美國司法部控告Google壟斷搜尋引擎市場,但為何Google母公司股價仍上漲?

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美國司法部昨天聯合11個州控告谷歌公司(Google)濫用其在搜尋引擎的主宰地位妨礙對手競爭,這是繼20年前對微軟公司提告以來,針對市場競爭採取的最大行動。Google則聲明此次控告有嚴重瑕疵,若政府勝訴,付出代價的將是使用者。

《中央社》報導,美國司法部昨(20)天控告網路業巨擘谷歌公司(Google)違反反托拉斯法,谷歌表示這項指控有「嚴重瑕疵」(deeply flawed),如果政府勝訴,使用者將更難取得優秀的搜尋工具和平價智慧型手機。

數十年來最大反托拉斯案件,64頁文件細數Google不法商業行為

美國司法部與11個州控告谷歌濫用稱霸網路的地位妨礙對手競爭,對消費者造成損害。司法部表示不排除任何選項,包括讓谷歌拆解。

這是美國數十年來最重大的反托拉斯案件。這宗訴訟案將是美國政府20多年前對微軟公司(Microsoft)提告的劃時代案件以來,針對保護市場競爭採取的最重大行動。

美國司法部新聞稿指出,過去的16個月,司法部的反托拉斯署(the Antitrust Division)收集了具相當說服力的證據,證明Google運用其壟斷力量以及數十億元的利潤,鎖死了手機、瀏覽器以及下一個世代的裝置,阻礙了競爭對手的銷售和規模。最後的結果就是沒有其他競爭者可以實際挑戰Google在搜尋引擎及相關廣告的主宰地位。缺乏競爭以較少的選擇、降低的品質、更高額的廣告費用,以及更少的創新,傷害了使用者、廣告商以及小企業。

《IThome》報導這份64頁的文件歷數Google不法壟斷商業行為,包括多年來支付數百億美元給蘋果、三星、LG等主要手機業者;AT&T、Verizon等主要美國電信業者;以及瀏覽器公司如Mozilla、Opera、UCWeb等,以確保Chrome作為預設瀏覽器、排擠其他瀏覽器軟體。有的合約也要求裝置業者搭載Google包含搜尋在內的App套件,作為消費者上網環境預設。

司法部調查顯示,Google的獨家協議涵括近60%的搜尋市場,而剩下的搜尋則被Google自有軟體,即Google Chrome拿走將近一半。Google持有或掌控的搜尋通路占了美國大約80%的一般搜尋市場。基於獨家協議及壟斷性的行為,使Google近年取得將近美國90%的搜尋引擎查詢市場,在行動裝置上更來到將近95%。

Google回應:就像其他企業付費推廣產品,使用者並非被迫使用

《華爾街日報》報導,Google首席法務總監肯特・沃克(Kent Walker)發表聲明表示司法部這次的控告有著嚴重的瑕疵。「人們使用Google是因為他們選擇如此,並非因為他們被強迫或是找不到替代方案」,沃克表示Google就像其他無數的企業一樣付費推廣他們的產品,就像麥片品牌付錢給超市要求產品擺放的位置。

沃克表示這次的訴訟如果是政府獲勝,結果將是消費者要付出更高的金額,因為Google亦須得提高其手機軟體與硬體的成本。

Google被控告後,母公司股價為何還上漲?

《聯合報》報導,美國政府與Google的對決,可能會導致Google的管理層頭疼不已,不但得動用律師纏訟數年,還會迫使該公司調整占六成營收的業務營運,獲利受衝擊的程度可能更大。另外還可能碰上其他官司。然而,字母公司(Alphabet)股價20日收盤仍上漲1.4%至1551.08美元。為何這檔股票如此有韌性?

首先,這起訴訟並不令人大感驚訝,也沒有太多讓投資人出乎意料的元素。媒體早已報導Google的「搜尋預設做法」引起美國司法部關注,而一些華爾街分析師也曾撰寫相關內容報告。

其次,市場推測Google所採取的任何最終補救措施,將不會對該公司從其稱霸的搜尋廣告市場中賺錢的能力造成深厚且長遠影響。Sanford C. Bernstein公司分析師舒米力克(Mark Shmulik)20日向投資人表示,該公司認為這起訴訟案對Google帶來的風險「有限」。

《自由時報》報導,美國財經名嘴克萊默(Jim Cramer)對此分析,認為就算美國政府強迫拆分Google母公司Alphabet,也將為字母公司帶來更多價值,因此不管如何,字母公司的股東都將是贏家。

克萊默對上述訴訟進行分析,認為這可能是美國政府另1個「敗訴案件」,因為美國司法部很難證明谷歌濫用市場權力,並指就算美國司法部強迫拆分字母公司,將為字母公司帶來更多價值,促使其股票評等將從「買進」升為「強力買進」,而字母公司的股東都將是贏家。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:黃筱歡


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