尼爾弗格森《巨人》:美利堅帝國的三大不足中,最難以克服的當屬「注意力不足」

尼爾弗格森《巨人》:美利堅帝國的三大不足中,最難以克服的當屬「注意力不足」
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在今天,美國以外很少會有人懷疑美利堅帝國的存在——「美國人就是搞帝國主義」早已是大部分受過教育的歐洲人的共識。但正如神學家暨政治學者尼布爾(Reinhold Niebuhr)早在1960年就注意到的,美國人「近乎偏執般地堅決不承認自己實際上就是在行使帝國主義」。

文:尼爾.弗格森(Niall Ferguson)

美利堅帝國的三大不足

我已在本書中解釋了為什麼美利堅帝國不像大英帝國那麼富有成效,因為其在根本上有著三大不足:經濟不足、人力不足,以及最重要的注意力不足。

美國在四年之間分別對巴爾幹、中亞和中東地區的三個流氓政權實施軍事干涉。就在我寫作的當下,美軍士兵都還在科索沃、喀布爾(編按:阿富汗首都)和基爾庫克(編按:伊拉克石油大城)街頭巡邏。無論是出於何種動機,美國每一次入侵都導致了政權更替、軍事佔領,以及被美化成「國家重建」的制度轉型。但要把這些事情做好的錢又是從哪裡來呢?有多少美國人願意去到那些地方檢查這些錢是怎麼花的?哪怕付出的財力與人力代價都還相對輕微,美國民眾對這樣勞命傷財的政策還能支持多久?

要補足這兩大不足仍是有可能的,至少一度是可能的。正如我們所見,美國自1985年以來已從國際上的淨債權國轉變成為全球最大的債務國,其國際淨債務現在相當於其GDP的四分之一左右。但這還不是已開發國家出現過的最高水準。澳洲在1990年代的海外淨債務曾達到了GDP的60%,而紐西蘭則接近於90%。美國仍有可能持續向外舉債,因為無論所得回報有多低,外國投資者對以美元計算的有價證券似乎有著無法被滿足的慾望。美國畢竟與澳洲和紐西蘭不同,可以發行以全球儲備貨幣來計算的債務。

誠然,美國對海外資本的依賴是一種鋼索上的平衡。我們可以想像,海外期望值會發生變化,同時造成對匯率和債券價格的壓力,更高的利率威脅美國經濟增長的程度要大於低價美元帶來的刺激經濟的好處。沒有人可以將美國財政肆意揮霍的可能性排除在外,即便聯準會採取歷史上最寬容的貨幣政策,仍然會遭遇日本式的通貨緊縮而不是回到通貨膨脹,尤其當美國消費者開始更多地進行儲蓄並且努力降低他們的債務。兩代人未曾經歷過價格的持續下降,便會競相將自己的行為調整到合理的方式。擁有大量房屋貸款抵押和消費債務累計的人將明顯發現,如果價格在一年中下跌超過1%至2%,名義上較低的利率在實際中會上漲到令人痛心的高位。

然而,這種危機的代價在美國外部要比在美國內部更為嚴重。自1995年以來,全球產出總增長幾乎60%來自於美國,在未來的幾年時間裡,美國消費需求即便只是一個小幅度的減少, 也會對全球經濟造成嚴重的後果。而且如果美國要使美元貶值,而且採取保護措施以抵制中國的進口商品的話,就會對全球經濟產生通貨緊縮的連鎖反應。一個通貨緊縮的世界並不一定是災難性的絕望世界,它可能更像1880年代而不是1930年代。

最早的大蕭條開始於1873年崩潰之後,並且一直持續到1895年。它經歷了價格的下降比產出的下降低得多的階段(在美國,產出仍然增加了兩倍),雖然這個階段裡關稅有所上升,但並不足以高到置全球貿易於窒息的程度。如果這樣的大蕭條再度發生,美國潛藏的財政危機當然就不會消失。實際上,如果實際利率上升超過了實際的經濟增長率,或者醫療保障成本繼續上升而其他商品的價格下跌的話,情況就會變得更為糟糕。正如1880年代的蕭條時期,通縮失敗者很可能轉向激進的政治形式,藉以表達其不滿情緒。

當下跌的價格擠壓到農民和工人的利益時,民粹主義和社會主義就繁榮興旺了,而白領和小業主通常會變成仇外的民族主義份子。這些事件曾經是二十世紀中葉第一次「全球化結束」的先兆。從另一方面來講,大英帝國由於維多利亞晚期經濟發展速度的放慢,其戰略地位反而上升,這不僅僅因為它減少了其潛在對手的戰略野心。當通貨緊縮結束之後,德國人才開始建造他們的海軍並開始他們的擴張主義「世界政策」。一場經濟大蕭條對德國和中國的傷害遠遠大於它對於美國的傷害。

美國的人力不足也並非完全不能克服。考慮到美國人口仍舊以每年1.25%的速度增長,以及即便經濟已開始復甦,失業問題依舊存在(一項估計表明當前的失業人口約在四百萬), 更不用說美國監獄仍關押了超過兩百萬名犯人(即每一百四十二位美國居民中就有一位),在前述情況下美軍居然會缺少實戰意願的兵員,這點實在令人費解。

如果把非法移民、失業者以及罪犯相加,肯定會有充足的生力軍組成一支更為強大的美國軍隊。畢竟,羅馬帝國擴張的關鍵之一,就是非羅馬人能透過服兵役而獲得羅馬公民的身份。大英帝國的主要殖民政策之一就是清空十八世紀英國的龐大監獄,把犯人們裝上船送往澳洲。只要目標明確,由美利堅帝國來重拾這樣的方案未必會不得民心。

若非如此,美國就只剩下依靠外籍軍隊的輔助這一選項了。這也是有先例可循的。如果沒有英屬印度軍,則大英帝國就得要承受長期人力匱乏的局面。正如索爾茲伯里勳爵的名言所說:印度是「英國在東洋的兵營,我們想要調遣多少部隊都成,而且不用付給薪資」。英國人在戰時也非常依賴帝國轄地所提供的人力:帝國為英國在第一次世界大戰提供了莫約三分之一的部隊人力,在第二次世界大戰則提供了將近半數的部隊人力。

美國過度草率地解散了伊拉克部隊,等到新上任的行政長官保羅.布雷默意識到這支軍隊可能是建立秩序和減少失業的好辦法時已經太遲。結果就是就像我們在2004年所見到的,美國只剩下懇求聯合國或北約增援一途。如果美國人自己不願意擔任和平維護者,那麼他們就必須發薪水給和平維護者,必須與來自「國際社會」的雇傭兵達成協議。


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NUEIP的雲端人資系統排班介面清晰、操作簡易,且可計算計時人員的實際工作時數。

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錢都藉由手機APP打造會員生態圈、力拼餐飲品牌規模。

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