2020諾貝爾醫學獎:英美3學者研究C型肝炎病毒同獲殊榮

2020諾貝爾醫學獎:英美3學者研究C型肝炎病毒同獲殊榮
Photo Credit: 諾貝爾獎Twitter

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肝炎是一種主要的全球健康問題,會導致世界各地的人罹患肝硬化和肝癌。3位得獎者對C型肝炎病毒的發現,是目前對抗病毒性疾病的1項代表著重大里程碑的成就。

2020年諾貝爾獎今天揭開序幕,醫學獎得主率先揭曉,由學者阿特爾(Harvey J. Alter)、霍頓(Michael Houghton)及萊斯(Charles M. Rice)共享殊榮。他們主要的貢獻是針對C型肝炎病毒的發現以及研究。

這3位得獎人的貢獻是什麼?

《聯合報》報導,這次的3位得獎人,第一位是美國病毒學家、85歲的詹姆斯・阿爾特(Harvey J Alter)首先發現有一種肝炎不是A型也不是B型,有一個未知病毒是導致慢性肝炎的常見原因。於2000年獲得拉斯克臨床醫學研究獎。

第二位是英國生物化學家麥可・霍頓(Michael Houghton),他使用未經測試的策略來分離名出C型肝炎病毒,這個全新病毒的基因組。於2000年獲得拉斯克臨床醫學研究獎,但當時他拒絕接受該獎項。

美國病毒學家、 68歲的美國洛克菲勒大學病毒學教授萊斯(Charles M. Rice)則提供了最後證據,證明僅C型肝炎病毒即可引起肝炎。他開發C肝病毒複製機理的研究系統,為C肝治療藥物的研發奠定了基礎。

諾貝爾官網指出,血源性肝炎是一種主要的全球健康問題,會導致世界各地的人罹患肝硬化和肝癌。3位得獎者對C型肝炎病毒的發現,是目前對抗病毒性疾病的1項代表著重大里程碑的成就。

《中央社》報導,去年諾貝爾醫學獎得主為美國癌症學家凱林(William Kaelin)、英國醫學家雷克里夫(Peter Ratcliffe)和美國醫學家塞門薩(Gregg Semenza)。他們因從事細胞如何運用氧氣的研究而獲肯定。

今天公布醫學獎得主後,6日公布物理學獎得主,7日公布化學獎得主,8日公布文學獎得主,9日公布和平獎贏家,經濟學獎得主將於12日揭曉,為2020年諾貝爾頒獎季畫下句點。

《聯合報》報導,今年諾貝爾獎有兩大變化:一是受疫情影響,原定12月舉行的現場頒獎典禮取消,改為線上舉行;二是獎金比去年增加100萬瑞典克朗,為1000萬瑞典克朗(約台幣3200萬元)。

國內病毒性肝炎次號敵人,「C肝」到底是什麼?

至目前為止,C肝仍是威脅國人健康與公共衛生的疾病。根據衛福部去年3月在立法院提出的專案報告中指出,C肝為國內病毒性肝炎第二號敵人,其感染人數僅次於B型肝炎,估計C肝人數約40萬人,其中近8萬人已使用干擾素治療並成功清除病毒,但仍有約32萬名病人需治療。

《Heho健康》報導,C肝病毒一般指C型肝炎病毒。1974年Golafield首先指出,有種非A也非B型的肝炎,1989年美國科學家邁克爾・侯頓(Michael Houghton)和他的同事們利用1種新的技術手段:分子生物學方法,終於找到了病毒的基因序列,找出了C肝病毒,並命名本病及其病毒為C型肝炎(Hepatitis C)和C型肝炎病毒(HCV)。

由於HCV基因體在結構和表型特徵上與黃病毒和瘟病毒相類似,將其歸為黃病毒科HCV。 2017年10月27日,世界衛生組織國際癌症研究機構公佈的致癌物清單初步整理參考,C型肝炎病毒(慢性感染)在一類致癌物清單中。

WHO宣示2030年消除病毒性肝炎,目前全球已有許多國家正積極且全面性的提供C肝新藥的治療。為了儘早達到台灣C肝消除的目標,衛福部已將目標提早於2025年, 希望能大規模有效治療25萬名C肝病人,使C肝病人減少80%以上, 以早日消除C肝。

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:黃筱歡