英國殖民時期的星馬華人醫療文化(上):以「仁澤眾生」的「余仁生」為例

英國殖民時期的星馬華人醫療文化(上):以「仁澤眾生」的「余仁生」為例
Photo Credit:Reuters/達志影像

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余東旋、胡文虎分別在馬來亞、新加坡發展醫藥品牌,是南洋華人經商致富的典型代表,不僅涉獵多種行業,並且與星馬港中的政商人士保持友好關係,才能在變動的亂世中打造跨國、跨世代的事業版圖。

學者張翰璧認為,海峽殖民地政府採取的各種族居民劃地分居、扶植海峽華人的經濟勢力,以及引進礦工等政策,均間接或直接促使族群分工現象形成。因為不同祖籍地的人群分區而居,也強化內部的凝聚力,並創造出網絡關係,兩種因素的共同發展,促使新加坡與馬來西亞的典當業與中藥業,逐漸發展為客家人的族群產業。[5]

從余仁生店鋪的檔案照片來看,其經營模式是按照一般中藥鋪的經營模式來運作,中藥業務分為三部分,分別是負責進出口藥材的辦莊、負責配方及零售中藥的藥號,以及製作藥丸的丸部。店員在售賣時,都要謹慎處理藥劑用量,也會提醒顧客煎藥及服藥注意之處。此外,藥店陳設布置也是中式傳統醫館,令華人賓至如歸,因此余仁生客源不絕,甚受當地華人歡迎。[6]

這裡提到余仁生的經營方式,與張翰璧的個案研究相似。張翰璧的田野研究中提到:馬來西亞的中藥店具有兩個特性,其一是傳統可抓配藥的中藥材店,且由中醫師駐診把脈開方者。現今人們進入中藥店工作,是從當學徒開始,學習認識藥材、曬藥材、切藥材等功夫,持續工作與學會技術後,才會嘗試自己創業或是另創分號。待家族兄弟姊妹長大,勞動力充足時,大多會在不同的區域開店。

至於開店的資金來源,除了自己儲蓄的積累外,就是親戚與朋友集資,因此當時的族群網絡也發揮了相當的作用。許多中藥店都是全家一起經營,甚至雇用的學徒或員工不是親戚就是朋友;張翰璧認為,「網絡」在中藥店的經營方面扮演關鍵角色。隨著越來越多的客家人進入,使得中藥業成為客家族群獨佔的產業。這樣的網絡不限於檳城,還包括其他新馬的地理範圍。[7]

此外,中藥店的藥材多是購自新加坡和香港的代理商,貨源還是來自中國大陸。在1929年出版之《On Chinese Medicine: Drugs of Chinese Pharmacies in Malaya》中,植物學家David Hooper收集了多種進口馬來亞的中草藥,參考《本草綱目》以鑑定相關中草藥的植物物種與其他特性。Hooper也提到,相關中草藥多從廣東地區進口,或是由廣東籍華人帶進馬來亞。[8]

上述事例也能夠補充說明:馬來亞中藥鋪的經營,包括員工聘雇、到中藥的購買,都仰賴客家族群形成的網絡,以照顧同鄉及互相信任為基礎進行。張翰璧研究的受訪者中,有一位江西南昌從事高貴藥材批發的中藥商,他提及中藥業當中部分分工,認為中醫師駐診的中藥材店多是客家人經營,但比較貴的中藥材,則多是江西人在經營。由於需要較多資金,有需要從香港進口,信任關係的建立很重要,合作已久的香港店家會提供貨源,並給予延遲付款的優惠。[9]這樣的事例,也進一步印證籍貫網絡在中藥業的重要性。

回到余仁生作為中藥舖的另一個重要功能:匯兌。早年大量華南鄉民漂洋出海,他們在馬來亞辛勤工作所得的血汗錢,多半會匯寄回鄉供養父母妻兒。余東旋利用余仁生的店鋪,提供匯寄兌換等服務,大受華工歡迎,讓他的匯款業務發展迅速。根據Sharp的數據,在1913年,從檳城及星洲匯到廣東的款項,50%都是經余仁生辦理。[10]另一分析則指出,在1934年,余仁生匯款總額占廣東省匯款總額的四分之一,甚至有說法認為,余仁生處理了廣東地區二分之一的華僑匯款。[11]

由此看來,雜貨或中藥鋪作為訊息交換,與鄉親互相聯繫感情的所在,余東旋透過余仁生,將這種功能發揮到淋漓盡致。鄉籍認同也在日常生活中,經由商業活動而活絡,有時候只限於某一個城市範圍,有時則橫跨東南亞至港、中兩地。

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Photo Credit:shutterstock/達志影像
圖為一家在吉隆坡的余仁生分店

註釋


[1] 參考鄭宏泰、高皓,〈涉足四大產業,余仁生南洋崛起〉,《家族企業》雜誌2018年4月刊。Ilsa Sharp, Path of the Righteous Crane: The Life & Legacy of Eu Tong Sen, Singapore: Landmark Books Pte Ltd., 2009.

[2] Ilsa Sharp, Path of the Righteous Crane: The Life & Legacy of Eu Tong Sen, pp. 125-144.

[3] 參考余仁生網站資料,https://www.euyansang.com/en_US/about-us/eyscorporate1.html,檢索日期:2020/10/25。

[4] 沈燕清,〈英屬馬來亞華人餉碼制度探析〉,《東南亞研究》,2014年第3期,頁91-99。

[5] 張翰璧,《東南亞客家及其族群產業》,台北:遠流、國立中央大學出版社,2013,頁37。

[6] 參考參考鄭宏泰、高皓,〈涉足四大產業,余仁生南洋崛起〉,以及傳記Path of the Righteous Crane: The Life & Legacy of Eu Tong Sen中的店舖照片以及余仁生網頁照片。

[7] 參考李金龍,《馬來西亞中醫藥發展史略》,新加坡:新加坡中醫藥,1996。張翰璧,《東南亞客家及其族群產業》,頁112-116。


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《沉默呼聲》
上映日期:2022.8.12
上映地點:全台戲院同步上映
購票資訊詳見官方網站


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