【台灣好友邦】台灣最後的非洲好友史瓦帝尼,國王靠著一人意志抵擋中國

【台灣好友邦】台灣最後的非洲好友史瓦帝尼,國王靠著一人意志抵擋中國
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

據說台灣還有外交替代役的時代,史瓦帝尼是役男們的首選,因為天氣涼爽、物資足夠,台灣技術團在那裡主要的任務就是養豬、協助國家資訊化,以及最重要的提供公共衛生諮詢和醫療資源,來保障母嬰保健。

特立獨行的史瓦帝尼

史瓦帝尼(Eswatini)本來的名字是史瓦濟蘭(Swaziland),國名結尾的land很有英國殖民的風味。這個位在南非中間的內陸國,在1960年代脫離英國、擺脫南非而獨立,是世界上少數實權君主制國家。兩年前,在建國五十週年的慶祝大會上,國王恩史瓦帝三世(Mswati III)公開宣佈,為了擺脫殖民惡名,史瓦濟蘭即刻改名「史瓦帝尼」,當時台灣總統蔡英文剛好人也在現場。

「史瓦帝尼」是當地人民自己對自己的稱呼,恩史瓦帝這個說法,如果用台灣的邏輯來看,有點像是宣布「台灣正名」,把中華民國這個殖民者的名字,改成台灣的意思。在建國五十週年的典禮,當著台灣總統蔡英文的面說這個,這幾年忙著把中華民國台灣化的蔡英文聽到這個,應該覺得有點尷尬。

史瓦帝尼跟台灣邦誼甚深,從獨立之初,就跟著周邊強權南非,一起投靠中華民國這一邊。老史王過世後,匆忙從倫敦中輟高中學業回到母國繼承王位的恩史瓦帝三世,就以「我爸的朋友就是我朋友」為原則,在中華民國台灣化的過程中,繼續選擇台灣這邊。

恩史瓦帝三世本人跟台灣官方也相當友好,每年不管有事沒事,經常會訪問台灣,應該是友邦元首中最常訪問台灣的人。當然,這也是因為他是國王,沒有任期限制的關係。他每次來台灣,都會找一些有意投資的廠商聊天吃飯,據說國王本人不喝酒,因此酒席上通常都喝可樂,講話蠻好笑的,做決定也很明快,台商都蠻喜歡他。

不過國王雖然在外國沒架子,在國內可不得了。身為國王,奢華的排場是一定少不了。國王每次出席活動,到場之前必有巫師要前導讚頌,大聲頌揚國王豐功偉業,據說唸得越長,就代表這個活動國王越重視。國王有富麗堂皇的宮殿,還有十五位環肥燕瘦,各有千秋的王妃,和三十五個孩子。

史國的「蘆葦節」聞名全球,蘆葦節時,全國少女皆赴盛會,有一說是國王選妃的典禮,其實並非如此。這是慶祝今年蘆葦成熟,可編成各種生活用具,並以獻上蘆葦,作為對王室崇敬的大型典禮。只是因為包括王室在內的全國少女皆盛裝出席,確實很適合相親,國王確實也曾在此覓得真愛,因此才有選妃誤傳。

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史國國內的反對派經常批評國王生活奢華,不顧人民死活。但恩史瓦帝三世並非昏君,史瓦帝尼的經濟狀況也尚稱良好。雖然經濟上非常依賴南非,但史瓦帝尼的經濟發展程度尚可,民生物資供應充裕,賣場逛起來雖然不像台灣或日本那樣物資豐裕到滿出來,但也不會空空蕩蕩,貧乏無聊。

據說台灣還有外交替代役的時代,史瓦帝尼是役男們的首選,因為天氣涼爽、物資足夠,台灣技術團在那裡主要的任務就是養豬、協助國家資訊化,以及最重要的提供公共衛生諮詢和醫療資源,來保障母嬰保健。

台灣和史國王室關係密切,不少史國政要官員的子弟都在台灣讀書,幾年前,其中一位王子從實踐大學畢業,在華南銀行實習。據說史瓦帝尼境內並沒有銀行,因此華南銀行還興起前往投資,經營富人財富管理的念頭,但後來有沒有成功,不得而知。

另一家被史瓦帝尼說服投資的廠商是林伯豐的台玻,台玻因為長期追求低毛利生產模式,在中國市場面臨很多挑戰,又顧慮東南亞排華,才考慮以非洲的史瓦帝尼為新基地。史瓦帝尼的人工不貴,基礎條件還算足夠,治安又比旁邊的南非相對良好,對於投資生產來說,確實是一個可以考慮的地方。

這幾年,中國為了對蔡英文施壓,對台灣少得可憐的邦交國屢下重手,甘比亞、聖多美普林西比,和布吉納法索相繼棄台後,非洲邦交國只剩下史瓦帝尼一國。2018年起,中國幾度施壓,希望召開「中非合作論壇」時,非洲能夠全員到齊,無論是中國外交部溫馨喊話,還是中國駐南非大使嚴詞抨擊,總之史瓦帝尼抵死不從。

中國事後限縮史瓦帝尼人民赴中國簽證以為報復,被批評手段低劣,但總而言之,史瓦帝尼因為國王一人意志,擋住了中國的壓力,也因此史瓦帝尼至今仍然是台灣邦交國當中,數一數二相挺的一國。

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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