美參議院通過大法官巴瑞特任命案:近代史上反對黨首次無人投同意票,共和黨誰跑票?

美參議院通過大法官巴瑞特任命案:近代史上反對黨首次無人投同意票,共和黨誰跑票?
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美國參議院2017年在共和黨主導下修改議事規則,使原本必須要60張參議員同意票的大法官任命案,只要相對多數就能通過。參議院26日晚間通過大法官任命案,確認保守派法官巴瑞特將進入最高法院。

美國參議院於當地時間昨(26)日晚間通過大法官任命案,確認川普(港譯「特朗普」)提名的上訴法院保守派法官巴瑞特(Amy Coney Barrett,港譯「巴雷特」)將接下已故自由派大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)的席位。巴瑞特上任後很快就會有重要任務,除了可能須審理大選爭議,最高法院下月10日起也將舉行前總統歐巴馬(港譯「奧巴馬」)時期推出之《平價醫療法案》的聽證會。

《美聯社》報導,參議院昨晚以52票贊成、48票反對的比數通過任命巴瑞特為大法官。這是美國史上離總統大選投票日最近的一場大法官任命案,距投票日只剩8天,也是近代史中首次有大法官沒獲得任何1位反對黨參議員的同意票。

2018年具爭議的涉性侵大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)任命案時,卡瓦諾至少還獲得了民主黨籍西維吉尼亞州參議員曼欽(Joe Manchin)的1張同意票。而在2017年之前,最高法院大法官任命需要60位參議員的同意票;川普就任總統後,在參議院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)主導之下,參院更改議事規則,最高法院大法官任命案只需要相對多數就可通過。

大法官金斯伯格病逝後,共和黨之中僅阿拉斯加州參議員穆考斯基(Lisa Murkowski)和緬因州參議員柯琳絲(Susan Collins)反對在大選前任命大法官。在昨日的投票前,參議院25日先進行「是否同意進行任命投票」的表決,穆考斯基和柯琳絲都投下反對票。不過,共和黨在美國參議院共53席,即使她們兩位跑票,民主黨也無法擋下程序。

任命大法官牽動選情,「放下個人立場也是法官的工作」

昨日表決重點是「是否同意巴瑞特擔任大法官」,參議員穆考斯基最終投下同意票、柯琳絲仍投反對票。穆考斯基表示,她反對的是提名程序、而不反對巴瑞特個人,「簡而言之,我輸掉了程序上的鬥爭」,既然她已經無法阻止這項任命案的進行,對於巴瑞特是否適任,她給予肯定。

參議員柯琳絲的反對票或與選情有關。自1997年就開始擔任參議員的柯琳絲本次是第5度參選,然而從今年2月起的民調都落後於對手,差距都在10%之內,始終沒能反超。外媒分析大多認為,重傷柯琳絲支持率的關鍵即是涉性侵大法官卡瓦諾的任命案;柯琳絲原本對卡瓦諾適任與否持反對態度,但最終扛不住黨派壓力,投下贊成票。

即使是在共和黨之中,也有部份黨員不那麼支持川普。這些人和民主黨人認為,柯琳絲應該更明確表達自己對川普的反對意見;忠於川普的共和黨人則認為柯琳絲不夠忠誠,使柯琳絲落入了裡外不是人的困境。柯琳絲長期友人、地產開發商巴洛斯(Joe Boulos)接受網媒《VOX》採訪時指出,柯琳絲自己也很訝異,過去長年支持她的人如今態度迥然,「我認為她不是在跟民主黨籍對手競選,而是在跟反川普和反對卡瓦諾任命案的人競選。」

巴瑞特的任命案在大選前通過,對川普是一大勝利。現年48歲的巴瑞特將成為美國第115位大法官,是最高法院目前最年輕者,也是唯一家中還有中小學齡孩童要撫育的媽媽。她在任命案確認通過後宣誓,「將會不帶任何恐懼與偏見地履行職責」,強調放下她個人政治立場也是法官的工作。

美國大選即將到來,北卡羅萊納州和賓州正為了郵寄投票的計票截止日而爭論不休,曼哈頓地檢署正在爭取調閱川普的稅務報表,這些都可能是巴瑞特就任大法官後會立即處理的案件。下月10日,最高法院也會舉行歐巴馬時期推出的《平價醫療法案》聽證會,未來將決定法案中的條款是否部份或全面廢止。

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核稿編輯:楊士範