疫情導致約旦社會陷入遲滯,但孩子的教育與成長不能等

疫情導致約旦社會陷入遲滯,但孩子的教育與成長不能等
Photo Credit: 家扶基金會提供

我們想讓你知道的是

2020年也是充滿挑戰的一年,疫情導致部分方案無法順利執行,但我們正面看待各種挑戰,將其視為增進服務品質的契機,讓我們能藉此反思各種可能性,不斷地調整服務模式以順應不同的情況。

文:Lynn

2020年對於全世界來說都是異常艱辛的一年。COVID-19(2019年新型冠狀病毒疾病,簡稱武漢肺炎)在全球肆虐,迄今確診人數已超過3500萬,死亡人數更突破百萬。疫情不僅威脅民眾的健康,也考驗著各國公衛體系的健全性與負擔能力。另一方面,疫情導致全球景氣衰退,大量公司企業被迫休業甚至倒閉。許多人收入銳減或失去工作,落入無米可炊的困境。

約旦自3月初開始出現疫情,約旦也在3月中旬宣告全國停班停課;隨後而來的封城與停班,讓約旦的景氣旋即陷入蕭條,眾多公司因而倒閉。6月初疫情逐漸穩定,政府遂宣布各行各業可陸續復工,約旦家扶中心也恢復正常上班,並遵守政府各項規定,盡量減少各類群聚活動;然而我們的服務並未因而中斷,畢竟此時此刻家庭更需要我們的協助。

過去半年來,安曼當局厲行人員管控,實行分流上班以降低發生群聚感染的可能。這也讓審查公文等行政流程比以往更加耗時。至於孩童得以返校的時間,政府方面並沒有提供明確指示,導致孩童只能待在家中或在社區玩耍。前往社區訪視時,時常可以從家長與孩童的口中感受到憂慮和急迫,他們希望疫情趕快過去,好讓日常生活重回正軌。家長可以外出工作、孩童可以回學校上課。

封城期間,孩童無法前往學校,只能待在家中自學。我們陸續得知部分學校提供線上教學課程;然而合作機構與中心同仁調查後發現,許多扶助家庭的孩童因為家中缺乏電腦設備而無法線上學習。縱然透過手機觀看課程也是潛在替代選項,但問題在於多數家庭的行動網路流量有限,或是手機功能陽春,僅具備通話和傳簡訊的基本功能。除此之外,政府並未強制要求孩童參與線上課程,導致許多孩童賦閒在家,僅有部分孩童在家長的重視與陪伴下按時接受線上教學課程。不過數位學習畢竟和實體課程存在明顯差異,老師在遠端難以觀察孩童的學習狀況及需求,教學成效是否符合預期仍待評估。

教育是協助個人脫貧的關鍵途徑,也能穩健地儲備人力資本。約旦政府對教育尚稱重視,所有學齡孩童可以免學費就讀公立學校(1-11年級),只須負擔制服及學用品等雜費。乍看之下開銷不多,然而實際情況遠比想像中更為複雜。約旦家扶中心的服務對象來自經濟底層,多數家長屬於藍領階級或當臨時工維生,家計收入不穩定,有時還需要仰賴政府與其他機構的補助。這些原先便生活在貧困中的家庭,脆弱性和敏感性比一般家庭更高,處境也更加艱難。

就約旦家扶中心的扶助家庭而言,多數家中皆有多名學齡孩童,每年開學都必須想法設法籌措制服和學用品的費用,對於工作收入不穩定的家庭來說是相當沉重的負擔。更有甚者因為無力購買制服與學用品,導致家中孩童輟學;是故從去年開始,中心每年8月底開學前,都會提供學用品給在學認養童(1-9年級),同時頒發獎學金給課業表現優異的孩童。期望藉此可以減輕家長沉重的經濟負擔,讓孩童開心無虞地上學。

今年約旦的疫情起伏不定,有時才剛和緩便又爆發社區群聚感染。政府難以評估開放校園的合適性,因而遲遲未公佈開學日期。儘管無法得知確切的開學日期,同工仍緊鑼密鼓地在暑假期間籌備發放事宜,準備在開學前順利發放各類學用品與獎助學金。

學用品發放大致延續去年的模式,依學童性別及就讀年級的需求分為三組,發放合適學用品,內容包含書包、筆記本、文具和計算機等等。同時考量到疫情並未減緩,為確保學童的健康,今年也額外準備了口罩給每名學童,共計千餘名認養童獲得學用品。9月1日學校正式開學,看見孩童背著新書包,戴著特製口罩開心上學,這段期間所面臨的壓力和困難霎時煙消雲散。

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Photo Credit: 家扶基金會提供

至於獎助學金的部份,對象為1到11年級的認養童與其手足,成績表現優異即可申請,藉此激勵孩童的學習動力,也減少孩童中輟的誘因。出於防疫考量,今年並未舉行獎助學金頒發典禮,不過為了鼓勵孩童就讀,中心仍準備了獎狀、獎學金以及等值的學用品兌換券,讓家長能協助孩童添購制服或繳交學雜費,減輕生活負擔,共計260名認養童及其手足受惠。

2020年也是充滿挑戰的一年,疫情導致部分方案無法順利執行,但我們正面看待各種挑戰,將其視為增進服務品質的契機,讓我們能藉此反思各種可能性,不斷地調整服務模式以順應不同的情況。這些努力不外乎是為了給扶助家庭及孩童最即時適切的協助;因為我們確實知道,疫情導致社會整體陷入遲滯,但孩子的成長並不會因而暫停或延期,孩子和家庭的需求是實際且急迫的。

明代文學家凌濛初曾以「只有錦上添花,那得雪中送炭?」兩句話道盡世人情態。然而我們深信,國際服務應奠基於「以人為本」的前提,在家庭需求最為迫切之際給予必要的資源和關懷,這也恰好彰顯了助人工作存在的意義與價值。每當我們凝視這些孩童,映入眼簾的不僅是他們純真的笑靨,還有為社會帶來無窮未來的可能。所以我們會盡心盡力,持續地提供最為適切的服務,讓孩童知道自己並非形單影隻,家扶正陪伴他們一同向前邁進!

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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