研究:血型的不同,可能影響COVID-19的患病風險與程度

研究:血型的不同,可能影響COVID-19的患病風險與程度
Photo Credit: Hani Mohammed / AP Photo / 達志影像

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血型的不同可能與COVID-19的致病風險有關:與A型血相比,O型血對COVID-19可能更具保護力,罹患嚴重呼吸衰竭的風險也較低。

2020年6月2日medRxiv(註)一研究指出,血型的不同可能與2019冠狀病毒疾病(COVID-19)的致病風險有關;與A型血相比,O型血對COVID-19可能更具保護力,罹患嚴重呼吸衰竭(severe respiratory failure)的風險也較低。

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註釋

medRxiv是由冷泉港實驗室、《英國醫學期刊》(BMJ)和耶魯大學於2019年建立,為發布「尚未在正式期刊上發表」的醫學相關電子出版物的網站。由於站上的研究文章尚未經過同儕審查,因此尚不應被考慮用於臨床應用。

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COVID-19的關鍵病徵之一,就是嚴重呼吸衰竭。此次研究中,研究人員針對來自義大利與西班牙,共計1600多名患有COVID-19並出現嚴重呼吸衰竭症狀的住院病人,以及2200多名健康受試者,進行全基因體關聯分析(genome-wide association analysis)。結果發現,當中的兩個DNA區域與受試者的症狀關係密切,而編碼ABO血型的基因就是其中一個。

根據《化學化工新聞》(Chemical& Engineering News, C&EN)報導,今(2020)年初於medRxiv釋出的報告中,其實也出現類似的研究成果。而今年6月時,美國個體基因學公司23andMe亦針對75萬人的基因資料進行分析,發現具O型血的人患上COVID-19的機率,與其他血型相比低了9~18%。

西班牙巴賽隆納喬瑟夫.卡雷拉斯白血病研究所(Josep Carreras Leukaemia Research Institute)免疫學家山本文一郎(Fumiichiro Yamamoto)認為,由於此次研究針對850個基因區進行搜索比對,故相比之前的研究更有說服力。

關於血型在感染COVID-19的過程中扮演什麼樣的角色,目前尚不清楚。德國基爾大學(Kiel University)遺傳分子學家法蘭克(Andre Franke)曾於《紐約時報》(New York Times)提出一種說法:由於編碼血型的區域與關鍵免疫分子有關,因此該現象應可類推到COVID-19的患病率上。

然而,美國密西根大學(University of Michigan)免疫血液學系主任庫靈(Laura Cooling)也提到,在嚴重急性呼吸道症候群(severe acute respiratory syndrome, SARS)疫情期間的血型研究,對此持不同看法。

在血液細胞與其他細胞中,附著於蛋白質與脂肪上的特定醣分子,決定了人類的血型。其中,血型為A型者攜帶A醣抗原(A sugar antigens),其免疫系統會產生對B抗原的抗體,血型為B型者則相反;而血型為O型的人,由於不具備A或B醣抗原,因此免疫系統會產生相應於兩者的抗體。

而COVID-19致病病毒SARS-CoV-2上感染細胞的關鍵分子──棘蛋白(spike protein),則會藉由宿主細胞中的酶,將醣聚集起來。這些棘蛋白通常帶有被感染宿主細胞的血型醣抗原。

這些人認為,由於SARS-CoV-2可在表達血型抗原的細胞中複製,因此,若病毒顆粒外層含有A醣抗原,並由具A型血的人吸入,則該人就不具備抵禦該病毒的抗體。

不過,該份研究報告仍有許多留待考察之處。美國密西根大學(University of Michigan)免疫血液學系主任庫靈(Laura Cooling)解釋,O型血在美國非裔身上較為普遍,但該族群的感染率卻相當地高;因此該報告的結果與美國的流行病學現象有些牴觸,意即血型的保護力也許沒有那麼強。

此外,目前B型血的COVID-19患病風險尚不明朗,山本文一郎猜測,若未來若能納入更多B型血的分析資料,情況可能也會與A型血差不多。

參考資料

Alla Katsnelson, Genetic study suggests that people’s blood type may affect their COVID-19 risk, C&EN, 2020.

本文經科學月刊授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航