Rajon Rondo:從桀驁不馴的天才,蛻變成懂得犧牲奉獻的老將

Rajon Rondo:從桀驁不馴的天才,蛻變成懂得犧牲奉獻的老將
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

Doc Rivers曾經這麼形容Rajon Rondo:「未來他一定可以成為一名優秀的教練,但前提是他必須改掉他的壞脾氣。」這些年的顛沛流離如何造就現在的Rondo?

文:JGT

「直到親眼見到他之前,我都不認為我會選他。我必須認識他,去了解他是怎麼樣的人。」

NBA因為停賽的關係,官方宣布各支球隊不得直接當面與所有待選新秀們進行選前測試與面談,只能透過視訊連線的方式進行。塞爾提克總管Danny Ainge用這句話來解釋了他在2006年之所以策動交易得到Rajon Rondo的原因。

對於Rondo,多數人第一時間會想到的是他是GAP三巨頭身邊的小跟班、他是沒有三巨頭的保護後原形畢露的過譽控衛、他是性格古怪經常把總教練逼瘋的毒瘤,這些標籤直到近三年才被撕了下來。

但真正最適合形容Rondo的標籤並不是這些,而是綜觀他生涯這14個賽季以來,他完美詮釋了一名球員是如何從高傲孤僻的天才,慢慢蛻變成一名懂得犧牲奉獻的老將。

桀驁不馴的天才

Rondo自幼聰穎,小小年紀就能輕鬆解開一組代數方程式,但因為缺乏父愛的關係,他始終不曉得如何與教練們相處。他不信任任何人,只信任自己的頭腦。高中、大學他都是球隊當中天賦最高的那人,卻有著相同的問題:「難搞」。

他比任何人都幸運,他得到了Kevin Garnett的欽點,因此躲開前往灰狼的命運;他在生涯第二年就遇上了GAP三巨頭,喜歡觀察別人的他就像塊海綿一樣吸取Paul Pierce、Ray Allen、KG的優點,藉此瞭解職業球員應該要具備哪些特點,當然更重要的是他嘗到了冠軍的滋味。

年少的成功讓他的個性更加自傲,明明投籃兩光,卻大放厥詞認為自己是比當年如日中天的Chris Paul更優秀的控球後衛,甚至還曾經對著CP3說:「哥有一冠,你呢?」讓後者氣到賽後衝去更衣室準備找他理論。隊友不喜歡他就算了,就連Doc Rivers都坦言Rondo是他生涯遇過最難搞的子弟兵。

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雷槍與他之間的不和

KG、Pierce是Rondo最崇拜的對象,所以他也養成了這種如「家庭」一般的感情,他們認為塞爾提克是不可分割的群體,這既是一種得來不易的關係同時也是一種束縛,因為並不是每一名球員都能夠像他們一樣把隊友視為家人,其中Allen就是典型的例子。

軍人世家出身的Allen講求紀律性,在籃球場內外都始終如一,他的投籃如教科書般標準、他的談吐如詩般溫文儒雅、他的私生活更是單純且充滿規律性。他不像KG那樣嚴厲、不像Pierce那樣喜歡講垃圾話,他在球隊當中扮演著白臉的角色,同時也是媒體界的寵兒,因為他始終不會說出得罪人的話。

那麼Rondo呢?隨著他的表現持續進步,在球隊戰術體系中的重要性日益增長,因此Allen感受到了自己的地位面臨威脅,KG與Pierce因為視Rondo如己出,非常樂意退居二線讓小老弟成為塞爾提克的新招牌,唯獨Allen無法接受這件事實,因為在他心目中的領袖,就是要像自己一樣:「十全十美」

能說Allen是錯的嗎?當然不行,只是兩人的個性與帶隊方式南轅北轍,Rondo承接了KG與Pierce的「隊友即兄弟」;至於Allen則是「獨善其身」,更直白一點來解釋,Rondo他們的想法是要打造一個團結的球隊文化,而Allen認為只有繳出良好的自身表現才是正確的觀念。

Rondo與Allen之間的矛盾因為兩人地位的變化漸漸加深,但有趣的是沒有人可以從場上的互動或數據上點出他們的不合之處,因為Rondo仍秉持著Allen是他大哥的信念,Allen也一樣堅守自己的立場:「我們上班是好同事,但下班我們不認識。」

不可否認Rondo從Allen身上學到了很多東西,像是他會仿效Allen的飲食開始吃些水煮雞肉、也會在每場比賽開始前提早幾個小時進行投籃訓練,只可惜個性相反讓Rondo和Allen注定無法成為像KG、Pierce這樣的好兄弟。

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改變人生的一場大傷

不經一事、不長一智。2013年Rondo遭遇了生涯最大的一場傷勢,他因為右膝前十字韌帶斷裂的關係整季報銷,那時的他正打出巔峰賽季並且首度以先發之姿入選全明星賽(Derrick Rose因傷報銷),這對於塞爾提克來說是個轉捩點,因為這讓Ainge有了理由去加速球隊重建。

KG、Pierce賣老命苦撐,Rondo只能在場下為老大哥加油,他更沒有想到Ainge會在一夕之間將兩人送往籃網,或許他曾經想過自己總有一天會接下二老的火炬,但他心想的結局理當是他們以塞爾提克球員的身分退役。

Rondo成為了球隊領袖,首先他要面對的是Brad Stevens這位年僅36歲的大學名帥,很多人等著看他們鬧翻,但Stevens聰明地放下身段滿足了Rondo,同一時間時任助理教練Ron Adams趁著Rondo膝傷未癒致力修正他的投籃姿勢,試圖讓他可以做好適應Stevens戰術體系的準備。

喜愛透過數據分析與影片剪輯來教導子弟兵的Stevens讓Rondo接觸到了前所未見的科技,好學的他開始向Stevens的教練組請教場上的統計數據,並從中瞭解每一名隊友的熱區在哪裡,雖然他仍然只能穿著西裝在場邊看球,但他的大腦卻不斷地運轉著。

這場傷勢讓Rondo初次體驗到了「球員兼助教」,同時他也真正意識到想要當一名球隊領袖是多麼困難的事情,雖然最終他被交易至獨行俠並在那邊把自己的名聲搞臭,但這些苦難都造就了現在的他。

順道一提,很多人應該不曉得在KG、Pierce離隊後至他被交易前,塞爾提克的原定計畫。2014年的Ainge曾經想要複製GAP的成軍模式,趁著灰狼與Kevin Love漸行漸遠之際用Jared Sullinger和滿滿的選秀權提出報價;並且在自由市場中網羅Carmelo Anthony組成新的三巨頭。

可惜Sullinger身手與價值遠遠比不上當年交易KG的Al Jefferson,該年樂透抽籤還抽到了最差的第六順位,更雪上加霜的是Ainge最想得到的Aaron Gordon、Dante Exum還接連被魔術、爵士攔胡,當他跳過Julius Randle選下Marcus Smart的那刻起,Rondo的離開就成了定局。

在獨行俠經歷了一場鬧劇,在國王「刷」出了助攻王,在公牛跌落至谷底卻成功反彈,在鵜鶘重獲新生,在湖人再次為了冠軍而戰⋯⋯雖然離開塞爾提克後,Rondo不再是當年那個能夠角逐聯盟第一控的球星,所幸周遊列國的這些年卻也讓他的生涯變得更加精采。

邁入第二人生

不論是在何處的NBA論壇,現在談到Rondo都不再是去推崇他的球技,因為即使自2015年至今他的三分球命中率提升至35.3%,他在場上決定勝負的能力早已不是當年巔峰時期的他,但這也看出了Rondo真正的過人之處:「籃球智商」

Rivers曾經這麼形容Rondo:「未來他一定可以成為一名優秀的教練,但前提是他必須改掉他的壞脾氣。」天資聰穎的他從高中起就經常抱怨隊友為什麼總是無法像他一樣能夠快速理解戰術走位,但這些年來的成長以及風風雨雨,終於讓他懂得要如何在自己鑽研戰術體系的同時也帶著隊友前進。

Rivers、Stevens、Rick Carlisle、George Karl、Fred Hoiberg、Alvin Gentry、Luke Walton、Frank Vogel,Rondo生涯14年以來已經與九名不同的總教練共事,他坦言不論與這些教練的合作結果是好是壞,這些旅途都讓他獲益良多,他會觀察每一名教練的執教特色、學習他們每個人的優點,就像他觀察他的隊友和對手一樣,其中Rivers的「因材施教」最讓他印象深刻。

2017年1月受訪時,Rondo承認自從他離開波士頓後滿腦子想的就是要在退休後成為一名球隊總教練,該年暑假也受球員工會之邀執教Top 100籃球訓練營中的一支球隊,並率領球隊在為期六天的訓練中以全勝之姿勇奪冠軍,許多在場邊關注的球探、記者都對Rondo的進攻哲學感到驚艷。

筆者身為一個從2008年才正式進入NBA世界的球迷,最喜歡的球隊是塞爾提克,而Rondo也是我最喜歡的球員,他就是我的青春,看著他從桀驁不馴的明日之星到現在成為一名德高望重的老將,待人處事的日益成熟更是我效仿的對象。

凡是有經歷過塞爾提克2008年輝煌一時的球迷,一定不會忘記Rondo是如何成長;一定不會忘記曾經大三元對他來說就如同吃飯一樣簡單;一定不會忘記他曾經帶著脫臼的左手獨臂擊敗熱火三巨頭;一定不會忘記他為了幫KG出氣,不惜中斷自己連續場次助攻上雙的紀錄也要跟Kris Humphries大幹一架。

當然你更不可能忘記,即使他離開波士頓如此之久,但波士頓永遠是他心目中的家!

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