歐美防疫與經濟的角力,凸顯出古今自由派內涵的巨大差異

歐美防疫與經濟的角力,凸顯出古今自由派內涵的巨大差異
Photo Credit: AP / 達志影像

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英美的防疫爭議,除了再次凸顯政治立場與防疫政策取向有密切的關聯,對照十九世紀的反傳染論爭議也可看出從十八世紀晚期到今天「自由派」一詞的政治內涵,已經有了多大的變化。

文:李尚仁(中央研究院歷史語言研究所研究員,主要研究興趣是現代西方醫學史與科學史,尤其是英國熱帶醫學史與傳教醫療史,並致力推展西方醫學史的研究與教學。代表作是《帝國的醫師:萬巴德與英國熱帶醫學的創建》)

近來歐美隨著疫情的升溫,是否要採取更為嚴格的防疫手段來因應,再次成為媒體、政界乃至醫學界熱烈討論與激烈爭辯的議題,而不少國家也出現民眾反對封城與社交距離等防疫措施。在美國由於適逢總統與國會議員的大選,加上川普(Donald Trump)非典型的政治作風,使得防疫立場出現高度黨派對立的分歧。

英國首相強森(Boris Johnson)疫情發生以來則一直把「依循科學」掛在嘴上,沒有出現像川普那樣跟國內頂尖防疫專家的緊張關係,但在最近第二波疫情的壓力之下,強森與政府防疫專家的矛盾也開始浮現出來。

為因應升溫的疫情,強森最近宣布將以三級防疫措施,來取代各城市、各地區都各自有其防疫規則的複雜混亂狀態。新作法將疫情嚴重程度區分為三級,「中度警戒」的地區酒吧餐廳必須在晚上十點前關門,也禁止六個人以上的群聚;第二級的「高度警戒」則除了上述做法,還禁止來自不同家庭的人在室內聚會;最高級的「極度警戒」還要求酒吧必須停業。

然而,英國政府的專家顧問「緊急事態科學顧問團」(Scientific Advisory Group for Emergencies,簡稱SAGE)卻透露出對上述做法的不滿意。

SAGE公布的文件力促英國政府趕緊實施又稱為「迷你封城」(mini-lockdown)的「斷路」(circuit breaker)的做法,採取類似今春那種全國封城的嚴格做法,但為期較短,只封鎖兩到三星期,也建議採取遠距上班、關閉所有酒吧、咖啡廳、健身房美容院,大學採取遠距上課,不同家庭間的聚會也須禁止。以便將上升的疫情壓制下來。

但顯然SAGE的建議並沒有被政府接受,而根據《衛報》的報導,SAGE也透過某些姿態表達對政府的不滿。例如SAGE例行的發布文件時間是星期五中午,但這份文件卻選在星期一上午八點多發布,離首相強森宣布其新措施的記者會還不到一小時。

此外,列席首相記者會的英格蘭首席醫官衛堤(Chris Witty),從頭到尾擺出一張臭臉,還公開表示他懷疑政府最高等級的防疫作法能否將疫情壓制下來。

另一方面,在野的工黨則要求政府採行「斷路」的防疫作法。跡象顯示英國隱隱然將出現類似美國那種政治人物與防疫專家的矛盾,以及防疫路線的黨派衝突。

從台灣的觀點來看,英美這兩個醫學先進國家的防疫作為出現如此紛擾混亂,頗令人感到困惑驚訝。但也許歷史可以提供我們一些了解的線索。

著名的前輩醫學史學者艾克納希特(Erwin Akerknecht,1906-1988),在1948年發表一篇以十九世紀歐美醫學界的「反傳染說」(Anti-Contagionism)為主題的重要論文,他在文中宣稱在細菌學說興起之前,疾病傳染說曾遭到一場反挫,有不少重要的醫師否認瘟疫(plague)、黃熱病與霍亂等重大疫病是特定傳染原引起的疾病,認為這些疾病是氣候與當地衛生等環境因素造成的疾病。

艾克納希特認為抱持這類主張者的醫師在政治上大多是自由主義者,參與簽署《獨立宣言》的美國名醫班傑明・洛希(Benjamin Rush,1746-1818)就是顯著的例子。反傳染說反對的其實是黑死病以來,歐洲各國採行的檢疫制度,這些自由主義者認為檢疫在醫學上沒有根據,而且還限制了人身自由與妨礙自由貿易。

相對的,當時支持傳染說的則大多是法國、奧匈帝國以及地中海城邦的軍醫,政治上傾向於專制的保守派。艾克納希特的研究,凸顯了醫學理論和政治經濟立場之間的連結,產生很大的影響,也引起歷史學界不少的討論、修正與批評。

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美國名醫班傑明・洛希|Photo Credit: Charles Willson Peale@Wiki Public Domain

筆者無意在此轉述這些專門的史學辯論,但認為艾克納希特強調政治立場與防疫取向的關聯,提供一個切入分析當前英美兩國防疫政治爭論的角度。

川普和支持者屢次批評反對封城管制與社交距離的作法,任內表現良好的經濟原本是他競選連任的王牌,結果美國經濟成長與就業卻被病毒打趴。

因此川普在大選年急於放鬆疫情管制,以重啟經濟的企圖是可以理解的,在這樣的政治取向下,他的競選活動與白宮的管理,對保持社交距離的防疫要求也相當抗拒。他的親人與不少白宮核心幕僚染疫,就是這種防疫政治態度的結果。

英國首相同樣在經濟與社會政策上具有自由放任(libertarian)傾向,疫情爆發之初對於影響經濟活動的強制防疫措施表達出抗拒的態度,而自己也同樣染疫。

雖然今春強森接受SAGE的建議採取嚴厲的封城措施,但疫情迄今飆高的失業率、經濟負成長以及急速升高的預算赤字和國債(傳統上保守黨最在意的議題之一),想必都帶給他很大的政治壓力。更別說保守黨內有些不滿嚴格防疫管制的議員開始蠢蠢欲動,對強森的領導權威構成政治威脅。

美國共和黨和英國保守黨的立場傾向小政府、自由市場、反對國家干預私人商業與個人自由,這些都是當年反傳染論的自由主義者的政治經濟主張。但這場大流行的封城的防疫爭議,也再次凸顯當前西方的「自由派」(liberal)和十九世紀的古典自由主義者的重大差異。


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於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

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全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

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由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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