傳奇吉他手Eddie Van Halen逝世:改變人們對吉他的理解,為搖滾樂創造嶄新的聲音

傳奇吉他手Eddie Van Halen逝世:改變人們對吉他的理解,為搖滾樂創造嶄新的聲音
Photo Credit: AP / 達志影像

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正如Eddie Van Halen的音樂生涯所示,他的才華不僅在於他的音樂才能,還在於他的創新:為搖滾音樂創造一種嶄新的聲音,並包括他對電吉他的改良及設計為電吉他工業所做出的貢獻。

在2020年最後三個月傳出被譽為最有影響力的傳奇搖滾吉他手Eddie Van Halen於10月6日過世,享年65歲。訊息一發出,國際許多樂界人士紛紛表示悼唁。對於剛接觸搖滾樂的新樂迷或許還不清楚他是何許人也,然而對於曾經歷過八、九零年代的中生代搖滾樂迷而言,Eddie Van Halen的逝世,毋寧是比美國總統得到新冠肺炎更令人吃驚又難過的事了。

有人或許會問Van Halen到底有多重要?這可以分兩個部分來談,若以樂團發跡的歷程來看,當七零年代流行音樂趨勢主要以節奏藍調、迪斯可音樂為主導的風潮中,在七零年代晚期發表首張專輯的他們,其實是建構了一座銜接七零年代硬式搖滾風格和八零年代重金屬音樂之間的橋樑。

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簡單的說,假如把時間的脈絡放大來看,當英國逐漸以龐克樂為主要顯學,即使之後銜接的新音樂、新浪潮、後龐克亦都是承襲這樣的脈絡,甚至以當時以Iron Maiden樂團為首,仍屬新興的英式重金屬新浪潮(New Wave of British Heavy Metal)都試圖開創另一種重金屬風格樂派的時候,Van Halen樂團的音樂恰好呈現出一種兼顧傳統,同時又能創新的搖滾樂風格。而這有很大一部分要歸功於Eddie他個人的吉他演奏。

1955年Eddie Van Halen出生於荷蘭阿姆斯特丹,之後隨著父母親移民到美國加州帕薩迪納市,從小他和他的哥哥Alex就開始上古典鋼琴課,為兄弟倆未來的音樂生涯埋下了種子。接著Eddie開始迷打鼓,Alex玩吉他,但沒多久兩人決定交換樂器,變成Alex接收Eddie的鼓具,而Eddie轉而勤練吉他並開始發展出他個人的原創撥彈技巧。

1974年,當他們在帕薩迪納學院遇見貝斯手Michael Anthony和主唱大衛.李.羅斯(David Lee Roth)後,再加上哥哥Alex,便形成了樂團第一代的最初陣容。前幾年當樂團仍以Mammoth為團名到處在好萊塢一帶的酒吧裡現場演出闖蕩累積經驗的同時,Eddie便開始在吉他演奏中採用一種新技術,即「雙手敲擊琴弦」(two-handed tap)的技巧,而且這技巧很快的成為他演奏的風格商標。

他憑藉驚人的速度和令人愉悅的舞台笑容及幽默感,迅速成為當地音樂圈最受歡迎的吉他手,沒多久唱片公司聞風而來給了一紙合約,70年代中期Eddie將樂隊更名為Van Halen,並於1978年終於正式發表了他們的首張同名專輯《Van Halen》。

《Van Halen》發行初期並未受到評論界及大眾太多的注意,一方面他們的作品並非是迎合當時流行風向的口味,而且另一個原因可能是它帶給每一個聆聽者幾乎是全新的音樂體驗。這張革命性的搖滾專輯,改變了人們對吉他的理解,Eddie在專輯中多首曲子的表現常令人瞠目結舌,最著名的例子是他在〈Eruption〉一曲中首次展現了他使用雙手直接在琴頸上敲擊琴弦的高超技巧,許多樂迷都會問,難道Eddie沒有影響他的前人嗎?

事實上,諸如Eric Clapton、Jimi Hendrix、Jimmy Page、Allan Holdsworth等前輩吉他名家確實都影響過他,然而Eddie除了在彈奏技巧上獨創絕技外,他在音色的調配上同樣創出了一種明亮同時帶有溫暖氣質的音色。

專輯中有兩首翻唱曲〈You Really Got Me〉翻自The Kinks樂團及〈Ice Cream Man〉是翻唱藍調曲目,但聽者可以發現Eddie像是一位來自外太空的奇特生物,他的吉他演奏及他的團員所演唱的方式聽不太出是受到Clapton的影響或者是The Kinks、The Dave Clark Five的痕跡。

換言之,Van Halen打從出道一開始,就不曾自命不凡,或賣弄一些自我耽溺的意識流作品,有人說他們就像是來自遙遠星球的特遣部隊,以四位典型的加州大男孩外觀,演唱出充滿活力且令人跟著起舞擺動的美好時光音樂。

1979年的《Van Halen II》、1980年的《Women and Children First》、1981年的《Fair Warning》及1982年的《Diver Down》都是延續這樣的風格,然而到了1984年的《1984》專輯,Eddie適時的引進了鍵盤樂器,呼應了當時的Synth-Pop風潮,此舉讓他們在銷售上大幅上升摘下多首金唱片,其中包括〈Jump〉這首白金單曲,同時1982年受到天王巨星Michael Jackson的邀請為他的單曲〈Beat It〉擔任中段的吉他獨奏,這一連串的表現,不僅獲得廣大主流樂迷的高度關注,當然也讓自己及樂團躍升成一線的超級演唱會團體。

許多評論者認為,若要彈奏出令人五臟翻轉,充滿情感的吉他手大有人在,然而技巧熟練、情感洋溢是一回事,若要能開創新的獨創性則又是另外一件事。Eddie之所以能在歷年的百大吉他手的名次及地位逐年備受推崇之處,即在於他雖受藍調搖滾、硬式搖滾的影響,但他的演奏又遠離了藍調、古典的根基而自成一家風範。

此外Eddie的創新不止如此,早期他自己就自己動手組裝了一把名為「科學怪人」(Frankenstrat)的自用吉他,他之所以戲稱這把琴叫科學怪人,即在於他把Gibson的拾音器拔下裝在Fender Stratocaster的琴身上。當他一戰成名後,許多吉他廠商紛紛找他代言,同時他與一些合作廠商開發出新的電吉他系列。

儘管他一直與吉他製造商有聯繫,但當九零年代風潮又再次轉向時,他轉而更加專心在成立自己的吉他製造廠牌。相對的,樂團的創作腳步也同樣緩慢了下來在1998年發表《Van Halen III》後,直到2012年中間暌違14年後才又發行了最後一張專輯《A Different Kind of Truth》。

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只是Eddie早年高風險、如雜技特技的舞台表演和肢體碰撞讓樂迷看他們的演出非常過癮,但這種拼命三郎的演出也導致他在1999年接受了髖關節置換手術。2000年又被診斷出患有咽喉癌,導致他日後舌頭被迫部分切除。儘管他在2002年宣布病情已控制住。但在2019年,被披露報導他已經與咽喉癌奮鬥了五年。

2007年Van Halen被引介進入搖滾名人堂萬神殿。Eddie因在樂隊中的吉他演奏而廣受讚譽。2015年滾石雜誌將他評為全球有史以來最偉大的十大吉他手之一。但正如他的音樂生涯所示,他的才華不僅在於他的音樂才能,還在於他的創新:為搖滾音樂創造一種嶄新的聲音,並包括他對電吉他的改良及設計為電吉他工業所做出的貢獻。

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責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航