「藍月亮」10月31日登場,月亮真的會變成藍色嗎?

「藍月亮」10月31日登場,月亮真的會變成藍色嗎?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

藍月亮並不是一個精確的說法或天文現象,現在普遍將藍月亮定義為一個月中的第二次滿月,而非月亮真的變成藍色。

議題背景

今(2020)年10月31日,將可看到「藍月亮」的天文現象。據此,新興科技媒體中心邀請專家解釋藍月亮現象。

  • 日期:2020年10月23日
  • 諮詢專家:周美吟(中央研究院天文及天文物理研究所EPO計畫科學家)、李瑾(台北天文館助理研究員) 

Q1:什麼是藍月亮?是指月亮是藍色的嗎?如果不是為什麼這麼稱呼它?

藍月亮並不是一個精確的說法或天文現象,現在普遍將藍月亮定義為一個月中的第二次滿月,而非月亮真的變成藍色。之所以稱呼它為藍月亮,是從英文「once in a blue moon」翻譯而來,比喻很難得發生的事。

一個月中之所以會有兩次滿月,是因為月亮盈虧的週期約為29.5天,因此若該月的第一個滿月發生在月初,月底就有機會可以看到第二次滿月。

另外,藍月亮一詞真正的起源來自美國緬因州的老農曆,當時若一季內有四個滿月,會將其中第三個滿月稱為藍月亮,但這個定義目前已經相當少用。

Q2:大約多久可以看到一次?

大約每二到三年可以看到一次,但因為每個月長度不一,因此出現的時間沒有固定週期。例如上一次的藍月亮出現在2018年3月31日,但上上次是出現在2018年1月31日,這就是因為恰巧該年的二月只有28天,所以1月與3月都有藍月亮。

此外,因為時區的關係,不同地區的藍月亮時間也會不同,以這次為例,台灣的藍月亮出現在10月31日,但因為時區不同,台灣看到藍月亮時,澳洲已經是11月1日,因此今(2020)年澳洲的藍月亮出現在11月30日。

Q3:雖然今年的藍月亮並不是真正「變成藍色的月亮」,但是否真的有「月亮變藍色」的天文景象?

通常若是月亮「變色」,較常看到的是紅月亮,是因為月全食時,地球擋在太陽與月亮之間,短波長的藍、紫色光在地球的大氣層被散射,月球只能反射波長較長的紅光,因此看起來會偏向紅色。

但若是變成藍色,則是受到其他大氣因素影響,如果當地有火山灰噴發或森林大火,空氣微粒可能會把紅光散射掉,導致太陽跟月亮看起來都偏藍(關於空氣為什麼會導致太陽、天空變色,歡迎參考:「森林大火為什麼會導致天空變成橘紅色?」專家QA )。

參考資料

本文經新興科技媒體中心授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航