挑戰選民意志。

川普拜登總統大選辯論
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在美國總統大選第一場辯論會中,川普(右)及拜登(左)處處針鋒相對。

四、如果選舉人團投票後、當選人在國會確認結果前死亡怎麼辦?

在選舉人團投票通過後,國會必須在1月6日開會以確認當選結果。如果總統候選人贏得多數選舉人團票後死亡,目前仍不清楚國會將如何解決此一情況。

美國憲法第20修正案規定,如果總統當選人在就職日前過世,則副總統當選人將成為總統。不過,候選人是在贏得選舉人團票後就正式成為「總統當選人」,還是只有在國會確認此一票數後才正式成為「總統當選人」,仍是一個懸而未決的法律問題。

如果國會否決已故候選人的選票,因而無人獲得多數票,則由眾議院從獲得選舉人票數前3名的候選人中選出下一任總統。

每個州代表團都有一票,意味即使民主黨占多數,共和黨人目前仍在臨時選舉中取得優勢,因為他們掌握50個州代表團中的26個。眾議院435席全部都將在11月改選,因此下一屆國會的組成仍是未知數。

當選後但就職前去世的情況還未發生過。情況最接近的一次發生於1872年,當年葛利里(Horace Greeley)敗給葛蘭特(Ulysses Grant)後數週,於11月29日過世。葛利里獲得的66張選舉人票被他的副手搭檔和其他得票較少的候選人瓜分。

五、如果國會確認結果後,當選人去世或喪失工作能力怎麼辦?

根據美國憲法,總統當選人於1月20日宣誓就職,也就是國會確認當選結果兩週後。如果總統當選人死亡,副總統當選人將在1月20日宣誓就職。

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新聞來源:

川普確診若無法履行職務 接下來美國大選會怎樣?(中央社)

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航