《色彩之書》:四色視者眼中的色彩宛如萬花筒,充滿許多叫不出名稱的色彩

《色彩之書》:四色視者眼中的色彩宛如萬花筒,充滿許多叫不出名稱的色彩
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我們想讓你知道的是

別忘了,錐狀細胞會針對特定光波波長或顏色進行反應,而每種錐狀細胞讓人類能辨識大約一百種顏色。具備三種錐狀細胞的人,將一百種顏色乘以三次方,便能看出至少一百萬種不同的顏色。

文:凱倫・海勒(Karen Haller)

你看見我所看見的嗎?

有一次,當我與本書的美國出版社會面時,其中一位編輯取出一張色卡與我討論,在我看來是清淡的「水綠色」(light aqua green),她則覺得是「淡藍色」(light blue),而另一位則認為是「綠松色」(turquoise)。每個人看到的顏色都不盡相同,在同桌人們的口中,我所謂的水綠色也有其他稱呼。每次與人們討論色彩時總有類似的對話,但這沒有所謂的「對」與「錯」。每個人對各種顏色的標籤,取決於個人對於該色的體驗、當時的光照、見到該色的頻率,以及接收到該顏色的分量多寡。

有一次,我在百貨公司被一位女士攔下,她正和先生站在一排衣架旁熱烈討論著。「我和我先生正為了這個顏色爭論不休,他說這是「海軍藍」(navy blue),但我覺得是「長春花藍」(periwinkle blue),誰才是對的?」當然,她並不知道我是一位色彩專家,她發現我能看出雙方的爭執點時,還嚇了一跳。我表示,自己對兩種說法都同意,的確是藍色,而且是深藍,只是雙方的稱呼不同。他給這個顏色的標籤是海軍藍,而她則是長春花藍。我合理猜測,她曾看過這種藍色的長春花,因而為這個色調帶來更有巧思的名稱,而他沒有。

每個人看著相同的顏色,描述的方式卻全然不同,這令人驚嘆不已。你覺得下面的圓圈是什麼顏色呢? 若給別人看,他們又會說這是什麼顏色呢?

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很有趣的是,根據研究顯示,男女看到的顏色確實不同。而且,男性雖然擅長辨識遠方快速移動的物體,女性卻擅於近距離分辨細微的色彩變化,而落於光譜中間位置的顏色特別顯著。在男性眼中毫無差異的黃色系、綠色系,女性能找出其中的細微變化; 而男性也需要稍長一些的光波,才能看到女性眼中的相同色彩、色度及色調。

為什麼會這樣呢? 原因要回溯到最早的人類起源。根據人類學家研究,男性發展出的能力,就是在遠處便能辨識來者是獵物或攻擊者,而女性的演化讓她們能找出食物,並有辨識是否安全可食的技巧。我們先想想,當初為何會發展出彩色視覺。彩色視覺讓人得以進行科學家所謂的「對比檢測」,若你具有色彩視覺,便能在背景中辨識出物體,像是樹上的水果、樹叢中的莓果。以採集維生的時代,若你不諳此道,就只能餓肚子了,甚至落入困境。因此,女性對色彩的敏感度,對於人類物種的生存至關重要。

科學家臆測,人類之中有少部分的女性演化出更強大的色彩敏銳度(理論上來說),可以比一般人多看見數百萬種的顏色。這就要提及上一章所說的「錐狀細胞」,這是位在眼球後方的感光細胞,能將資訊傳達到腦部,以創造色彩這種知覺。多數人的視網膜有三種錐狀細胞(感光細胞),但據說有些女性因為基因突變,而有了第四種錐狀細胞。

我們先來計算一下。別忘了,錐狀細胞會針對特定光波波長或顏色進行反應,而每種錐狀細胞讓人類能辨識大約一百種顏色。具備三種錐狀細胞的人,將一百種顏色乘以三次方,便能看出至少一百萬種不同的顏色。若你有兩種錐狀細胞,每種顏色都要乘以二次方,便會得出一萬種可能的色相。每增加一個錐狀細胞,該數值就要乘以一百,或許就能讓你看見約一億個顏色。

所謂的四色視者(tetrachromat,即具備四種錐狀細胞的人)看著清澈的藍天時,可以辨識數十種顏色; 他們眼中的彩虹可能涵蓋數百種不同的色相,白光可以細分為藍白、黃藍、紫色、紫羅蘭灰、粉紅,及金色等。他們眼中的色彩宛如萬花筒,充滿許多連名稱也叫不出的各種色彩(色彩命名將在之後詳述)。

要怎麼知道自己是否是四色視者呢? 我可能是,你也可能是。由於感受顏色是一種主觀體驗,我們很難確知自己在感知顏色上,是否具有比他人更好的感知能力。世界上有多少女性可能具備額外的錐狀細胞,雖然現今有些方法能推算,但要確實證明她們比其他人看見更多的顏色,仍然有點困難。

相對於四色視者,站在天平另一端的就是色彩視覺障礙,也就是「色盲症」。當我們的感光錐狀細胞無法適當回應不同波長的光波時,便會造成色盲。這時的錐狀細胞無法一一針對不同長度的光波加以反應,而是全以相似的方式對待。多半的色盲人士和一般人一樣有清晰的視覺,但視網膜錐狀細胞傳達的混亂訊息會讓他們難以區別顏色,或讓顏色看起來較為黯淡。這也是紅綠燈的紅燈在最上方,而綠燈在最下方的原因,如此一來,就算受色盲之苦,也能從亮燈的位置判斷是該走或停下。

色盲是人類相當常見的症狀。在英國男性中,每十二人就有一人,女性則每兩百人就有一人受色盲所苦。因此,你很可能就認識一位有色彩視覺障礙的男性,但這位男性也很可能不知道本身有這種症狀。除了顏色之外,生活中仍有指涉的文字與符號來形容周遭環境,但缺乏完整色彩視覺的人,可能終其一生都不知道自己看到的色相與他人不盡相同。而且,就算他們知道自己看不到他人看得到的顏色,也無法透過經驗得知自己少了什麼,光是靠你口語解釋你眼中的紫色,也無法讓他人獲知關於紫色的視覺體驗。

對一群很特殊的人來說,色彩的接收是一整套多重感官的體驗,涵蓋了味覺、嗅覺、聲音、形狀、詞彙、樂音與質地。這些有聯覺能力的人被稱為「聯覺人」(synaesthetes),源自代表「共同」、「集合」的現代拉丁語「syn」,以及表示「感受」、「感知」的「anæsthesia」。

這些人有高度的敏感體質,讓他們的某種感官(如聽覺)足以觸發另一種感官(如視覺)。據說,約有六十種不同的聯覺類型,最常見的兩種是「色彩聯覺」(grapheme synaesthesia),這些人不論是看見字母、數字、字詞或是星期幾時,都會同步看見色彩; 另一種是「音樂色彩聯覺」(chromaesthesia),這些人一聽見音樂時,也會同時看見色彩。許多藝術家與音樂家都宣稱自己是聯覺人,包括人稱「菲董」的音樂家菲瑞・威廉斯(Pharrell Williams),及歌手兼作曲家史蒂夫・旺達(Stevie Wonder)。

上一章曾提及包浩斯派的藝術家瓦西里・康丁斯基,他聽到音樂時便會看見色彩,繪畫時耳邊則會響起音樂,而兩者的連結之強烈,每個顏色都會對應到特定的音符。他是最早被發現有聯覺體質的人之一,而他也寫下許多文章,闡述這個經驗帶給他的感受。對康丁斯基來說,色彩與他的觸覺、嗅覺密不可分。我最愛他說過的一件事,是他描述某些顏色能創造「滿足感、愉悅感,像是老饕口中含著一小口美食」,這是再傳神不過的形容了!

最讓我雀躍的,是他描述不同顏色如何激發不同感受: 顏色如何形容人感到興奮或身處低潮、充滿活力或疲憊、無聊或冷靜、滿足或絕望、煩惱或開心等。事實上,他對色彩的聯覺理解力、形容色彩給人們的感覺,皆與現代色彩心理學相符。聽說,康丁斯基年輕時曾說:「每個顏色都有著獨特神祕的生活。」第三章將讓你進一步清楚理解他的意思。

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書籍介紹

本文摘錄自《色彩之書:融合科學、心理學及情感意義,帶領你發現自我的真實色彩》,悅知文化出版

作者:凱倫・海勒(Karen Haller)
譯者:龔嘉華

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應用色彩心理學的國際領導人物——凱倫・海勒Karen Haller
獻給每個人的「自信色彩聖經」,
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我開始見證色彩所帶來的轉變能量,以及色彩如何為生活與工作空間、企業行號與個人生活帶來超乎想像的改變。色彩並不只是一種妝點,而是人人手邊最簡便的工具,用來提升正面情緒、改善生活,而且只需要一下子便能完成。色彩能讓人覺得與自己、身邊的人有所連結。當我們與他人產生連結,便較能感到愉快,便能過著更開心滿足的生活。當你喜歡色彩,色彩也會同樣回饋你。——作者凱倫・海勒

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Photo Credit: 悅知文化

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航