選戰倒數10天川普跑遍搖擺州,郵寄投票是否會把「選舉日」變成「選舉月」?

選戰倒數10天川普跑遍搖擺州,郵寄投票是否會把「選舉日」變成「選舉月」?
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近期民調發現,多數美國選民對選舉當晚得知「獎落誰家」已不抱期望。新聞網站Politico與民調機構「早晨諮詢」9月底民調顯示,僅20%選民認為大選結果會在當晚出來,66%預期之後才揭曉。至於結果究竟會拖多久,取決於搖擺州的情況。

(中央社)美國大選倒數10天,總統川普(Donald Trump)24日提前在佛州投票之後,馬不停蹄地跑了3個搖擺州造勢,他鬥志昂揚,盼能極力縮小與民主黨對手拜登(Joe Biden)的差距。

在北卡羅萊納州豔陽下,他對支持者強調提供武漢肺炎(COVID-19,武漢肺炎)療法以及迅速復甦經濟的承諾:「這是川普超級繁榮和拜登封城之間的選擇。」

雖然民調顯示拜登民調持續領先,川普蠻不在乎地提及報導民調數字的政治組織與媒體,「他們想讓你喪氣」,「這數字比4年前好」。

川普於佛州投完票之後,掛著微笑、樂觀地告訴記者:「我把票投給了一個叫作川普的傢伙。」

美國已有近5500萬人提前投票,川普是其中之一。

在民調持續落後的情況下,川普急於收復失土,今天延續一貫忙碌的步調,稍晚將從北卡前往俄亥俄州,接著到威斯康辛州,午夜前才會返抵白宮。

但川普的種種動作,也掩蓋不了拜登緊追猛打的一個殘酷事實:美國昨天又創下單日新增確診新高,一天就有近8萬人染疫,隨著天氣變冷,確診人數預料還會進一步攀升。

至今武漢肺炎已奪走美國22萬4000條人命,而且還看不到結束的跡象。

川普又一次提及數月來他反覆宣稱的說法,也就是美國人即將擊敗武漢肺炎,拜登卻警告寒冷的月份即將到來,而病毒捲土重來,或許會讓這個冬天更加難過。

拜登說:「這會是個黑暗的冬天,除非我們改變方法。」

「昨天是我們最糟的一天,川普之前說、現在還是在說,快了、快走了,我們正學著怎麼和病毒共處。」

「我們不是在學著要怎麼和病毒共處,你是要我們學著怎麼和病毒一起死,而那是錯的。」

美國疫情下郵寄投票大增,選舉日可能淪為「選舉月」

美國大選在即,人人心中疑問「何時才能知道結果」。疫情下郵寄投票人數激增,投票日當天勝負分曉的情況恐不復見。各種因素攪局下,選舉日可能淪為「選舉週」,甚至「選舉月」。2016年美國大選約24%、3300萬選民以郵寄方式投票。疫情影響下,美國皮尤研究中心(Pew Research Center)10月初民調發現,今年計劃郵寄投票的選民比例增加至39%,可能達5400萬左右。

郵寄投票增加為何會導致大選結果延宕?原因之一是郵寄選票須經拆封、驗證簽名等程序,處理起來費時,另一因素是部分州的期限規定寬鬆。以美國人口最多的加州為例,選民只要在11月3日大選日以前寄出選票,選票在選後17天內送達,都算有效票。

在這情況下,除非多數選民早早寄出選票,或總統川普與民主黨對手拜登票數差距顯著,否則大選日當晚恐有多州無法清楚分出勝負。

近期民調發現,多數美國選民對選舉當晚得知「獎落誰家」已不抱期望。新聞網站Politico與民調機構「早晨諮詢」(Morning Consult)9月底民調顯示,僅20%選民認為大選結果會在當晚出來,66%預期之後才揭曉。

至於結果究竟會拖多久,取決於搖擺州的情況。

美國選舉人團(Electoral College)制度特殊設計下,絕大部分的州為長年固定支持某政黨的「鐵票州」,剩下少數幾個選民投票傾向較不固定的「搖擺州」(Swing states),往往是決勝關鍵。

不同媒體專家有不同搖擺州名單,最常上榜的6個為佛羅里達州(29張選舉人票)、賓州(20)、密西根州(16)、北卡羅萊納州(15)、亞利桑那州(11)及威斯康辛州(10)。6州選舉人票共計101張,當選門檻為270張。

一般來說,民調差距越小、選舉人票數越多的搖擺州,越可能導致大選結果延宕。但各州郵寄投票截止日規定,可能影響結果揭曉時程。

英國《衛報》(The Guardian) 綜合多家民調結果發現,拜登在6州持續領先,領先幅度為3.1至7.3個百分點。其中差距最小為佛州,其次為北卡(3.2)及亞利桑那(3.3)。

佛州、威州及亞利桑那州規定,大選日當晚前送達的郵寄選票才算有效票;北卡與賓州則允許大選日以前寄出,且選後3天內送達的選票。密西根規定最寬鬆,只要具大選日以前郵戳,選後14天內寄達都算有效。

由此推斷,若無爭議,大選結果最快可望在幾天內、最遲2至3週內出來。不過,若有搖擺州票數差距過小引發重新驗票要求,或有候選人提出法律訴訟,結果恐怕會拖更久。

以2000年總統大選為例,選舉結果延宕36天。時任副總統高爾(Al Gore)對上共和黨的小布希(George W. Bush),兩人佛州票數太過接近,加上選票效力認定爭議難解,案子一路送到聯邦最高法院。

大法官最後以5比4的票數否決再次驗票要求,小布希僅以537票之差拿下近600萬張選票的佛州,入主白宮,才了結這場世紀爭議。

過去幾個月,川普頻頻指控郵寄投票易引發弊端,也一度暗示若敗選不願移交政權;在此同時,共和黨居多數的參議院計劃趕在選前,確認保守派聯邦上訴法院法官巴瑞特(Amy Coney Barrett)的大法官提名,以將保守派在最高法院勢力擴大成6比3。

在此背景下,今年大選何時能選出白宮未來4年主人,究竟會否順利落幕,恐將持續困擾選民。

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