《原來如此!日本歷史奇聞物語不思議》:關東關西的口味分界點,日清烏龍麵的「關原之戰」

《原來如此!日本歷史奇聞物語不思議》:關東關西的口味分界點,日清烏龍麵的「關原之戰」

我們想讓你知道的是

這烏龍麵湯頭不一樣的情況,日本人自己當然知道,對於販售どん兵衛的日清而言,如果只販售關東口味的どん兵衛,勢必無法得到關西消費者的支持,但問題在於得知道「明確的分界點到底在哪裡」,否則要怎麼鋪貨呢?

文:李仁毅

日清食品的關原之戰(1976年)

在我第一本書《原來如此!日本經典品牌誕生物語》裡提到,出身台灣嘉義樸仔腳的日清食品創辦人吳百福(之後改名為安藤百福),在1958年發售全世界第一款速食麵「雞湯麵(CHIKINRAMEN)」,1971年又發售全世界第一款杯麵「CupNoodle」。在那之後的1976年,日清發售了新商品「どん兵衛(Donbei)」,這個どん是指うどん(Udon)、也就是烏龍麵,但是你知道嗎?在どん兵衛的包裝上,有著很小很小的、極不顯眼的(E)或是(W)的記號,這是因為你在東日本(E)的東京、名古屋等地,與在西日本(W)的大阪、京都等地所買到的どん兵衛,湯頭口味是不一樣的。

事實上,日本關東與關西的烏龍麵湯頭口味的確有所不同,其原因來自於水質。日本的地形南北狹長,關東以東地區的緯度與地盤都較高,較容易下雪積雪,雪水溶入地層之後再湧出來,就成為富含礦物質的硬水,反之關西則大多為軟水。在熬煮高湯時,軟水很容易引出昆布的美味,因此關西的烏龍麵大多是昆布湯底,並使用清淡的薄口醬油調味,但是用硬水煮昆布的效果不佳,所以關東的烏龍麵大多會用鰹魚來熬煮高湯,並加入濃口醬油以強化味道。

這烏龍麵湯頭不一樣的情況,日本人自己當然知道,對於販售どん兵衛的日清而言,如果只販售關東口味的どん兵衛,勢必無法得到關西消費者的支持,但問題在於得知道「明確的分界點到底在哪裡」,否則要怎麼鋪貨呢?為了要找出這無形的口味分界線,どん兵衛的開發負責人——安藤百福的次子安藤宏基搭上從東京開往大阪的新幹線,每到一站就下車吃烏龍麵,就這樣一站一站吃下去,到了某一站時,口味忽然變了!他就這樣發現關東關西的口味分界點,原來就在關原。

關原的地理位置幾乎就在全日本的正中心,位於岐阜縣不破郡,是伊吹山東南山麓的盆地,自古就是連接近畿與關東的交通要道,現今的日本東海道新幹線同樣也是取道此處。關原因境內擁有三關之一的不破關(這也是關東一詞的由來)而得名,早在西元672年,這裡就已是古代日本最大的內亂——壬申之亂的戰場。

還記得《料理東西軍》這個日本電視節目嗎?日本最初的東西軍對抗,始於平安時代末期東軍源氏與西軍平氏對打的源平合戰,之後室町時代打了10年的應仁之亂,雙方陣營也是區分為東軍與西軍,接著在西元1600年10月21日,德川家康的東軍與舊豐臣勢力的西軍展開決定天下局勢、終結戰國的最後大戰,雙方在關原展開廝殺,這就是歷史上極為重要也極為知名的關原之戰。

確認了口味分界點之後,日清即以關原為界,率日本之先同時販售二種不同湯頭口味的どん兵衛,到現在已四十餘年,依然是日清的熱賣商品,他們還在2009年新增使用北海道產利尻昆布的北海道專用湯頭,代號則為(H)。令人好奇的是,既然烏龍麵湯頭有關東關西之分,那麼剛好就位於關原的烏龍麵店,又是賣哪種湯頭呢?喔,很簡單,二種湯頭他們都賣。

58_日清食品的關原之戰
Photo Credit: 東美出版提供

相關書摘

書籍介紹

本文摘錄自《原來如此!日本歷史奇聞物語不思議》,東美出版

作者:李仁毅
繪者:林桂琴

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Photo Credit: 東美出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航