機器海豚超逼真,加州科技公司希望牠取代被迫在主題公園表演的海洋動物

機器海豚超逼真,加州科技公司希望牠取代被迫在主題公園表演的海洋動物
Photo Credit:Reuters / 達志影像

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動物園裡的動物已不是真正的野生動物,歐美近年來開始禁止主題公園或馬戲團等用野生動物做特技表演。加州一間科技公司結合用電子動畫和工程設計,製造出逼真的機器海洋生物,原本用在電影裡,希望未來也能取代被主題公園用來吸引觀眾眼球的海豚等動物。

動物園、水族館或馬戲團的動物表演,經常引發變相虐待動物的質疑。美國加州1家科技公司的大型水箱裡養了1隻海豚,當有人經過水箱淺灘處時,這隻海豚顯得很親人,就像在海洋主題公園表演特技的海豚一樣。只不過,這隻海豚其實是隻機器海豚。

《路透》今(15)日報導,這隻機器海豚重250公斤,身長2.5公尺,外皮是醫用矽膠製成,由加州科技工程公司「邊緣創新」(Edge Innovations)的電子動畫(Animatronics)和特效部門設計,起價為300萬至500萬美元之間(約新台幣8620萬至1億4370萬元)。

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機器海豚。

公司創辦人暨首席執行長孔諦(Walt Conti)表示,現今仍有數千隻失去自由的海豚被用來向人類提供海洋生物「體驗」,這種活動商機高達數十億美元,可見人們對於親近這種動物是有興趣的,「我們希望利用這種興致,提供不同的方式讓人們愛上海豚」。該公司目前也和「善待動物組織」(PETA)合作,在當地推出校園教育計劃,讓學生參觀機器海豚。

目前歐洲約有20個國家禁止或限制使用野生動物來做特技表演,觀眾對於這類主題公園和馬戲團也逐漸有所抵制。孔諦認為,如果是使用電子動畫製作出來的動物,或許能為這些產業挽回觀眾。

「邊緣創新」公司製作的電子動畫海洋生物先前常被用在好萊塢電影裡,例如描寫鯊魚的恐怖電影《水深火熱》(Deep Blue Sea)、新版的家庭劇電影《威鯨闖天關》(Free Willy)都有使用該公司的機器動物演員。

該公司希望,未來海洋主題公園也可以用這些機器動物娛樂大眾,而不是囚禁真正的野生動物。遊客可以非常安全地和逼真的機器大白鯊一起游泳,想和侏儸紀時期的各種巨大爬行動物一起冒險也不是問題。

有些人或許會覺得,機器動物畢竟是機器,和真正野生動物帶來的感受不同,喪失親近動物的意義。「邊緣創新」公司的電子動畫創意總監霍茲伯格(Roger Holzberg)表示,這就像是美國70年代的兒童電視節目「芝麻街」(Sesame Street),劇裡的玩偶角色也不是真人,但「這些角色用前所未有的方式教會了一代人如何去感受人類的不同面向」,這就是公司希望機器動物能做到的事。

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「邊緣創新」科技公司電子動畫總監霍茲伯格(左)和機器海豚。

實際上,被豢養在動物園或主題公園裡的野生動物,與真正生長於大自然的動物不同。善待動物組織指出,動物園對於想了解野生動物的人來說,「幾乎沒有教育意義」,籠中動物的生存條件與自然環境相差甚遠,牠們沒有機會遵循動物直覺生活,唯一學習到的是想要爭取自由時該如何行動。

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責任編輯:林宜萱
核稿編輯:黃筱歡