為何人難以抵抗最甜、最油的食物呢?——淺談演化心理學

為何人難以抵抗最甜、最油的食物呢?——淺談演化心理學
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

演化心理學以「大草原原理」(savanna principle)作基本假設,指人類的進化/演化速度非常緩慢,而其進化速度卻沒有跟上近幾千年急速變化的生活步伐。

文:Reece(香港城市大學心理學三年級學生)

達爾文(Charles Darwin)的演化論,相信各位已有一定的認識,其主張祖先的基因決定當代生物的特徵,只有最「合適者」才可在惡劣環境中生存並繁殖後代,簡單來說就是「物競天擇」、「適者生存」,使後代充滿對生存有利的基因。演化心理學(Evolutionary Psychology)就是以該理論作為根據,提供一個角度來理解現代人的行為或心理現象。

演化心理學以「大草原原理」(savanna principle)作基本假設,指人類的進化/演化速度非常緩慢,而其進化速度卻沒有跟上近幾千年急速變化的生活步伐,故現代人與史前祖先的性格和思想模式大為相近,繼而提出要追溯至遠古時期來了解現代人的心理特徵和社會現象。

以現代人嗜甜/高卡路里食物為例,現今癡肥現象在發達國家中非常普遍,為什麼人們難以抵抗最甜、最油的食物呢?這可追溯至狩獵採集者(hunter-gatherer)祖先的飲食習慣,當時他們住在草原或森林裡,高熱量的甜食有利求生,但同時亦供不應求、非常罕見,所以當他們找到甜食時,會立即進食至吃不下為止,以免落到其他競爭者如狒狒手中。這種嗜食高熱量食物的直覺本能,深刻地潛植在我們的基因裏。由以上例子可見,演化心理學嘗試解釋我們潛意識中的「常識」。

現代人的合作性也可以演化心理學來解釋。現代人又名為智人(homo sapiens),在智人仍未全面主宰大地前,地球上其實存在好幾種已滅絕的古代人種,其中包括尼安德特人(Homo neanderthalensis,簡稱尼人)。尼人比智人強壯,其腦袋亦比智人的大(生物學量化智慧的一種方式),為什麼尼人會被智人淘汰掉?最主要的分水嶺就是物種內部之間的合作性。只有智人可以傳遞有關不是具體存在事物的信息,例如部落精神、民族等,這有助促進社會行為的迅速發展和大量陌生人之間的合作,這些都是尼人所缺乏的,甚至可能是其被淘汰的原因之一。長年累月下,人類演化出親社會(pro-social)的傾向,與他人合作共事是最尋常不過的事情。

在講求科學實證的心理學中,演化心理學至今仍未能完全證明其真確性,但亦不失為一個可參考的心理學領域。有興趣了解更多關於演化心理學的讀者,可參閱Yuval Noah Harari所著的《人類大歷史》(Sapiens: A Brief History of Humankind, 2014)和Douglas T. Kenrick的《性、謀殺,以及生命的意義:演化心理學家教你如何過更有意義的生活》(Sex, Murder, and the Meaning of Life, 2011),願你亦能從中得到些啟發。

本文獲Lo's Psychology授權轉載,內文與題目由編輯稍作修改,原文請看

相關文章:

責任編輯:Alex
核稿編輯:Alvin