天分決定命運?以心理學看《怪獸大學》

天分決定命運?以心理學看《怪獸大學》
圖片來源:電影《怪獸大學》海報

我們想讓你知道的是

在現實生活中,有不少人生下來就是天才,但是,天分真的可以決定一個人的成就嗎?

在電影《怪獸大學》中,麥克(大眼仔)和沙利文(毛毛)在驚嚇這一門學問中扮演著截然不同的角色。毛毛在驚嚇方面擁有出色的天賦,不但來自著名家族,而且還有著嚇人的外表。相反,大眼仔在外表上一點也不嚇人,因而一直遭受其他人的冷嘲熱諷,但他依然一直堅持想要當驚嚇專員的夢想。同樣地,在現實生活中,有不少人生下來就是天才,在某些領域中擔當著像毛毛一樣的角色。當然,除了天才,我們身邊更多的是一般人,甚或是像大眼仔一樣比起一般人更加缺乏天分的人。但是,天分真的可以決定一個人的成就嗎?

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圖片來源:電影《怪獸大學》海報

毋容置疑,如果用同樣的時間去訓練,天才可以比一般人表現得更好。擁有遺傳嚇人天賦的毛毛輕而易舉就學會了各種嚇人的技巧。反之,大眼仔為了達成他的夢想而異常努力和勤奮,但表現卻遠不如看起來沒怎麼努力過的毛毛。其實訓練的確可以提升我們的能力和表現,但是天分某程度上也決定了我們所能做到最好的表現(Galton, 1869)。以一班在劍橋大學唸數學系的人為例,他們一起接受了三年平等的訓練。然而,在他們的期末考試中,最好的成績比第二名的高了一倍,甚至比最低的成績高了接近三十倍(Galton, 1869)。由此可見,天分在我們的表現上的確扮演了不可或缺的角色,而其中的差距並非單靠訓練可以追上。

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圖片來源:電影《怪獸大學》截圖

所以我們的天賦真的已經決定了我們的命運嗎?在電影中大眼仔如此努力去追求自己的夢想,每天刻苦研究和練習各種嚇人技巧,卻依然無法得到認同和重視,最後也是靠毛毛作弊而贏了嚮往已久的驚嚇大賽。大眼仔選擇了將勤補拙,但似乎沒有得到應得的回報。雖然如此,將勤補拙並非真的只是安慰普通人的說辭。一個比較著名的「一萬小時定律」就提到了所有人只要經過一萬小時的不斷練習就可以在該領域獲得優秀的成就(Howe et al., 1998)。在一個實驗中,柏林藝術大學的小提琴學生被分為優等、傑出、頂尖等三組並進行抽樣問卷調查。其中頂尖組學生的練習時數(7410小時)是優等組(3420小時)的兩倍(Ericsson, 1993)。由此可見,學生的練習時間是決定他們未來成就的重要準則。德裔美籍發展心理學家Erik Homburger Erikson後來指出除了練習的「量」以外,「質」也十分重要。不斷練習未必真的能帶來很好的成效,要有效地提升自己的能力,我們需要刻意練習(deliberate practice)(Ericsson, 1993)。這個實驗雖然因為時數的準確度方面面對不少質疑,但是不得不說他的確成功指出古往今來在各個領域有一番成就的人都花費了大量的時間去訓練,就算不是一萬小時,他們花在訓練上的時間也一定十分可觀。

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圖片來源:電影《怪獸大學》截圖

天賦的確是成功的條件,但並不是唯一的條件。大眼仔看似在驚嚇方面沒有什麼天賦,但其實他樂觀不放棄的處事態度、還有對於夢想的堅持也是一種值得欣賞的天賦。他最後選擇了與毛毛合作,由有豐富理論知識的他當軍師,讓擁有嚇人外表的毛毛發展他的天賦,也算是靠自己的努力成功實現了一直以來的夢想。但願大家在努力發掘自己的天賦的同時,也不要忘記再出色的天賦也需要訓練和練習才能完全展現出來。

(We would like to express our gratitude to Ms. Kitty Yeung from the Department of Psychology for her very kind advice. With her guidance and support, students are given the valuable opportunity to explore Psychology in our Monthly Academic Journal.)

參考文獻:

  • Hambrick, D. Z., et al. (in press). Deliberate practice: Is that all it takes to become an expert? Intelligence.
  • Spuhler, J. N. (1954). Hereditary Genius: An Inquiry into Its Laws and Consequences . Francis Galton. American Anthropologist, 56(2), 315-316.
  • Howe, Michael J. A, Davidson, Jane W, & Sloboda, John A. (1998). Innate talents: Reality or myth? The Behavioral and Brain Sciences, 21(3), 399-407.
  • Ericsson KA, Krampe RT, Tesch-Römer C. (1993). The role of deliberate practice in the acquisition of expert performance. Psychol. Rev. 100, 363-406.

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