美國參院司法委員會通過大法官提名、下周全院表決,終身職制度有可能改革嗎?

美國參院司法委員會通過大法官提名、下周全院表決,終身職制度有可能改革嗎?
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美國參議院司法委員會22日通過大法官提名案,法官巴瑞特將可繼續提名程序,下周進行表決。美國大法官是終身職,影響長遠;有些人認為應該改採輪替制,或改用可以平衡兩種立場的提名方式。歐洲大部份大法官都有任期或退休限制,有些終身職大法官則是必須通過「試用期」。

美國參議院司法委員會於當地時間22日通過大法官提名,確定法官巴瑞特(Amy Coney Barrett,港譯「巴雷特」)的提名案可進入下一流程,預計於26日進行全參議院表決。

不少左傾自由派人士希望民主黨籍總統參選人拜登(Joe Biden)承諾,若勝選,將採取行動增加大法官人數,以平衡最高法院的保守與自由立場;不過拜登已表示,雖願對最高法院制度進行改革,但不會強行增加法官人數。而其實終身職大法官在國際間相對少見,有些終身職大法官得先通過試用期。

《華盛頓郵報》報導,9名在參院司法委員會的民主黨籍參議員以拒絕出席來杯葛大法官提名案,參院司委會最終以12票贊成、0票反對的比數通過巴瑞特提名,共和黨參議員毫無意外全投贊成票。

自大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)病逝後,參議院不斷加速巴瑞特的提名,預計下周一就會進行全體參議員投票。

參議院100席議員中,目前有53席是共和黨員,其中阿拉斯加州參議員穆考斯基(Lisa Murkowski)和緬因州參議員柯琳絲(Susan Collins)表態反對在大選前倉促任命新法官,但這也無法影響共和黨以絕對多數通過巴瑞特的大法官提名。完成這個步驟後,巴瑞特就正式確定接任大法官。

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阿拉斯加州參議員穆考斯基(左)和緬因州參議員柯琳絲(右)2020年2月資料照。

巴瑞特被認為是立場相當保守的法官,民眾憂心她成為大法官後將影響歐巴馬健保和墮胎權。較激進的左傾人士將希望放在總統參選人拜登身上,冀望他能推動增加大法官席位數,並提名自由派法官來平衡最高法院立場;然而,正在選戰關鍵時刻的拜登現在需要拉攏仍在搖擺中的中立選民,因此對於這個想法似乎興趣缺缺。

在《哥倫比亞廣播公司》(CBS)釋出的節目《60分鐘》(60 Minutes)預告片段中,拜登表示:

「我們最不該做的事,就是把最高法院變成一顆政治足球,讓得到最多選票的人能巧取豪奪一切。總統來來去去,但最高法院大法官要屹立好幾世代。」

拜登希望進行更廣泛的改革,讓自由派和保守派的意見都有機會進到最高法院。

《華盛頓郵報》指出,法學專家提出各種建議,例如限制大法官任期、或規定大法官輪替制,也可能是保證每任總統都有權提名大法官2次。美國憲法對於最高法院的架構規範著墨不多,沒有規定大法官必須是終身職,因此這些改革不太可能違憲。

終身職影響久遠,希臘、瑞典大法官要先通過試用期

曾參與民主黨總統黨內初選的前印第安那州南灣市長布塔朱吉(Pete Buttigieg)提出構想,將大法官從9人擴充為15人,民主黨與共和黨各提名5人,另外5人由10名委員從下級法院裡挑選。

代表加州的民主黨籍眾議員卡納(Ro Khanna)提議,將終身職的大法官任期改為限制為18年,大法官卸任後可繼續在下級法院終身任職。此外,總統在每屆任期內可任命2名大法官;如果有大法官發生意外而使席位空缺,已經任命過2次大法官的總統將不得再提名,空位須保留至下屆大選後,由新任總統提名。

美國前總統雷根(Ronald Reagan)政府時期的司法部長弗萊德(Charles Fried,共和黨籍)投書《紐約時報》,曾讚拜登願意融合兩派想法,而非強制將極左派的思想塞進最高法院。不過,拜登不敢貿然改變最高法院席次,也與總統大選有關;《華盛頓郵報》和《美國廣播公司》的聯合民調發現,逾半數美國人反對勝選總統就能增加法官人數的想法,僅約三分之一贊成。

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大法官被提名人巴瑞特在10月12日的提名聽證會上宣誓一切發言屬實。

溫和的自由派會以美國資本主義的方式表達對政治意見,《華盛頓郵報》發現,在大法官金斯伯格逝世隔天,民眾捐款給民主黨籍參議員競選人的人數是前一天的7倍,絕大部分是小額捐款;共和黨則沒有出現這種現象。

民眾的小額捐款大部分是捐到民主黨共同募款平台ActBlue,而非捐給特定參選人,因此選民可能是希望民主黨可以有效評估如何分配款項給多個參選人,達到最大效益,有助民主黨在這次大選奪下參議院,避免最高法院和參議院都由共和黨掌控。

與國際間其他法治國家相比,美國最高法院大法官的特殊之處不少,提名任命過程的政治意味更重,對法條、法案的影響力高。美國大法官也是少見的終身職,加拿大、澳洲、歐洲大多數國家的大法官都有任期或退休年齡限制,標準由65歲至75歲不等。台灣大法官也有任期8年、不得連任的限制。

希臘和瑞典的大法官是終身職,但必須先通過試用期。目前除了美國,採行終身職大法官的還有紐西蘭、奧地利、盧森堡、葡萄牙、丹麥、愛沙尼亞等。

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核稿編輯:楊士範


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月薪25萬牙醫與3萬小資有相同煩惱?缺乏財務大局觀或許更焦慮!

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我們想讓你知道的是

針對高收入族群的財務焦慮,建議先清楚所有支出項目,列出每項支出的底限;並檢視每一支出的流向、好好善用機會成本;最後重新調整資產配置,才能慢慢邁向想要的理想生活。

本文作者:VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪

先前一名網紅指出「25萬高收入族煩惱跟3萬小資相同」引發熱議,多數網友都無法認同,但我曾經遇過一位每月平均收入約25萬的牙醫,焦慮指數遠超過一般月薪3萬小資族。

職業為牙醫的陳醫師,雖然每月收入依診所患者數量有所起落,但近一年來平均月收入也有25萬,如果看診數量較多,當月收入可能差不多是小資新鮮人一年的薪水。

接到陳醫師的諮詢需求時,我檢視了一下陳醫師資產負債情況,各種狀況算相當不錯,並沒有特別需要修改的地方,除了投資組合總資產比多數人高出許多外,手頭也有足夠現金可以擁有良好生活品質。

然而我也發現陳醫師的焦慮恐慌指數位居「前段班」。在老婆還有一份時間彈性的工作,可共同貼補家用同時,陳醫師本人還是因為每月總「入不敷出」而始終對「缺錢」存在極大焦慮,對談時可以明顯感覺到他愁眉不展。

除了覺得賺的錢跟不上花錢速度外,陳醫師對投資始終無法看到明顯獲利,也對能不用擔心經濟壓力、實現財務自由和減少晚上及週末工作時間,這些遲遲無法達成的願望感到無力。

將陳醫師的資產負債、預算損益及投資組合全盤檢視一遍後,發現他入不敷出及焦慮主要原因有三個:「財務審視不全面」、「保險機會成本過高」及「理財結構過於保守」,而這三個問題同時也是相當多小資族財務管理及投資理財時容易犯的錯誤。

五月第二篇
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VI College價值投資學院 台灣區總經理 黃士豪建議陳醫師要看清財務全面大局拋除金錢焦慮。

賺再多也是超支,都是因為缺乏財務的大局觀。

陳醫師雖然有做帳的習慣,但缺少了與老婆妥善溝通,因此對整個家庭支出總是後知後覺,金錢分配也有些混亂。

建議陳醫師應該要清楚將每月預算損益明確分類,倘若不能知道家中各個支出類別、就容易缺乏全局觀,不會知道各個預算哪邊多、哪邊少。一直見樹不見林就會覺得每一筆支出都該花,最後造成怎麼賺都無法完全支付開銷。

例如:陳醫師接下來可能會面臨換車這類龐大支出的抉擇,如果缺乏支出優先順序,容易讓每個花錢決策看起來都很合理,最後將陷入錢永遠不夠花的窘境。

我建議陳醫師將保險、生活費、交通、教育等支出分類,明確定義出每月比例,將這些支出以平均月收入設定底限,在有限「開銷」下就能避免各項開銷造成不必要浪費。

省下不必要的花費就有機會產生複利效應,這是高收入族群容易忽略的思維,所以會更容易在各個支出項目當中超支,即便收入高,最後也跟很多人一樣入不敷出。

給陳醫師的建議一:想清楚機會成本,每一塊錢都很重要!

不管收入有多少,有個理財共通觀念必須記住:每一塊錢都很重要!

陳醫師的財務現況,比起入不敷出這問題,我覺得更需要立即為他進行深入「保險健檢」!全家人一個月單醫療及意外險就高達4萬元保險支出,明顯高出該負擔成本,更不符合機會成本。

相當多人購買保險這類看似有「保障」的產品時,特別容易忽略機會成本問題,覺得應該多保一點,當有需求時就能多拿回一點。但是當我們只專注於保險,忘記或忽略其他開銷,就會造成過度投入。

無論收入有多少,保險支出絕不能超過每月收入十分之一。以陳醫師這個案例來看,假設把每月41,000元保險費降到合理比例24,000元,即使只將這省下的17,000元為小孩簡單投資ETF,以報酬率9%計算,30年就有2,400多萬元。

多出的17,000元保險費,能提供的保障是否超過將錢放入投資的報酬率?這就是他已經失去的機會成本。

給陳醫師的投資建議二:想實現財富自由夢想,先拋掉對金錢的焦慮

為何擁有高收入的陳醫師,也有相當多資產分配於投資中,感覺做了很多投資、卻無法看到獲利成果?理由很簡單:因為投資配置沒有辦法支撐夢想。

分析他的投資組合,保障型資產高達600萬佔23%,防守型資產包含房子共2,000萬佔75%,進攻型資產只投入60萬、佔2%,明顯無法帶來足以支付開銷的高獲利。

我的建議是如果本身個性無法承受太多風險,可以將進攻型資產提高到至少47%,防守調整至47%;至於現金、活存這些保障型資產,就算每個月支出高達30萬,預留半年180萬保障金也就足夠,可以降低至7%。

在房地產無法變現情況下,他現在也只需要將當初為小孩存的美金保單活用於投資中立即就增加200萬進攻型資產,在已經懂得如何選股的情況下,自然就離夢想更進一步!

針對高收入族群的財務焦慮,建議先清楚所有支出項目,列出每項支出的底限;檢視每一支出的流向、好好善用機會成本;最後重新調整資產配置,才能慢慢邁向想要的理想生活。

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