你每天會喝多少杯咖啡?心理學淺談咖啡正面作用

你每天會喝多少杯咖啡?心理學淺談咖啡正面作用
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

咖啡裡的咖啡因是天然的刺激物,對人體有多種作用。

文:Tin Yan(香港教育大學心理系四年級學生)

大家每天會喝多少杯咖啡?喝咖啡可以提神是我們對咖啡的既定印象。其實咖啡因對於我們警覺性,記憶力有明顯的提升效果,更可以改善情緒。

咖啡因是天然的刺激物,它會阻礙腦內抑制性的神經傳送素(inhibitory neurotransmitter)——腺苷(adenosine)的傳遞。腺苷的主要工作是抑制神經傳送活動。當咖啡因阻礙腺苷時,神經元的電流就會增加。這時腦袋以為你在做一些需要更多能量的工作而增加其他神經傳遞素的活動。例如多巴胺(dopamine),腎上腺素(adrenaline)等。多巴胺能增加能量,情緒和集中力。腎上腺素能加快血液循環和心跳。所以喝了咖啡後會有提神和集中的效果。

咖啡因能夠增強我們的警覺性。研究發現喝大約半杯咖啡(32毫克)會增加對聲音的關注,令人更留意身邊的事物。根據研究指出,喝一杯咖啡能增強及延長專注力,亦能夠準確地和有效地運用生活效能(higher-order processing),例如快捷地專注一件事再轉移到專注第二件事(task switching),控制慾望的能力(response inhibition)和不會容易被干擾(interference)。

咖啡因能增強記憶力。有實驗邀請了學生記住90個詞彙。研究中比較了喝咖啡和沒有喝咖啡的學生,前者較能記起準確的詞彙,也會記起沒有出現過但相關的詞彙。咖啡因會增強字和字之間的聯繫,引致真實和虛假的記憶也會被記住。亦有實驗結果指出,喝200毫克的咖啡(一天兩杯)有助鞏固長期記憶。

最後,根據一個做了10年的縱向研究,結果發現長期並增加喝咖啡的次數和改善情緒和減少患上抑鬱症的風險有關。有統合分析(meta-analysis)探討了23個研究,發現300毫克的咖啡因(3至4杯咖啡)對於抑鬱症患者有保護作用(protective effect)。

每個人對於咖啡因的反應不同,閱讀文章後也要適當地飲用喔!

廷伸閱讀

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本文獲Lo's Psychology授權轉載,內文與題目由編輯稍作修改,原文請看

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