「怪物」Buster Posey:九個位置都能守的天才型強打捕手

「怪物」Buster Posey:九個位置都能守的天才型強打捕手
Photo Credit: AP / 達志影像

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大三的Posey把所有能拿的獎項都拿了,包括年度最佳大學球員、全美大學第一隊、金釘鞋獎(年度最佳業餘球員)、班奇獎(大學最佳捕手)。除了能投能打之外,Posey還能守,而且是場上九個位置都能守。

文:Run Run Hu

他以新人之姿扛第四棒,初生之犢就寫下連續21場安打,並在菜鳥球季拿到許多球員夢寐以求的冠軍戒,這是哪位球員呢?他是2012年的年度MVP:Buster Posey。

非常人的Posey

2010年10月的國聯冠軍戰,打完前三場,擁有主場優勢的費城人意外以1比2落後給巨人,因此費城人總教練Charlie Manuel極度渴望第四戰的勝利。一局下就面臨失分危機,雖然兩出局了,但接著上場的打者是季中才升上大聯盟的新人,而且還是個捕手,一般捕手的打擊並非強項,所以威脅性較低,但Manuel知道這位捕手不是一般的捕手,他是當年佛州大學的王牌Posey。

早在2007年,Manuel就已見識過Posey的身手,在佛州大學與費城人的一場熱身賽中,Manuel第一次看到剛轉行當捕手的Posey,賽後即發出驚嘆之聲:「太驚人了,這麼棒的捕手居然是大二才開始蹲捕!」沒錯,Posey是大二才帶著面罩在本壘後方接下捕手的工作。

大一原本擔任游擊手,表現極優,全勤出賽,繳出3成46的高打擊率,獲選為全美大學新人明星隊(Louisville Slugger Freshman All-American)。大二時,總教練老馬丁(Mike Martin Sr.)認為Posey的下半身太重,會影響游擊區的防守範圍,因此希望他能改守三壘,但助理教練小馬丁(Mike Martin Jr.)卻跟老爸有不同的看法,他認為Posey有成為優秀捕手的潛力。從內野手變成捕手很不尋常,但並非沒有先例,小馬丁自己就是從內野手轉為捕手的過來人,過去大聯盟也有一個成功的案例,就是五度當選明星球員的Jorge Posada。

Posada在球場征戰十多年,拿到四枚冠軍戒,而新人Posey還在為他的第一枚戒指奮鬥。回到 2010年國聯冠軍戰第四場,Posey在兩好兩壞的情況下揮出二游之間的滾地安打,送回三壘上的Sanchez,這是Posey季後賽生涯的第一分打點,讓巨人先馳得點。此時,滿場球迷為之沸騰,場邊的巨人總教練Bruce Bochy也為Posey鼓掌叫好。

三局下,又是壘上有人,又是兩人出局,費城人能守住嗎?似乎很難,因為接下來的打者又是Posey,那個出身在喬治亞州的怪物 Posey。

九個位置都能守的怪物Posey

「怪物」?這個形容詞並非誇飾。小學時,運動能力極佳的Posey在棒球場上非常活躍,可勝任「所有的」守備位置,唯獨捕手除外(前述提到, Posey是大二才開始蹲捕)。Posey有強壯的右手臂,初中時就能在投手丘上丟出90英哩的快速球,並在聯賽中拿到10勝1敗、ERA 1.53的好成績,這還不算什麼,打擊區上的Posey更嚇人,BA是不可思議的5成44(不到兩個打數就會出現一支安打)!

上了高中之後,Posey的投打數據依舊是「怪物」等級。學會了滑球跟變速球之後,繳出完美的12勝0敗、ERA 1.06的成績單,在打擊方面,則有著4成62的打擊率,且僅僅只被三振過五次。如此「變態」的人物,大聯盟球探當然不會不聞不問,Posey高中畢業,天使隊就在選秀會第五十輪把他選進,但Posey決定繼續升學,前往佛州大學就讀。

從大二開始,Posey需要花費精神配球,卻未影響到他的打擊,反而更上層樓,到大三時完全爆發,達到他業餘時期的巔峰:4成63的打擊率(打破佛大校史紀錄)、26支全壘打、93分打點,打擊率和打點都是全國第一,全壘打並列第三,另外像是安打數、壘打數、得分以及上壘率也都是全國第一。如果只看數據不看人,還會以為這是DH或是一壘手的成績,但Posey卻是不折不扣的捕手。

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不意外的,大三的Posey所有能拿的獎項都拿了,包括年度最佳大學球員、全美大學第一隊、金釘鞋獎(Golden Spike Award,年度最佳業餘球員)、班奇獎(Jonny Bench Award,大學最佳捕手)。請別忘了,臂力強的Posey還可以當投手。鬼神般的大三 Posey,有時得兼差擔任隊上的救援投手,獲得六次救援成功,在7.2局就飆出10次三振,只有一分責失。

除了能投能打之外,Posey還能守,而且是場上九個位置都能守,這絕不是誇張,因為事實擺在眼前。2008年5月12日,Posey單場守了九個位置,原本是先發當捕手,第二局開始就在各個守位上移動,從一壘到二壘,再從二壘到三壘,接著從三壘換到游擊,第六局守左外野,兩出局後改守中外野,第七局登板投球,且順利解決打者,然後再去右外野防守。順帶一提,Posey在這場比賽還轟出滿貫砲。賽後,對於如此全能的Posey,總教練老馬丁說:「這顯示出了Posey的天份。」「我見過許多偉大的球員,但他們沒那個天份守九個位置,而且老實說,我從不擔心Posey的表現。」ㄧ個能投能打又能守的人,他絕不是一般人,而是「怪物」。

再回到2010年國聯冠軍戰第四場,第二次上場打擊的Posey又敲出安打,而且是支二壘安打,巨人取得2比0領先,Posey再次受到全場的歡呼。七局下,費城人換上左投,但結果還是一樣,被Posey敲出二壘安打,費城人慶幸的是,還好壘上無人。

儘管巨人在前七局獲得領先,但費城人在八局上把分數被扳平,這場比賽鹿死誰手還很難說。九局下,費城人推出 Roy Oswalt 後援,一出局後被Huff敲出安打,輪到已經是猛打賞的Posey。儘管Oswalt跟前面的投手是不同的層級,他有十年的大聯盟經驗,而且曾連續兩年拿到二十勝,但Posey跟一般的打者也是不同的層級,他是怪物,他從Oswalt的手中敲出安打,讓Huff進佔三壘,最後Juan Uribe擊出再見高飛犧牲打,巨人贏得勝利。

三天後,巨人取得世界大賽的門票,將對上美聯冠軍游騎兵。10月27日,兩隊正式交鋒,在攻守名單上,游騎兵的先發捕手為 Bengie Molina。二局上,Molina站在打擊區上,身後是蹲捕接球的Posey,是那個因為他的離開才有辦法在此蹲捕的Posey。

新人王的Posey

2010年開季前,在巨人待了三年的Molina,儘管已經35歲,但豐富的配球經驗依舊是球隊的第一號捕手,加上他的打擊能力不差,所以年輕的後輩想要擠下Molina取得先發並不容易,就算Posey天份過人,也很難撼動Molina在本壘板上的位置。

有Molina擋在前頭,Posey只能在小聯盟奮鬥,等待機會的來臨。小聯盟的Posey,是以620萬美元的簽約金打破當時的新人紀錄,因此一舉一動都是焦點,大家都想看他是否符合身價,而他沒有讓球隊失望,在進階一A交出3成26打擊率、4成28上壘率、5成40長打率的優秀成績,讓他直升3A,且在3A的打擊率依舊保持在三成以上。

2009年9月2日,Posey的機會來了,因為 Molina有受傷疑慮,巨人決定把Posey升上來當備胎。9月11日,Posey在大聯盟第一次亮相,接替投手上場代打,結果是被黑田博樹給三振出局。一直到球季結束,常坐在板凳上的Posey只有十七次打擊的機會,安打數是慘淡的兩支。

因為擔心Molina受傷,所以才把Posey從小聯盟拉上來,既然Molina健康良好,在沒有發揮空間的情況下,還不如讓Posey在3A多磨練。所以,2010球季,Posey依舊從小聯盟出發,但金麟豈是池中物,Posey的球技明顯超過3A等級(打擊率3成49、上壘率4成42、長打率5成52),把他留在這似乎有些浪費,但大聯盟又未有捕手的缺,面對這種兩難的情況,總教練Bochy想出了一個兩全其美的辦法,讓 Posey待在大聯盟,但不是當捕手,而是去守一壘。就這樣,5月29日早上還在鹽湖城的Posey,馬上搭飛機前往舊金山,以一壘手的身份再度登上大聯盟舞台。

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機會不是常有,來了就要把握,Posey把握住了。5月29日,巨人在家迎戰響尾蛇,一局下,Posey擊出中外野平飛安打,送回二壘的跑者,讓他賺進生涯的第一分打點,接著在五局下,同樣是得點圈有人,Posey再度敲出安打,第二分打點進帳,七局下,Posey在滿壘時又敲出安打,單場三安打三打點,讓前輩Molina忍不住稱讚這位小老弟:「他真是非常棒的孩子。」「你看到他不斷地在進步,他將會有個出色的職業生涯」。

Molina沒看走眼,Posey接下來的比賽又是猛打賞,之後還演出連續十場有安打,實在很難想像兩個星期前他還是個搭巴士,辛苦地在球場間奔波的小聯盟球員。Posey的好表現,教練跟球團都看在眼裡,知道他是未來的「巨人之星」,因此大膽把Molina交易給游騎兵,讓Posey從一壘回到他真正熟悉的捕手位置,當起場內教練,鎮守本壘大關。

成為當家捕手的Posey,不斷發揮潛能,7月7日對上釀酒人,單場雙響炮,灌進六分打點,隨即獲選單週最佳球員,並連續21場比賽有安打,單月打擊率4成17,又獲選單月最佳球員。如此高檔的表現,讓Posey變成教練心中第四棒的不二人選,別忘記,他只是個新人。季末的世界大賽,Posey是繼1947年Yogi Berra之後,再度有菜鳥捕手擔任第四棒,最後巨人拿到睽違56年的世界大賽冠軍,打擊率三成的Posey功不可沒。

世界大賽結束後,Posey打敗勇士隊的Jason Heyward,拿到國聯年度最佳新人,是巨人隊史上的第六位,也是1975年的John Montefusco之後,再度有巨人球員獲得此項殊榮(相隔35年,國聯最久)。

2011年,擁有新人王光環的 Posey,大家都期待他打滿整季時的表現。5月25日對上馬林魚,Posey連續13場安打,打擊呈現高檔的狀態,沒想到卻在延長賽的本壘攻防中,被Scott Cousins撞倒在地,造成左小腿骨折以及腳踝韌帶拉傷,使得接下來的比賽都報銷。Posey身為球隊的中心打者,因這個突如其來的意外而必須缺席大半球季,讓巨人球迷很不諒解Cousins的衝撞行為,甚至傳出對他發出死亡威脅。受傷的Posey得知這個消息,除了感謝球迷的相挺之外,也幫Cousins 做辯護:「我感謝巨人球迷與其他人這段期間對我的支持與關切,我也準備好開始重新出發,不過我絕不會原諒那些向Cousins以及其家人威脅的人。」「我不會去批評Cousins,我反而對他為了球隊所做的努力感到欽佩」。從這裡可以看出Posey成熟的心態,以及不計前嫌的雅量。

MVP的Posey

休息了好長一段時間,Posey總算在2012年二月中回到球場練習,並在四月的開幕戰擔任熟悉的捕手兼第四棒,以四打數兩安打的表現正式宣告他的復出。就在大家擔心傷後的他是否還有新人王身手時,Posey用時間證明了一切,幾個月下來,他不僅有新人王的身手,還有MVP等級的球技。

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首先是「進攻」的部份,打點數可看出打者在壘上有人時的貢獻。Posey雖然在國聯打點排行榜第六,似乎不算頂尖,但若考慮到他出賽較少(捕手因為勞累,需偶爾休息),打數比其他領先群至少少了30個以上,就可發現Posey是製造打點的高手,得點圈打擊率3成40就是最好的佐證。尤其Posey在明星賽前打點排行33,明星賽後卻是第二,在牛奶弟Melky Cabrera禁賽缺席的情況下,巨人還能維持不墜的戰力,Posey在打線上的支援絕對是個關鍵。

其次是「守備」部份,比起其他的MVP候選人,Posey最特別的地方在於他是捕手,必須穿戴各種護具,而且用蹲的方式在守備,是球場上最吃力不討好的位置。一場比賽下來,捕手的勞累程度是所有野手之最,而Posey就是在這種吃重的情況下,幫巨人拿下一場又一場的勝利。在這些勝利的背後,Posey負責配球來引導投手解決打者,並指揮守備,隨時注意場上的狀況,其對球隊的貢獻度不用多言。

Posey最後拿下MVP,是繼是Bench、Thurman Munson之後,拿下過新人王、MVP以及冠軍戒的捕手第三人。但Posey拿下三枚冠軍戒,超越了兩位前輩。

他還能幫助巨人軍團拿下冠軍嗎?讓我們拭目以待吧!

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